2016: Година в живота на лабораторията

от Джой Ито

Всички сме били свидетели на някои опитни времена през последните 12 месеца, както в Съединените щати, така и в целия свят. Споделяйки някои от основните моменти от изминалата година, ние сме напълно запознати с предстоящите предизвикателства, важността на академичната свобода и начините, по които можем най-добре да отговорим на някои от най-критичните глобални потребности.

За тази цел аз бях един от повече от 620 преподаватели на MIT, които наскоро подписаха изявление в подкрепа на нашите ценности на науката и разнообразието. Като добавях името си към изтъкнатия списък на подписалите, подчертах, че днешните академични институции трябва да останат убежища за защита на многообразието на мненията и свободата на изразяване на тези мнения, когато политическият климат заплашва да засегне тези свободи.

Точно този дух вдъхнови медийната лаборатория да проведе на 21 юли симпозиум, наречен „Забранени изследвания“, където се събрахме, за да говорим за неподчинението за социално благо.

Андрю „зайче“ Хуанг, сътрудник по изследователската дейност на Media Lab (вляво) и служител на НСА Едуард Сноудън (чрез видео емисия на живо) от Forbidden Research, представяйки тяхната технология за превръщане на смартфоните на журналистите в „кибер крепости“. Снимка: Мим Адкинс

По време на симпозиума обявихме, че създаването на награда за неподчинение на медийната лаборатория за 250 000 долара MIT стана възможно благодарение на щедростта на съоснователя на LinkedIn Рийд Хофман. Това ще отиде при човек или група, ангажирана с това, което според нас е отлично неподчинение в полза на обществото. Непокорството може да бъде - но не се ограничава до - сферите на научните изследвания, гражданските права, свободата на словото, правата на човека и свободата на иновации.

През септември лабораторията също беше домакин на конференцията No Permission, No Apology, за да се обърне внимание на пристрастията между половете, разнообразието и включването в STEM области. В тази публикация в блога някои от участниците разсъждаваха върху това как събитието е включено в „силата на универсалността в перспективите“. Радвам се да съобщя, че усилията за набиране на лаборатория за нашата академична програма за медии и науки (MAS) доведоха до това, че посрещнахме най-големия и най-разнообразен клас досега през 2016 г., докато сътрудниците на нашия директор продължиха да привличат хора с по-малко от традиционните фонове извън академичните среди.

Студенти, присъстващи на конференцията „Без разрешение, без извинение“ в медийната лаборатория MIT, дойдоха от MIT, Wellesley и Spelman College и от университета в Мериленд. Снимка: Мим Адкинс

Нашата поредица „Разговори“, която сега се преобразува като MLTalks, донесе разнообразна група от говорители в лабораторията, които работят в пресечната точка на технологията и изкуството. Разговорите варираха от нашите взаимоотношения с технологиите, до иновациите в социалната справедливост, до правата на човека и исляма. MLTalks са отворени за обществеността, тъй като е особено важно, особено сега, да ангажираме колкото се може повече хора в въпроси, които засягат всички нас. Поради тази причина ние предаваме на живо разговорите, които също са достъпни за обществеността след събитията чрез видео архива на лабораторията.

Друго събитие, „Реалността, на практика, хакатон“ (7–10 октомври), привлече повече от 400 участници, което доведе до хакатонен запис от 75 отворени изявления. Нашата вяра в отворен код и либералното споделяне на знания е основната причина тази година променихме софтуера по подразбиране на FLOSS (Free / Libre Open Source Software).

Ангажиментът за разбиване на академичните силози и насърчаване на междудисциплинарна дискусия доведе до създаването на онлайн списание за дизайн и наука (JoDS), сътрудничество с MIT Press. JoDS се различава значително от традиционната система за партньорски проверки в академичните среди - предлага широко и непрекъснато сътрудничество чрез богати функции за коментиране и интуитивни инструменти за създаване. Той живее на платформата PubPub, разработена от Травис Рич, Thariq Shihipar и други от групата за вирусни комуникации на Lab.

Поглед върху преработения изследователски раздел на уебсайта на Media Lab

И само преди няколко седмици стартирахме новия уебсайт на Media Lab. Основно внимание при редизайна беше желанието да се оптимизира създаването на съдържание за всички в лабораторията и да се даде на всички посетители представа за работата и местата, които обитаваме, и хората, които правят нашата Лаборатория процъфтяваща общност. Чувствайте се свободни да изследвате нашите 450 плюс проекти в различни състояния.

Невъзможно е да се подчертаят всички наши трансформативни проекти в тази публикация, но ето подбор на някои от нашите изследвания тази година:

Виждайки РНК на наноразмер. Изображение: Йосуке Бандо, Фей Чен, Доуен Кай, Ед Бойдън и Йънг Гю

РНК на наноразмер: Ед Бойдън и групата за синтетична невробиология разработиха техника на микроскопия, която позволява на учените да картографират точно РНК молекули в мозъка.

Светлинна терапия за лечение на Алцхаймер: Екип от изследователи на MIT, ръководен от Ед Бойдън, който ръководи групата за синтетична невробиология на лабораторията, и Ли-Хуей Цай, директор на Института Пиковер, изследва неинвазивната светлинна терапия за лечение на симптомите на Алцхаймер заболяване. Бившият постдокт по синтетична невробиология Анабел Сингър беше съосновател на статията Nature.

Дейзи Драйвс: Работата на Кевин Есвелт в Sculpting Evolution е представена в тазгодишното издание на Nature 10, новина, в която Nature профилира десет души, които направиха разлика в науката през 2016 г.

Намиране на места. Изображение: Walter Schiesswohl

Намиране на места: Кент Ларсън, ръководител на групата „Променящи се места“, и Ариел Нойман, изследовател в групата, си сътрудничиха с изследователи от университета HafenCity по проект за ангажиране на общността, използвайки алгоритми и LEGO тухли, за да идентифицират места за настаняване на хиляди бежанци в Хамбург.

Data USA: Преобразуване на данни в истории: Новият проект на групата Macro Connections е безплатен инструмент за визуализиране на данни с отворен код за публични данни в Съединените щати.

Vespers: Series II, създадена от Нери Оксман и групата Mediated Matter, изследва прехода между живота и смъртта, илюстрирайки прогресията на смъртната маска от символична културна реликва. В момента е изложен в Музея на дизайна в Лондон.

The Electome от лабораторията за социални машини е проект за анализ на данни, фокусиран върху президентските избори в САЩ, по-специално върху пресечната точка на новините и социалните медии.

Duoskin. Изображение: Синди Хин-Лю Као

Етика на автономните превозни средства: Ияд Рахуан и групата за мащабирано сътрудничество изследват потенциалните етични дилеми на самоуправляващите се превозни средства.

DuoSkin: Нова технология за потребителски интерфейс от групата Living Mobile, в сътрудничество с Microsoft Research, за създаване на функционални, стилни персонализирани устройства, носени директно върху кожата.

Проект 305: Като част от работата на Симфониите на Opera of the Future's City, групата на Tod Machover покани хора от Маями да представят звуци и образи за амбициозен мултимедиен оркестров портрет на града, който ще премие през октомври следващата година.

В Code Next в Оукланд студентите работят по 3D модел. Снимка: блог на Google

Тази година Media Lab също си сътрудничи с Google и други организации в специален проект, наречен Code Next. Този технологичен стартов панел за недооценени младежи наскоро стартира в Оукланд, Калифорния, с друго пространство, което трябва да се отвори в Харлем, Ню Йорк догодина.

Кевин Есвелт, който се присъедини към нашия факултет през миналия януари, бързо създаде групата Sculpting Evolution като водеща лаборатория за измисляне на нови начини за изучаване и влияние върху еволюцията на екосистемите. Инициативата за цифрова валута MIT, базирана в Media Lab, има нов изследователски директор, Неха Нарула. Нейният среден пост в блога говори за това как криптовалутите са от ключово значение за отключването на пълния потенциал на Интернет.

С удоволствие споделям и новините за наеманията на нашия факултет през тази година: Фадел Адиб оглавява новата група за сигнална кинетика на Lab, която се вписва в невидимите сигнали, които ни заобикалят, като Wi-Fi. Той е съсредоточен върху измислянето на технологии, които разширяват човешките и компютърните способности в чувствителност, комуникация и задействане чрез сигнали и мрежи. Canan Dağdeviren ще се присъедини към Media Lab през януари, за да ръководи групата Conformble Decoders, чиято цел е да превърне моделите на природата и човешкото тяло в полезни сигнали и енергия. Тя е създала широк спектър от пиезоелектрически системи, които могат да бъдат усукани, сгънати, опънати / огънати, обвити, имплантирани върху криволинейни повърхности на човешкото тяло без увреждане или значителни промени в работата на устройствата.

С гордост отбелязвам признанието на постиженията на Labbers, включително:

  • Джо Джейкъбсън (ръководител на групата Molecular Machines в лабораторията) и възпитаници на MIT JD Albert и Barrett Comiskey бяха въведени в Националната зала на славата на Inventors за изобретяването на E Ink.
  • Рамеш Раскар (ръководител на нашата група за културна камера на камерата) беше награден за наградата Lemelson-MIT за 2016 $ 500K.
  • Ачута Кадамби (култура на камерата) получи студентска награда Lemelson-MIT 2016.
  • Нери Оксман (ръководи Mediated Matter) получи медала на МИТ за 2016 г. Шон Колие, съвместно с Йоел Финк.
  • Итън Зукърман (директор на Центъра за граждански медии) е удостоен с награда за лидерство на MLK за MLT 2016.
  • Елън Хофман, директор по комуникациите в лабораторията, бе отличена с наградата за MIT Excellence.
  • През ноември посетих Кувейт от името на MIT, за да приема награда за „изключителната роля на медийната лаборатория в творчеството и иновациите на науката и технологиите“.

Имах честта да седна с президента Барак Обама в Белия дом за специално издание на WIRED, редактирано от гост от президента. Нашият разговор обхващаше гамата: от самоуправляващи се автомобили и изкуствен интелект, до Star Trek и моя проект SafeCast.

WIRED главен редактор Скот Дадич (в центъра), модерирайки разговора ми с американския президент Барак Обама в стаята на Рузвелт на Белия дом. Снимка: WIRED

И за съжаление, ние отдаваме почит на двама емблематични личности, Марвин Мински и Сиймор Паперт, основатели на Лабораторията, починали тази година.

Марвин беше смятан за "основател на изкуствения интелект." Книгата му от 1985 г. „Обществото на ума“ се счита за първоначално изследване на интелектуалната структура и функция, като разширява разбирането за разнообразието от механизми, взаимодействащи в интелигентността и мисълта. Изброяването на неговите невероятни постижения обаче не започва да описва какво донесе Марвин както в Media Lab, така и в MIT. Винаги сте знаели, че трябва да сте на пръсти, когато Марвин влезе в разговор. Неговата оригиналност, хумор и блясък ще бъдат завинаги вкоренени в културата на лабораторията.

Марвин Мински (вляво) и Сиймор Паперт през 1971 г. Снимка е предоставена от Синтия Соломон

За мое съжаление, никога не съм имал възможност да се срещна със Сиймор, но подобно на Марвин, той остави незаличим отпечатък в лабораторията. Той беше блестящ математик и пионер на строителското обучение, чиито идеи и изобретения преобразиха как милиони деца по света създават и учат, давайки им право да експериментират, изследват и изразяват себе си.

Освен това току-що научихме, че Едит Акерман, ранна преподавателка в лабораторията, която работи в тясно сътрудничество със Сиймор, почина преди няколко дни, на 24 декември, след битка с рака. В продължение на 30 години Едит остава свързана с нас като приятел, сътрудник и съветник. Тя също ще бъде дълбоко изпусната.

Наследствата на Марвин, Сиймор и Едит издържат в медийната лаборатория, продължавайки да мотивират нашата мисия, докато гледаме напред към 2017 г. С пожелание за всичко най-добро за новата година. Имаме много работа!

Джой Ито е директор на медийната лаборатория. Първоначално тази публикация в блога е публикувана на уебсайта на Media Lab.