4 от най-странните учени на историята

Пияни лосове, окултни прогнози, безсмъртие и бебета, направени от кръв: митичната страна на науката.

Портрет на Исак Нютон Лунна светлина като алхимик (Пълен кредит на художника Барън Стори)

От всички най-разпознаваеми в културата гении, които някога са украсявали земята, непропорционална сума изглежда е на учените. Независимо дали става дума за емблематичната, фризирана коса и трезвия начин на поведение на Алберт Айнщайн или прилягащия киборгски вид на покойния Стивън Хокинг, изглежда, че научният гений притежава особено визуално и въображаемо въздействие като културна икона. Въпреки това, често има повече страни на ума на талантливия учен, отколкото излъсканият и ясновидски вид, който често изобразяват. Гениалният ум също може да бъде дълбоко объркан и често много странен.

(за да улесните това прехвърляне на парче, нечетните битове са облечени)

Исак Нютон - Апокалипсисът и окултът

Може би най-известният гений в историята на науката е великият Исак Нютон, човекът, който буквално революционизира света на науката чрез обединяването на земната и астрономическата физика в най-добрия отчет на динамиката, която светът някога е виждал.

О, и той измисли смятане.

Въпреки че учебниците по наука често са представяли Нютон като изискан и ясноглав научен мислител и като първият наистина съвременен учен, историците на науката са съгласни, че суеверните убеждения на Нютон са били по-важни от неговите научни, или така изглежда, че самият Нютон смята. Интересното е, че именно работата на Нютон по теми като алхимия и библейския апокалипсис, към които той приложи най-големия си интерес. В резултат на това Нютон има редица причудливи вярвания от схващането, че металът може да бъде жив до най-сериозното му желание да създаде митичния „Философски камък“, за който се казва, че превръща оловото в злато.

Той също така смятал, че ще стане светец и ще помогне да управлява земята в продължение на 1000 години.

Именно поради странните си и архаични практики великият Джон Мейнард Кейнс веднъж написа за него това

"Нютон не беше първият от епохата на разума, той беше последният от магьосниците."

Въпреки че много учени през 17-ти век и дори до ден днешен са използвали религиозни представи за Бога и Божествения ред, за да обяснят предсказуемостта и еднообразието на природата, Нютон предприел духовните си търсения много по-далеч от повечето. Не само странни от съвременна гледна точка, алхимичните и окултните практики също са били третирани с презрение през Англия от 17 век и така Нютон никога не е публикувал окултните си писания, които са станали известни едва след смъртта му.

Парацелс - Създаване на хомункул

Някога известният лекар и най-влиятелният химик на 16-ти век, Парацелс започва клон на науката, сега остарял, известен като ятрохимия, ранна форма на химия, която се възприема като слуга на медицината. Въпреки че основата на тази система изискваше само три „основни принципа“, сол, сяра и живак, (за разлика от признатите днес 118 химични елемента), ятрохимията успя да предостави полезна теоретична основа за това, което може да мислим за много рано фармация и токсикология.

Гравиране на хомункул от 19 век (вдясно). Credit.

Тогава може да изглежда странно, че човек, който до голяма степен е осигурил прогрес и яснота на процъфтяващата наука по химия, би повярвал, че може да генерира хомункул, като смесва заедно топла кръв и сперма.

Самата ятрохимия, подобно на много ранни науки, беше много предразположена към митична интерпретация. Това е добре илюстрирано от по-късния ятрохимик Ян Батист ван Хелмонт, който вярваше, че раната с нож може да бъде лекувана чрез прилагане на „симпатичен унгвент“ към съответното острие, а не върху самата рана, тъй като след акта на рязане ножът и тялото имаха стават духовно свързани.

Тихо Брахе - ясновидски джуджета

Представете си, че сте толкова добър в нещо, че вашата страна ви е дала 1% от общия си БВП, за да го направите. Точно това се случи с Тихо Брахе през 16 век. Датският благородник бил такъв международно почитан астроном, че кралското семейство му платило, за да създаде собствена обсерватория с невъоръжено око и да измери и регистрира небето. Брахе беше толкова блестящ всъщност, че немският астроном Йоханес Кеплер (човекът, открил елиптични орбити) пътуваше чак до Дания, за да стане негов асистент, а по-късно използваше данните си, за да информира собствената си революционна работа.

Картина на джудже от средата на 17 век. Credit.

Независимо от неговата почит обаче, Брахе беше доста странно. Настрана от месинговия си нос и алкохолни лосове за домашни любимци (единият от които е резултат от дуел, а другият резултат от неговата пламенна ексцентричност), Брахе запазил много странни вярвания за човек на науката, факт, който става особено очевиден, когато вземем предвид близката му връзка с Джеп, психическо датско джудже. В допълнение към странното си убеждение, че височината е обратно свързана с ясновидството, Брахе настоява и неговият строг другар да се храни под трапезата си при всяко хранене извън суеверие.

Хю Еверет - квантово безсмъртие

Въпреки че предишните записи са включвали вярвания, които до голяма степен са фалшифицирани от съвременната наука, странните мнения на Хю Еверет не са непременно в противоречие с възгледите на настоящата наука.

Еверет беше талантлив физик от 20-ти век и пръв предложи „Интерпретация на много светове“ на квантовата физика, която постулира, че има теоретично безкраен брой вселени, които вървят успоредно на нашата собствена.

Теорията на много светове се извлича от наблюдения на квантовата двойственост или от факта, че изглежда, че квантовите частици съществуват в две противоположни състояния едновременно. Тъй като по-големите неща съществуват само в едно състояние, обаче се теоретизира, че тези частици трябва да приемат едно състояние, когато станат част от по-голяма система. Това е просто описание на „квантовата съгласуваност“.

Но това по-скоро поставя въпроса, изчезнало ли е другото състояние или все още е там, в друга вселена? Ако е така, може ли тези квантови разлики да ескалират нагоре през системата, създавайки съвсем различна и паралелна вселена?

За Еверет със сигурност го направиха.

Но повече от това изглежда, че това тълкуване предлага също толкова странно следствие: че може да имаме безкраен паралелен живот.

Еверет изглежда твърдо вярва в тази теория до смъртта си на 51-годишна възраст. Друго нещо, което може да отдели Еверет от другите вписвания в тази статия, е, че неговите убеждения може би са били отчасти отговорни за физическия му вид. След пиене, ядене и пушене прекомерно в по-късен живот, физикът стана драстично наднормено и нездравословен. Остава ни да се чудим дали в по-късните си години Еверет е обезценил собствения си живот, след като е осъзнал своята очевидна незначителност по отношение на другите безкрайни паралелни животи, които той е вярвал, че има.

Във всеки случай това странно и завладяващо вярване и до днес носи доверие, като мнозина все още са ангажирани с идеята за тълкуване на много светове.

Въпреки стерилизирания си език, откровените теории и санирания дискурс, науката има дълъг опит от разработването и диверсификацията на странните и чужди мислители. Митът, религията, суеверията и личните вярвания, макар често да се представят като ограничаваща или сдържаща наука, все пак са били неразривно свързани с нея от нейната концепция и въпреки че съвременната наука е направила всичко възможно да се дистанцира от тези ненаучни системи, ако историческите тенденции ще продължат ли нещо, е малко вероятно науката някога да се освободи изцяло от суеверна или духовна интерпретация.