10 000 часа с Клод Шенън: Как геният мисли, работи и живее

Станахме близки и лични с гений в продължение на пет години. Ето 12 неща, които научихме.

Кредит: Nokia Bell Labs

От Роб Гудман и Джими Сони, съавтори, A MIND AT PLAY

Последните пет години живеехме с един от най-блестящите хора на планетата.

Нещо като.

Вижте, току-що публикувахме биографията на д-р Клод Шенън. Той е най-важният гений, за когото никога не сте чували, човек, чийто интелект беше наравно с Алберт Айнщайн и Исак Нютон.

Пет години прекарахме с него. Не е преувеличение да кажем, че през този период прекарвахме повече време с починалия Клод Шенън, отколкото имаме с много наши живи приятели. Той стана нещо като съквартиранта в резервната спалня на умовете ни, човекът, който винаги се мотаеше и заемаше пространството на главата ни.

Да, ние бяхме тези, които разказват историята му, но в разказа си той се отрази и на нас. Гениите имат уникален начин за общуване със света и ако отделите достатъчно време за изследване на техните навици, ще откриете поведенията зад блясъка им. Независимо дали го възнамеряваме или не, разбирането на живота на Клод Шенън ни даде уроци как да живеем по-добре.

Ето какво следва в това есе. Това е хубавото, което съквартирантът ни остави след себе си.

Клод, кой?

Името му може да не звъни на звънец. Не се притеснявайте, ние не знаехме кой е той, когато започнахме.

И така, кой беше той?

В рамките на инженерните и математическите кръгове, Шанън е почитана фигура. Работата на Клод Шенън през 30-те и 40-те години му носи титлата „баща на информационната ера“. На 21-годишна възраст той публикува така наречената най-важна магистърска теза на всички времена, като обяснява как бинарните превключватели могат да правят логика. Постави основата на всички бъдещи цифрови компютри.

Не беше свършил. На 32-годишна възраст той публикува „Математическа теория на комуникацията“, която се нарича „Магна Картата на информационната ера“. Майсторската работа на Шанън измисли бита или обективното измерване на информация и обясни как цифровите кодове могат да ни позволят да компресираме и изпращаме всяко съобщение с перфектна точност.

Но това не е всичко, което направи.

Винтидж Клод. (Кредит: семейство Шанън)

Клод Шенън не беше просто блестящ теоретичен ум - той беше изключително плодороден, забавен, практичен и изобретателен. Има много математици и инженери, които пишат страхотни документи. Има по-малко от тях, които, подобно на Шанън, също са жонгльори, едноциклетисти, гаджети, първокласни шахматисти, разбивачи на кодове, експертни събирачи на запаси и поети любители.

Той е работил по строго секретната трансатлантическа телефонна линия, свързваща FDR и Уинстън Чърчил по време на Втората световна война и съгражда първия, носещ се в света компютър. Научи се да лети със самолети и свири на джаз кларинета. Той огради фалшива стена в къщата си, която можеше да се върти с натискане на бутон и веднъж построи приспособление, чиято единствена цел, когато беше включена, беше да се отвори, да пусне механична ръка и да се изключи. О, и той веднъж имаше снимка, разпространена в списание Vogue.

Мислете за него като за кръстоска между Алберт Айнщайн и човекът от Dos Equis.

Задавайки въпросите, той вероятно не би

Ние не сме математици или инженери; пишем книги и речи, а не код. Това означаваше, че имаме стръмна крива на учене в смисъл на работата му.

Но това беше нещо: Трябваше да научим всичко от нулата и да го направим разумно на страницата. Ако се обърнахме към тази книга като експерти, може би щяхме да се изкушим да навлезем по-дълбоко и задълбочено в детайлите на теоремите, диаграмите и доказателствата на Шанън.

Но тъй като ние подходихме към тази книга като учащи, ни беше особено интересен по-широк, по-общ подход от въпроси: как работи ум като Клод Шенън? Какво оформя подобен ум? Какво прави подобен ум за забавление? Какво можем да вземем от това, за да бъдем малко по-блестящи в собствените си занимания, каквито и да са те?

Това е Клод с мишката Тесей. Той изгради мишка за решаване на лабиринт като ранна илюстрация на изкуствения интелект. (Кредит: Wikimedia commons)

Клод Шенън не беше особено заинтересован да предлага директни отговори на въпроси като тези. Ако беше жив да чете това парче, сигурно щеше да ни се смее. Умът му беше проблеми с насочването на ракета, насочени към топлина. Това, което го изправи сутрин, беше да разсее как работят нещата, а не отклоненията в творчеството и продуктивността.

Колкото и да са дошли при него хора за съвет, той никога не е усещал, че е в бизнеса с даване на съвети. През дните си на професор той беше особено нервен от менторския аспект на работата. "Не мога да бъда съветник", протестира той веднъж. „Не мога да дам съвет на никого. Нямам право да съветвам. "

Както обикновено обаче, Шанън беше прекалено скромен. Той може да ни научи на много, дори ако подхожда към целия бизнес на преподаването неохотно и косвено. За тази цел ние дестилирахме това, което научихме от него през последните няколко години в това парче. Това не е изчерпателен списък по никакъв начин, но все пак започва, надяваме се, да разкрием на какво този непознат гений може да научи останалите от нас да мислим - и да живеем.

12 извлечени урока през пет години, написване на една книга

1) Намалете вашите данни.

Всички знаем как постоянното разсейване на социалните медии и бръмчащите смартфони унищожават фокуса и производителността. Знаем също, че проблемът е значително по-труден, отколкото беше в Америка в средата на 20-ти век (и да, предполагаме, че Клод Шенън носи някаква невнимателна вина за това).

Но разсейването е постоянна характеристика на живота във всяка епоха, а Шанън ни показва, че изключването им не е само въпрос на постигане на случайни изблици на фокус. Става дума за съзнателно проектиране на нечии житейски и работни навици, за да ги сведат до минимум.

От една страна, Шанън не си позволи да се хване да изчиства входящата си поща. Писма, на които той не искаше да отговори, попаднаха в кошче с надпис „Писма, които отлагах твърде дълго“. Всъщност ние сравнихме кореспонденцията на Шанън в Библиотеката на Конгреса във Вашингтон, окръг Колумбия, която поддържа документите му - и открихме много повече входящи писма, отколкото изходящи. Всичко това спестено време беше повече време да се върна в проучвания и занимания.

Входяща нула, бъдете проклети.

Шанън разшири същото отношение към времето си в офиса, където колегите му редовно очакваха да намерят вратата му затворена (рядкост в общата култура на отворени врати на Bell Labs). Никой от колегите на Шанън, доколкото ни е известно, не го помнеше като груб или неприязънен; но го помнят като човек, който ценеше личния му живот и спокойното време за мислене. Един колега си спомнил: „Ще почукаш на вратата и той ще говори с теб, но в противен случай той се придържал към себе си.“

От друга страна, колегите, които дойдоха в Шанън със смели нови идеи или завладяващи инженерни пъзели, си спомниха часове продуктивни разговори. Това е просто да кажа, че Шанън, както и в много други неща, е бил умишлено как е инвестирал времето си: в стимулиране на идеи, а не в малки разговори. Дори и за онези от нас, които са по-екстравертни, отколкото беше Шанън (и, честно казано, това е почти всички от нас), има какво да научим от това колко съзнателно и последователно е превърнал работното си време в зона без разсейване.

2) Първа голяма картина. Подробности по-късно.

В своята математическа работа Шанън имаше качество да скочи право към централното прозрение и да остави детайлите да бъдат попълнени по-късно. Както той веднъж го обясни, „Мисля, че съм повече визуален, отколкото символичен. Опитвам се да усетя какво се случва. Уравненията идват по-късно. " Сякаш виждаше решения, преди да може да обясни защо те са правилни.

Както неговият ученик Боб Галагер си спомня: „Той имаше странно прозрение. Той виждаше през нещата. Той би казал: "Нещо подобно трябва да е истина" ... и обикновено беше прав ... Не можеш да разработиш цяло поле от цял ​​плат, ако нямаш превъзходна интуиция. "

Понякога това изпадаше в неприятности Шанън - академичните математици понякога го обвиняваха в недостатъчно строг в работата си. Обикновено обаче техните критики са били заблудени. "В действителност", казва математикът Соломон Голомб, "Шанън имаше почти неуспешен инстинкт за това, което всъщност е вярно." Ако подробностите за пътуването се нуждаеха от попълване, дестинацията беше почти винаги точна.

Повечето от нас, разбира се, не са гении и повечето от нас нямат интуиция на ниво Шенън. Така че има ли какво да се научи от него тук? Смятаме, че има: дори интуициите ни да не ни карат да развиваме изцяло ново поле като теория на информацията, те често имат мъдрост, която можем да изберем да настроим или да затворим.

Притесненията за липсващи детайли и междинни стъпки са сигурен начин да затворим интуицията си и да пропуснем някои от най-добрите ни снимки при творчески пробив. Очакването на нашите големи идеи да се развият логично от предпоставка до заключение е неразбиране на начина, по който творчеството обикновено работи на практика. Както пише писателят Рита Мей Браун, „Интуицията е спиране на логиката поради нетърпението.“

Едно е да почистите и попълните детайлите след факта. Друго нещо е да сбъркаме чистия и подреден начин, по който представяме идеите си пред другите, а други ни представят своите идеи - в статия, слайдшоу или беседа - за разхвърляния процес на стигане до тези идеи. Чакането на чист и подреден пробив обикновено означава да чакате влак, който никога не пристига.

3) Не намирайте само наставник. Позволете си да се наставлявате.

Много статии като тази проповядват стойността на менторството и ние не искаме да понасяме истината. Разбира се, менторите имат значение. Но много писане за менторство обикновено се отнася с ментора като към нещо, което придобивате: намерете подходящия умен, успешен човек, който да поддържа кариерата ви, и вие сте готови.

Не е толкова просто. За да се възползвате максимално от менторството, не е необходимо само увереността да се обърнете към някой, чието ръководство може да доведе до промяна във вашето развитие. Изисква се смирението да приеме това ръководство присърце, дори когато е неудобно, предизвикателно или контраинтуитивно. Иначе какъв е смисълът?

Най-важният наставник на Шанън вероятно е бил неговият съветник за висше образование в MIT Ваневар Буш, който продължи да координира американските научни усилия по време на Втората световна война и стана първият съветник по наука за президент. Буш разпозна гениалността на Шанън, но той също направи това, което трябва да правят менторите - изтласка Шанън от зоната си на комфорт по някои продуктивни начини.

Ваневар Буш беше най-значимият наставник на Клод Шенън. (Кредит: Wikimedia Commons)

Например, след успеха на магистърската дисертация на Шанън, Буш призова Шанън да напише докторската си дисертация по теоретична генетика, тема, която Шанън трябваше да избере от нулата и това беше далеч от инженерството и математиката, в които той бе прекарал години, работи по. Това, че Буш натисна Шанън да го направи, свидетелства за доверието му в способността на протеже да се справи с предизвикателството; че Шанън се съгласява, свидетелства за готовността му да се опъне.

Има цял набор от възможни отговори, които Шанън може да е имал до този момент („Генетика, а?“). Но Буш знаеше какво прави, а Шанън беше достатъчно скромен, за да се довери на преценката си и да се остави да бъде наставляван.

Приемането на истинско наставничество е отчасти акт на смирение: Най-доброто от него идва, когато всъщност сте готови да се доверите, че наставникът вижда нещо, което не виждате. В крайна сметка има причина, че сте ги потърсили на първо място. Бъдете достатъчно смирени, за да слушате.

4) Не е нужно да превозвате всичко, което правите.

Ваневар Буш остави своя отпечатък върху Шанън по друг начин: той защити стойността на обобщаването над специализирането. Както каза на група професори от MIT:

„В наши дни, когато има тенденция да се специализираме толкова тясно, е добре да напомним, че възможностите да бъдем едновременно широки и дълбоки, не отминаха при Леонардо да Винчи или дори Бенджамин Франклин. Мъжете от нашата професия - ние учителите - са длъжни да бъдат впечатлени от склонността на младежите на поразително способни умове да се интересуват от едно малко кътче на науката и незаинтересовани от останалия свят. , , , Жалко е, когато блестящ и креативен ум настоява да живее в съвременна монашеска килия. "

Буш окуражи Шанън да избягва всякакви клетки - и последващата кариера на Шанън доказва колко дълбоко той усвои урока.

Знаем: Съветите на Буш вероятно днес биха звучали не модерно. Толкова много натиск в професионалния ни живот ни тласка да се специализираме на всяка цена, да развиваме това нишово умение, което ни отделя от конкуренцията, и да продължаваме да се удряме в нея. В този възглед хората, чиито интереси са по-широки, а не дълбоки, по същество са несигурни. И което е още по-лошо, те са обречени да бъдат изпреварени от съперници, които знаят как да се фокусират наистина.

Това е гледка, която би разгневила Шанън. Според нас генералисткото евангелие на Буш постигна толкова дълбок акорд, тъй като съответстваше на естественото любопитство на Шанън. Той беше толкова успешен в избраните от него области не само заради суровите си интелектуални конски сили, но и поради това колко умишлено поддържаше разнообразни интересите си.

Неговата забележителна магистърска теза съчетава интересите му към булева логика и изграждане на компютър, две теми, които се смятат за напълно несвързани, докато не се слеят в мозъка на Шанън. Документът му за теория на информацията опираше своето очарование от разбиването на кода, езика и литературата. Както веднъж обясни на Буш:

„Работя по три различни идеи едновременно и колкото и да е странно, това изглежда по-продуктивен метод от придържането към един проблем.“

И докато той се гмуркаше в тези интелектуални занимания, Шанън поддържаше ума си пъргав, като се занимаваше с редица хобита: джаз музика, велосипед, жонглиране, шах, гаджетинг, любителска поезия и други. Той беше човек, който би могъл да използва таланта си, за да се нахлуе все по-дълбоко и по-дълбоко в избрана област, извеждайки вариации по една и съща тема през цялата си кариера. Но имаме щастието, че той предпочете да бъде далавер вместо това.

Кредит: Семейство Шанън

Част от озадачаването е да си предоставите свобода да спрете, когато искате. Талантлив такъв, какъвто беше, Шанън не довърши всичко, което започна. Въпреки че това може да противоречи на много съвременни съвети относно производителността, ние смятаме, че в това има истинска мъдрост. Шанън щеше да работи, докато не се почувства доволен - и след това да премине към други неща. Там, където някои хора виждат дилетант, ние виждаме плодороден ум, който знаеше точно докъде да предприеме проект, преди да продължи.

Дори оракулът на съвременното движение за производителност, Тим Ферис, проповядва важността да знаете кога да ги сгънете: „Да можеш да напуснеш неща, които не работят, е неразделно за това да си победител.“ Има причина толкова много велики писатели да имат непубликуван роман, прибран в чекмеджето. Има причина толкова много талантливи художници да завършат със запас от незавършени картини в своите ателиета.

Не всичко, което правите, трябва да изпратите. Някои неща, които правите за вас.

5) Хаосът е добре.

Когато си партнира със Шанън през 1961 г., за да изгради пионерски носим компютър, който да победи къщата с рулетка, Ед Торп се запозна с работната среда на Шанън отблизо - по-специално огромната домашна работилница, в която Шанън вършеше по-голямата част от майсторството си.

Ето как Торп описва работилницата: това е „рай на гаджетата… Имаше стотици механични и електрически категории, като двигатели, транзистори, превключватели, шайби, зъбни колела, кондензатори, трансформатори и отново и отново“. Шанън нямаше никакви неприятности да изцапа ръцете си, да остави машинни части и полуготови проекти, разпръснати навсякъде, да скача от проект на проект, докато последва любопитството си.

Повечето академични занимания на Шанън също приличаха на тази работилница. Таванското му помещение беше натъпкано с бележки, полуготови предмети и „добри въпроси” на управлявана хартия.

От една страна, можем да съжаляваме за недовършената работа, която той никога не успя да изпрати в света. От друга страна, можем да разпознаем, че този хаос беше условието на забележителната работа, която вършеше: вместо да налива психическа енергия, за да подрежда документите и работното си пространство, Шанън го излагаше в проучване на шах, роботика или инвестиционни стратегии. Обадете му се ранен осиновител на Радостта да оставите глупостите си навсякъде.

6) Времето е почвата, в която растат страхотни идеи.

Широчината на интересите на Шанън означаваше, че понятията му понякога отнемат време, за да се реализират. За съжаление често той изобщо не се е занимавал с публикуването на своите открития. Но ако склонността му да следва любопитството си, където и да доведе, понякога го прави по-малко продуктивен, той също има търпението да продължава да се връща към най-добрите си идеи в течение на години.

Документът му за теория на информацията от 1948 г. е почти десетилетие в процес на създаване. Той току-що завършва училище в 1939 г., когато за първи път замисля идеята за изучаване на „някои от основните свойства на общите системи за предаване на интелигентност, включително телефония, радио, телевизия, телеграфия и т.н.“ Годините между първото замисляне на идеята и нейното публикуване ще отнесат Шанън не само по-задълбочено в изучаването на информацията, но и в работата, подпомагаща усилията на Америка от Втората световна война, включително изследване на противовъздушната артилерия и криптография. Но информационната теория на Шанън продължава да покълва, дори когато трябваше да работи върху нея в свободното си време.

Размишлявайки над това време по-късно, той си спомни проблясъците на интуицията. Работата не беше линейна; идеи дойдоха, когато дойдоха. "Понякога тези неща ... една вечер си спомням, че се събудих посред нощ и имах идея и цяла нощ останах да работя върху това." Когато накрая кацна неговият документ за информация, забеляза един от колегите на Шанън, „това стана като бомба“. Това беше сумата от дисциплинирана мисъл от десетилетие и готовността на Шанън да остави идеите му да се отплати.

Кредит: Семейство Шанън

Това е може би най-трудният урок за нас да преглъщаме, живеейки в ерата, която правим. Къпяме се в моментално удовлетворение. И идеята да изчакаме десет минути, камо ли десет години, за някаква реакция към нашата работа може да изглежда почти безумна. Но за хората в творческия, предприемаческия и създаващия идеи свят може да няма по-полезни съвети, които трябва да чуем. Геният отнема време.

Не забравяйте също: Клод Шенън не работи над теорията на информацията на пълен работен ден в продължение на десет години. В продължение на много от тези години това беше страничната му суматоха. Може би крайната странична суматоха. Но неговата издръжливост в придържането към него даде най-важната работа, която някога е произвел.

Какво бихме могли да направим в свободното си време, ако се задържаме с нещо достатъчно дълго?

7) Обмислете съдържанието на вашите приятелства.

Шанън запази ограничена компания. Най-многото, което един от колегите му от Bell Labs можеше да каже за социалния живот на Шанън, беше, че той „не е приятелски настроен“ - но със сигурност никога не е бил животът на партията.

Друг негов колега, Brockway McMillan, забеляза, че Shannon „има известен тип нетърпение с вида на математическия аргумент, който е доста често срещан. Той се справи с проблемите по различен начин от начина, по който повечето хора го правят. " И различната интелектуална дължина на вълната на Шанън често му даваше въздух на страх или нетърпение; както казва Макмилън: „Той никога не е спорил за идеите си. Ако хората не вярваха в тях, той пренебрегна тези хора. "

Между арогантността и ведрото самочувствие има фина граница. По принцип Шанън остана от дясната страна на линията, защото разполагаше с интелектуалните ресурси, за да подкрепи доверието си. Но също толкова важно, че той прекарваше времето си в отглеждане на тези ресурси, защото никога не е бил увлечен в жокей за статут, играеща офис политика или се опитва да спечели всеки критик. Удоволствието от решаването на проблеми му струваше повече от всичко това и затова, когато стана дума за избора на сравнително малкия му брой приятели, той нарочно избра онези, които се наслаждаваха на едно и също нещо и които помогнаха да извадят най-доброто в него.

По време на Втората световна война тези приятели включват Алън Тюринг, с когото Шанън осъществява оживен интелектуален обмен по време на пътуването на Тюринг за установяване на факти, за да изучава американската криптография от името на британското правителство. В Bell Labs, Шанън се свърза и с колегите си инженери Барни Оливър и Джон Пиърс, всеки от които сам беше пионер в историята на информационните технологии.

Шанън се възползва от същия процес. Той стана по-умен и по-креативен, защото избра да се обгради, почти изключително, с хора, на чиито умни и креативни възхищения. Повече от повечето от нас той беше преднамерен в приятелството си, избирайки само приятели, които извадиха най-доброто от себе си.

Подходът на Шанън към приятелството се фокусира върху съдържанието, а не само върху връзката. Разбира се, Шанън и приятелите му имаха случайни моменти и техният дял на забавление; но вероятно повече от много приятели, те също прекарваха време в разговори за сериозни и нахални неща. Алън Тюринг и Клод Шенън не се свързваха, като говориха за времето. Те се свързваха, като говориха за изкуствен интелект, тъй като само двама от пионерите му можеха.

Алън Тюринг и Клод Шанън пиеха чай по време на обиколката на Тюринг в САЩ. (Кредит: Wikimedia commons)

Какво означава това за останалите от нас, които не са гении? Това не означава да изоставите всичките си приятели и да ги замените с нови. Това означава да се запитате не само кои са вашите приятели, а какво правите заедно. Помислете по-съзнателно за същността на вашето време с тях и ако установите, че липсва, променете я.

8) Поставете пари на мястото си.

Легендата казваше, че офисът на Шанън прелива от чекове - възнаграждения за публикациите му или възвръщаемост на инвестициите му в фондовия пазар - че той е твърде отсъстващ да внася пари. Както повечето легенди, това беше преувеличение; но като много легенди, тя също е израснала от зрънце истина. Един от колегите на Шанън съобщи, че на бюрото му е наблюдавана голяма проверка, а повтарящата се тема в спомените на приятелите му е привидното му безразличие към парите.

Натрупването на пари никога не е било една от основните грижи на Шанън. В същото време той натрупа пари. Той беше успешен инвеститор в ранни компании в Силициевата долина, като Teledyne и Harrison Laboratories (която беше придобита от Hewlett-Packard). Шанън се занимаваше със събиране на акции като едно от многото си хобита, разговаряше за инвестирането и умря богат човек.

И така, как той направи това с почти еднозначния си стремеж към любопитство и научна игра?

Има страхотна линия от философа стоик Сенека: „Той е велик човек, който използва съдове от керамика, сякаш са сребърни; но той е също толкова голям, който използва сребро, сякаш е фаянс. Това е знак за нестабилен ум да не може да издържи богатството. " Колкото и странно да звучи, че богатството е нещо, което трябва да бъде "издържано", Сенека има точка тук: търсенето на пари е мощно разсейване от търсенето на това, което наистина има значение. Парите не са нито коренът на всяко зло, нито решението на всички наши проблеми: въпросът е дали се пречи на морално важното.

Шанън е отличен пример за това как изглежда да е богат, без да бъде консумиран от стремеж към богатство. Той виждаше богатството не като възможност да се живее разкошно, а като възможност да отделя повече време за проектите за гейджърство, които обичаше; неговата инвестиционна възвръщаемост се финансира, например, изследванията му по физиката на жонглирането и изграждането на робот за жонглиране, както и неговото изобретение с Ед Торп от техния носим компютър с рулетка.

Шанън построи тази машина за игра на шах, предшественик на Deep Blue. Може да играе шест хода на една игра. (Кредит: семейство Шанън)

Никой от нас не трябва да бъде казван, че търсенето на пари може да затъмни това, което е важно и ценно. Но е полезно да си припомним, че богатството почти винаги идва като косвен ефект от невероятна работа, а не като крайна цел. Предприемачът в Силициевата долина Пол Греъм казва така: „Аз получавам много критики за това, че казвам на основателите да се съсредоточат първо върху правенето на нещо велико, вместо да се притесняват как да печелят пари. И все пак, точно това направи Google. И Apple, по този въпрос. Бихте си помислили, че подобни примери биха били достатъчни, за да убедите хората. “

Още един пример винаги може да помогне. В крайна сметка урокът на финансовия живот на Шанън не е просто безразличието към парите - той е, че той беше равнодушен и към него и успя да го придобие. Смятаме, че първите освободиха мозъчното пространство, за да работят върху нещата, довели до второто. Това е важно прозрение за всички нас.

9) Фантазия е лесна. Просто е трудно.

Шанън не беше впечатлен от колегите си, които писаха най-подробни томове или чиито теории идваха с най-много камбани и свирки. Това, което го впечатли най-много - по начин, който ни напомня на Стив Джобс - беше радикална простота.

В разговор през 1952 г. с колегите си инженери от Bell Labs, Шанън предложи крах в стратегиите за решаване на проблеми, които се оказаха най-продуктивни за него. В горната част на списъка: първо трябва да подходите към проблема си, като опростите. „Почти всеки проблем, който срещнете, се заблуждава с всякакъв вид външни данни от един или друг вид - каза Шанън, - и ако успеете да сведете този проблем в основните проблеми, можете да видите по-ясно какво се опитвате да направя."

Опростяването е форма на изкуството: изисква хитрост за изрязване на всичко от даден проблем, с изключение на онова, което го прави интересно. Шанън призна, че този процес може да доведе до проблем почти до нищо - но точно това беше въпросът: „Много често, ако можете да разрешите този прост проблем, можете да добавите уточнения към решението на този проблем, докато не се върнете към решението на с който сте започнали. "

Д-р Боб Галаджър, абитуриент от Шанън, който сам станал водещ информационен теоретик, видя този процес на радикално опростяване в действие. Той описва как един ден идва в кабинета на Шанън с нова изследователска идея, пълна с „звънци“. За Шанън обаче това беше просто разсейване:

Той го погледна, някак озадачен и каза: „Е, наистина ли имаш нужда от това предположение?“ И казах, добре, предполагам, че можем да разгледаме проблема без това предположение. И продължихме известно време. И тогава той отново каза: „Имате ли нужда от това друго предположение?“… И той продължаваше да прави това, около пет или шест пъти…. В определен момент аз се разстроих, защото видях, че този кокетно изследователски мой проблем има стават почти тривиални. Но в определен момент, с всички тези парчета отстранени, и двамата видяхме как да го решим. И тогава постепенно отново вкарваме всички тези малки предположения и тогава изведнъж видяхме решението на целия проблем. И това беше точно начина, по който работеше.

Много от нас са обучени да мислят, че способността ни да се борим с все по-сложни понятия е мярката на нашата интелигентност. Колкото по-сложен е проблемът, толкова по-умен е човекът, необходим за разрешаването му, нали? Може би. Шанън ни помага да видим как може да бъде и обратното. Постигането на простота може всъщност да е по-търсеното интелектуално начинание.

В края на краищата, както пише Бен Касноча, авторът (и вдъхновението за това есе), пише: „Опростяването на комплекса не означава игнориране на сложността.“ Това беше вярно за Шанън: Той можеше да прави математика на високо ниво с най-добрите от тях, но днес си спомни, защото можеше да свари нещата, а не да ги изгражда.

Никога не бъркайте простотата с простодушие. Необходима е работа, за да се дестилира, да се вникне в същността на нещата, да бъде кратка. Ако се спрете да кажете нещо на среща, защото просто сте си помислили: „Е, това е твърде просто“, може да искате да помислите отново. Може да се окаже, че това е самото нещо, което трябва да се каже.

10) Колкото по-малко маркетинг имате нужда, толкова по-добра е идеята или продукта ви.

До началото на тридесетте си години Шанън беше една от най-ярките звезди на американската наука, с медийно внимание и престижни награди, за да го докаже. Неговата „теория на информацията“ бе увлечена - и той редовно беше рекламиран като един от най-блестящите умове в своето поколение учени.

След 1948 г. звездата на Клод Шенън започва да се издига, базирайки се в голяма степен на публикуването на това произведение.

И все пак, в разгара на кратката си слава, когато неговата теория на информацията се превърна в бръмча-фраза, за да обясни всичко - от геология до политика до музика, Шанън публикува статия от четири абзаца, любезно призоваваща останалата част от света да освободи „бандата си“. "

Както той каза, „[теорията на информацията] може би е била подплатена до значение извън нейните реални постижения. Нашите колеги учени в много различни области, привлечени от фанфарите и от новите пътища, открити за научен анализ, използват тези идеи в собствените си проблеми ... Накратко, информационната теория понастоящем се състои от донякъде уморен проект на обща популярност. "

На мястото на тази популярност, която той призна, че може да се чувства „приятно и вълнуващо“, той посъветва колегите си инженери и математици да се съсредоточат върху изследванията. „Предметът на информационната теория със сигурност е продаден, ако не и препродаден. Сега трябва да насочим вниманието си към бизнеса на научноизследователската и развойна дейност в най-високия научен план, който можем да поддържаме “, каза той.

Не беше защото искаше тревата за себе си. За Шанън полезните, информирани приложения на теорията на информацията винаги са били добре дошли. Но имаше реална опасност идеите, които той беше задействал, да се разтеглят извън тяхното значение.

Изявлението изпрати нещо от ударна вълна чрез научната общност. Това беше забележителен набор от думи от някой, който все още имаше пълна кариера пред себе си; някой, който в практически смисъл има всеки стимул да насърчи инфлацията на теорията на информацията. Но това, което имаше значение за него, беше истината - и неговият ангажимент за искрени, сериозни изследвания в крайна сметка направи репутацията му.

Казано по-различно: Шанън не продаваше агресивно своите идеи и смятаме, че щеше да го види гайч. Но той също не трябваше, защото идеите му бяха толкова поразителни и оригинални, че сами се запалиха.

Какво означава това за останалите от нас? Не вярваме ли всички, че работата ни е поразителна и оригинална? Вероятно. И вижте, може би нашите идеи са точно толкова добри. Примерът на Шанън и изненадващата бързина, с която идеите му се отклониха, могат да бъдат ценни не когато нашите идеи са толкова добри, а когато сме се насочили към противоположната крайност: размиване на идеите ни далеч от момента, в който трябва да знаем по-добре. Понякога просто там не е там и е време да продължим.

Или, както великият философ Реджина Джордж го каза в „Средни момичета“, „Спрете да се опитвате да направите„ доносване “! Просто няма да стане! “

11) Ценност свобода над статуса.

Размишлявайки върху дъгата на кариерата си, Шанън призна: „Не мисля, че някога съм бил мотивиран от идеята да печеля награди, въпреки че имам няколко дузини от тях в другата стая. Бях по-мотивиран от любопитството. Никога от желанието за финансова печалба. Просто се чудех как нещата са събрани. Или какви закони или правила уреждат ситуация, или ако има теореми за това, което човек не може или може да направи. Най-вече защото исках да позная себе си. "

Не преувеличаваше. На Шанън редовно се връчваха награди, които не биха се затруднили да го приемат. Ще пристигнат пликове, които го канят да изнася престижни лекции; той ги хвърли в кошчето за отлагане, за което споменахме по-рано.

Безразличието му беше на показ, за ​​да могат всички да видят по други начини: той натрупа толкова много почетни степени, че окачи докторските качулки от устройство, наподобяващо въртяща се стойка за вратовръзка (която той изгради със собствените си ръце). Дали институциите, които получават награди, биха открили, че лечението е подходящо или обидно, това говори за лекотата, с която Шанън се възползва от работата, за да бъде възхвален.

Разбира се, имаше някои стратегически и лични предимства да сме имунизирани срещу привличането на трофеи и плаки. За Шанън това му даваше възможност да изследва области на научни изследвания, в които никой друг „уважаван” учен не би се осмелил: роботи с играчки, шах, жонглиране, едноколесни велосипеди. Той построил машини, които жонглирали топки и тромпет, който можел да диша огън, когато се свири.

Математиците се притесняват да отделят време за проблеми с недостатъчна трудност, които пренебрежително наричат ​​„проблеми с играчките“; Клод Шенън работеше с действителни играчки на публично място! От време на време той преследваше проекти, които можеха да причинят смущение на другите, ангажираше въпроси, които изглеждаха тривиални или незначителни, след което успя да извади пробив от тях.

Клод в действие. (Кредит: семейство Шанън)

Щеше ли да успее да направи всичко това, докато преследваше Нобел или примамваше национален медал? Възможно е. Но фактът, че не обмисляше много тези външни постижения, му позволяваше да посвети много повече мисъл на самата работа.

Признаваме: По-лесно е да напишете тези думи, отколкото да живеете от тях. Всички сме наясно със своя статус, а за амбициозните и талантливи е особено трудно да сме безразлични към него. Шанън обаче може да ни помогне да преодолеем това задържане, защото неговият пример ни сочи богатата награда от другата страна на безразличието: забавление и свобода.

Поставен до постижение, „забавлението“ може да звучи твърде небрежно и маловажно, особено за много твърди зарядни устройства тип A. Но свободата е по-интересна и полезна добродетел. Дори когато рискуваше статута му, Шанън подчертано не остана в лентата си. Той си даде свободата да изследва каквато и дисциплина го привлича, и тази свобода отчасти идва от това, че не се интересува какво мислят другите за него.

Когато сме в разгара на награди и отличия, често забравяме начина, по който те могат да изтласкат свободата. Нищо не ви тежи като твърде много парчета нюх.

12) Не търсете вдъхновение. Потърсете раздразнение.

Колко от нас, в търсене на пробив като този на Клод Шенън, седят наоколо и чакат вдъхновение да удари? Това е погрешен начин да го направите.

Един от хората, които обясниха това най-тревожно, беше известният художник Чък Близки. Както той каза, „Вдъхновението е за аматьори - останалите просто се появяваме и се захващаме за работа. И вярата, че нещата ще прераснат от самата дейност и че чрез работа ще се натъкнете на други възможности и ще отворите други врати, за които никога не бихте мечтали, ако просто седите наоколо и търсите страхотна „арт идея“. "... Ако се мотаеш там, ще стигнеш някъде."

Шанън повярваше в нещо доста подобно, когато започна да търси страхотна „научна идея“. Идеята може да дойде от добър разговор, или майсторство в работилницата, или от вида на безцелна игра, в която той се е отдал през по-голямата част от живота си - но преди всичко това е дошло от правенето, а не от чакането.

Както Шанън каза на своите колеги инженери от Bell Labs, определящият белег на великия научен ум не е някакъв ефирен капацитет за вдъхновение, а по-скоро качество на „мотивация… някакво желание да разберете отговора, желанието да разберете какво прави нещата тикат. " Този основен стремеж беше незаменим: „Ако нямате това, може да имате цялото обучение и интелигентност в света, [но] нямате въпроси и няма да намерите просто отговорите.“

Откъде идва този основен стремеж? Най-провокативната формулировка на Шанън с това неуловимо качество го прави така: „леко раздразнение, когато нещата не изглеждат съвсем както трябва“, или „конструктивно недоволство“. В крайна сметка разказът за гениалността на Шанън беше освежаващо непредставително: Геният е просто някой, който е полезно раздразнен. И това полезно раздразнение не идва, докато някъде по средата на работата не се натъкнете на нещо, което ви смущава, дърпа се към вас, не изглежда съвсем правилно.

Не бягай от тези моменти. Дръжте се на всяка цена

Хората, които прекараха време с Клод Шенън в плътта, се почувстваха щастливи, че го познаха. Нямахме толкова късмет, но се чувстваме щастливи да го познаем дори при преместване. Има много хора, които ни помогнаха да направим това и всички вие знаете кои сте. Благодаря, че се съгласихте с нас последните няколко години.

Последна мисъл: Интернет, цифровата ера, технологиите, които стоят в основата на всичко това - това са забележителни човешки постижения. Но твърде лесно можем да забравим какъв е произходът им, как и защо са тук, къде седят в потока на нашата история и какви видове мъже и жени са ги породили. Смятаме, че има нещо важно в началото да научим тези неща.

И това учене не е само за разбиране на същността на това, което е изградено. Става дума и за разбирането на духа, в който е построен. Толкова много от големите искри на иновациите, които направиха нашия свят възможен, нараснаха от духа на любопитството и креативността. Те идват от умовете, които, подобно на Клод Шенън, виждат работата си като игра.

Смятаме, че това е дух, който си струва да се помни. Освен това смятаме, че си заслужава да живеем.

Това парче беше страничен продукт от работата върху тази книга:

Да, излиза. И разбира се, ще се радваме да го прочетете. Удобно и удобно, предлага се в аналогов и дигитален формат: меки корици, аудиокнига, Kindle. Решихме, че книгата е необходима, за да има един крак в света, в който Клод е живял, и един в света, който той е помагал за създаването. (Плюс това, издателят е планирал да го направи така или иначе, макар че е хубаво да се преструваме, че сме го направили нарочно като някаква грандиозна метафора за живота на нашата тема.)

Вдъхновението за тази публикация идва от чудно есе на автора и предприемача Бен Касноча. През 2015 г. той написа парче, обобщаващо уроците, които взе от прекарването на няколко години в лакътя на основателя на LinkedIn и партньора на Greylock Рийд Хофман. Това е фантастично четиво и благодарим на Бен за разрешението да адаптира заглавието му.

Ще се радваме да чуем от читателите. Роб може да се свърже на goodman1 [at] gmail.com, а Jimmy - на jimmysoniwriting [at] gmail.com. Обещаваме да не ви оставяме в папката „Прокрастинация“. Можете също да се абонирате за нашите статии тук.