23-годишен VC залага на удължаване на здравословния период

Отпадането на MIT Лаура Деминг е на лов за причини за болести и механизми за неговото премахване.

Илюстрация от Мерил Ровин

Стареенето е проблем, който Силиконовата долина вярва, че може да реши. Но преди Google да започне Calico, неговото начинание за 1,5 милиарда долара да изневери на смъртта, а Крейг Вентър и Питър Диамандис се обединиха, за да създадат Human Longevity Inc., имаше 17-годишната Лора Деминг.

През 2012 г. тя отпадна от MIT на Thiel Fellowship, премести се в Калифорния и започна да събира 4 милиона долара за първия си фонд за рисков капитал, вдъхновен от работата си с ментор Синтия Кениън, която изучава продължаването на живота и остаряването.

Въпреки че Фондът за дълголетие на Деминг има много по-малко пари за инвестиране в сравнение с други VC фирми, сега портфолиото му включва високопрофилни компании като Unity Biotechnology, която е събрала 151 милиона долара за разработване на терапии, които изчистват тялото на „старещите“ клетки, свързани с болести на стареене и Precision BioSciences, който използва редактиране на геноми, за да впрегне имунната система на пациента за разработване на нови терапии за рак.

Миналата седмица Деминг, който вече е на 23 години, обяви втория си фонд, на обща стойност 22 милиона долара. Тя планира да инвестира в осем до 10 компании в ранен стадий, фокусирани върху увеличаване на човешкото „здравословно време“ - годините, в които живеем сравнително без болести. Обадих й се за повече подробности.

Поздравления за фонда. Кои са най-вълнуващите области на научноизследователска и развойна дейност в момента в момента?

Това винаги е най-трудният отговор. Това наистина не е толкова площта, колкото площта и възможността - ако видим невероятен предприемач. След един ден може би ще разгледам две до пет компании. Всички те ще имат различни истории. Някои ще кажат: „О, ние вървим след конкретен ген“, а някои ще имат някаква технология на платформата. Понякога се срещам с някой, който промени мнението си за нещо или ми казва за завладяваща нова област на науката, за която не бях знаела преди. За разлика от инвестирането в технологии, където човек може да каже: „Аз наистина се интересувам от VR.“ Ако казахме, че „ние се интересуваме от тези пет генетични пътя“, това би било малко прекалено специфично.

Кога предприемач промени мнението си?

Вероятно всеки ден предприемачите ме убеждават, че биологията е предсказуема по някакъв начин. Най-голямото ми пристрастие е, че хората са твърде сложни, за да прогнозират нещата добре и повечето от нашите наблюдения няма да превеждат или обобщават.

Коефициентите на болести като Алцхаймер и някои видове рак се покачват, тъй като хората живеят по-дълго. Какви заболявания според вас предлагат най-голямата възможност да се справите сега?

Това, което ни прави като фонд различен от другите е, че когато казвате „болест“, аз съм объркан от това, което терминът наистина означава в основата му. Много от това, което наричаме болест, може да бъде нещо като идиопатична белодробна фиброза, където буквално в заглавието на болестта не знаем какво причинява това. Това е набор от симптоми. Нашият фонд е свързан с причините и механизмите.

Можете ли да дадете пример?

Добър пример е имунотерапията. Това беше по-скоро механизъм, отколкото след болест, но това даде този огромен разцвет в областта на онкологията през последните няколко години. Нас ни интересуват нещата, които огледало са това, където имате механизъм, който задвижва вълнението и можете да намерите начини да приложите концепцията по наистина мощен начин.

„Ако инвестиционната зона е дългосрочна, младежта е предимство.“

Как гледате на технологичния подход на компанията към терапиите за стареене? Има много обещания и шум в области като редактиране на ген или терапия със стволови клетки.

Ако можете да щракнете с пръсти и веднага да редактирате всички гени в човешкото тяло, това би било чудесно. Но това, което често се обърква, е, че [редактирането] може да е част от технологичен стек.

Например, при RNAi много хора мислеха, че това ще бъде следващото голямо нещо. Можете да имате този невероятен инструмент за изследване, но той решава само част от проблема. Нещото, което се опитваме да разберем по-добре, е между това да имаме наистина вълнуващ предклиничен резултат и да имаме наистина ефикасна терапия при хората: какъв е пълният набор от технологии, необходими за това? Двайсет години по-надолу, нещата, които попречиха на RNAi да излети, може да са [разработени], така че може би е вълнуващо време да се върнете назад и да опитате и да инвестирате.

Какво е да си много млад VC?

По дефиниция, ако инвестиционната област е дългосрочна, младежта е предимство. Времето е от ваша страна да задавате въпроси през десетилетия. Негативите са твърде многобройни, за да се броят, разбира се. Ако нещо е много трудно по дефиниция, дори да се мисли теоретично, започвайки с никакъв социален или финансов капитал, определено се прехвърля през звънеца.

Тази история беше актуализирана на 10 септември, за да коригира размера на инвестицията на Google в Calico.