От северното полукълбо зимното слънцестоене бележи най-ниския, най-кратък път, който Слънцето поема по цялото небе. Кредитна снимка: Данило Пивато от http://www.danilopivato.com/.

5 факта, всеки трябва да знае сега, че слънцестоенето е приключило

Всичко това се е случвало преди ... но не така!

Докато годината се приближава, ние се приближаваме до много специално време на годината, поне от астрономическа гледна точка. Миналият четвъртък, 21 декември, бележи зимното слънцестоене в Северното полукълбо или датата, когато оста на Земята е наклонено максималното си количество далеч от Слънцето, гледано от наблюдател на север от екватора. Разбира се, доста общоизвестно е, че революцията на Земята около Слънцето във връзка с аксиалния му наклон е причината за сезоните. Но декемврийското слънцестоене - един от двата дни, при които наклонът на Земята е максимално наклонен по отношение на Слънцето - носи редица специални неща, които са уникални за това време на годината. Ето топ 5.

Никой досега не е направил 360-градусова звезда от Земята. Тази снимка всъщност беше 12-часова експозиция на планина, която трябва да се върти със скорост 15 градуса на час, за да създаде почти 360-градусовия ефект. Кредит за изображение: Ърл Мозер, чрез http://www.astro-tom.com/.

1.) Специализиран астрофотограф, живеещ на север от Арктическия кръг, може да направи първата по рода си снимка на 360-градусова звезда!

Никога все още не е осъществено, предизвикателството на Lewin изисква 24 часа последователна тъмнина, нещо, което се случва в продължение на шест непрекъснати месеца, съсредоточени върху слънчевите лъчи, на всеки от полюсите. Докато обикаляме нашата орбита, равноденствията отбелязват време, когато всяко място на Земята получава 12 часа дневна светлина и 12 часа нощ. Впоследствие един от полюсите потъва в тъмнина, с постепенно по-ниски и долни (номерирани) ширини около този полюс, присъединяващ се към партията. Това достига своя връх в Слънцестоенето, където всички географски ширини в рамките на 23,5 градуса от полюса в тъмнината (така че всички северно от 66,5 градуса в съботното слънцестоене) ще получат 24 часа слънчево небе. Ако сте достатъчно далеч на север, ще прекарате цялото това време с видими звезди и в тъмнина.

Ако можете да влезете в арктическия кръг, да имате ясно небе и да оставите затвора си отворен, правилно центриран на Северния полюс, може да сте първият! Някой в ​​(или на север от) остров Корнуалис, Канада, Лонгърбиен, Норвегия или Каанаак, Гренландия, желае да го изстреля?

По време на зимното слънцестоене, колкото по-на север сте, толкова по-ниско Слънцето се появява всеки момент, включително и в най-високата му част, над хоризонта. От Fairbanks, АК, както е показано тук, той никога не се качва на повече от няколко градуса над хоризонта. Кредит за изображение: Кен Тейп.

2.) Всеки, който живее на север от 43-ия паралел, по време на Зимното слънцестоене никога няма да изгрее Слънцето в небето, отколкото се появява през целия ден на Южния полюс!

Точно така, Южният полюс - една от любимите ни метафори за студено, тъмно, отдалечено място - Слънцето ще бъде по-високо над хоризонта през целия ден, отколкото места като Madison, WI, Portland, OR, цяла Германия, Полша, Англия и почти цяла Русия ще видите по всяко време през деня! Всъщност, за скромно местоположение като Портланд, OR, с географска ширина 45,6 градуса север, ще отнеме около седмица Слънцето да достигне ъгъл над хоризонта, който надвишава онова, което бихте виждали на Южния полюс, докато за наблюдател в Анкоридж, АК, това няма да се случи още шест седмици!

Точно преди 800 години перихелионът и зимното слънцестоене се изравниха. Поради прецесията на орбитата на Земята те бавно се раздалечават, завършвайки пълен цикъл на всеки 21 000 години. Кредит за изображение: Грег Бенсън от Wikimedia Commons.

3.) Зимното слънцестоене сега се случва много близо до перихелион или най-близкото положение на Земята до Слънцето, но това бавно се променя с времето!

Земната орбита около Слънцето прави почти перфектна елипса, правейки пълна революция всяка година. Е, вид. Виждате ли, има два типа година: тропическата година, която определяме като 365 (или понякога 366) дни и е времето, необходимо на Слънцето да се върне в същото положение, на което беше в небето приблизително една революция преди и страничната година, която е времето, необходимо на Земята да се върне на едно и също място в Космоса, спрямо фона на звездите, че преди точно една революция.

Тези две измервания на години са малко по-различни една от друга, с една част в около 26 000; комбинирани с по-малката вътрешна прецесия на орбитата на Земята по отношение на звездите (най-вече поради другите планети), получаваме, че Зимното слънцестоене преминава през цяла орбита на всеки 21 000 години. Зимното слънцестоене съвпадна с перихелион - който сега се появява само няколко седмици по-късно - само преди малко 800 години и постепенно мигрира далеч от него; след около 10 000 години, това ще съвпадне с афелия, или точката на най-отдалеченото разстояние от Слънцето! През изминалия четвъртък зимното слънцестоене беше най-близкото слънцестоене до Слънцето, което някога ще изпитате до края на живота си!

Когато земният северен полюс е максимално наклонен далеч от Слънцето, той е максимално наклонен към пълната Луна, от противоположната страна на Земята. Кредит за изображение: Национална астрономическа обсерватория ROZHEN.

4.) Ниското положение на Слънцето в небето означава, че пълната Луна, която е най-близо до Слънцестоенето, най-високо, ще бъде най-високата пълна Луна над хоризонта през цялата година!

Помисли за това; когато оста на Земята е максимално наклонена към Слънцето и Луната е пълна - както от другата страна на Земята от Слънцето - това означава, че оста на Земята ще бъде максимално наклонена далеч от Луната. (Към максимална грешка от само 5 градуса, сумата, която орбиталната равнина Земя-Луна е наклонена към равнината Земя-Слънце.) Това означава в широк смисъл, че точно както Слънцето изглежда очертава най-ниските си пътища през небето, пълните Луни, най-близки до вашето зимно слънцестоене, издълбават най-високите си пътеки през небето и обратно по време на лятното слънцестоене!

Това също означава, че новите Луни, най-близки до Зимното слънцестоене, издълбават най-ниските си пътеки през небето и тъй като тази година Луната пада близо до Слънцестоенето, тя ще бъде също толкова ниска на хоризонта, колкото и Слънцето. Разбира се, тези от вас в Южното полукълбо ще открият доста високи нови Луни и ниско пълни Луни в резултат на това време на годината: точно обратното на това, което ще видят онези от нас на север!

И така, докато австралийците се наслаждават на Слънцето, яздейки най-високите му пътеки през небето, тук, на север - както преди две седмици, така и две седмици след слънцестоенето - ще се наслаждаваме на пълната Луна, която се случва като супермесец, правейки едно и също нещо !

Наблюдаваният път, който Слънцето преминава през небето, може да се проследи, от слънцестоене до слънцестоене, като се използва пинхол камера. Този най-нисък път е зимното слънцестоене, където Слънцето обръща курса от падане по-ниско към издигане по-високо по отношение на хоризонта. Кредит за изображение: Regina Valkenborgh / www.reginavalkenborgh.com.

5.) Нарича се „слънцестоене“, защото Слънцето буквално „стои неподвижно“ на небето.

За около седмица във всяка посока около двете слънцестоене пътят на Слънцето през небето почти не се променя изобщо за всички наблюдатели в двете полукълба. Като такава, нашата дума за слънцестоене бележи точно това събитие и обяснява защо, ако проследявате пътя на Слънцето ежедневно в течение на година, ще видите почти еднакви песни близо до дъното (маркирайки зимното слънцестоене) и горната част (маркираща лятното слънцестоене) на всички подобни изображения.

Привидният път на Слънцето през небето към слънцестоенето е много различен в близост до екватора, на 20 градуса ширина (вляво) срещу далеч от екватора, на 70 градуса ширина (вдясно). Кредитно изображение: потребител на Wikimedia Commons Tauʻolunga.

Съществува теория, че цялата идея за празнуването на новата година е започнала едва когато хората са мигрирали далеч от екватора, където разликата между пътя на Слънцето през небето - и сезонния климат - стана невероятно различна. С наближаването на зимното слънцестоене пътят на Слънцето изчезва всеки ден. Може би ще се страхувате, ако не знаете по-добре, че може да падне изцяло под хоризонта и да изчезне завинаги. Но Слънцестоенето отбелязва своята минимална точка и след няколко дни той видимо започва отново да се издига. Следователно Слънцето ще се върне към ослепителните си пролетно-летни висини и ще започне нова година. Може би именно там ритуалите като Нова година, Коледа и други празненства за "прераждане" след слънцестоене дължат своя произход!

И има специален бонус за слънцестоене за онези от вас, които се грижат за начинанията на човечеството да пътуват в космоса.

На зимното слънцестоене, 1968 г., стартира екипажът на Аполон 8, извеждайки първите хора на орбита около Луната. Кредит за изображения: Галерия на изображения на Apollo на НАСА / изображение на НАСА S68–56050.

6.) Именно през зимното слънцестоене през 1968 г. хората за първи път бяха изстреляни на Луната!

Мисията Аполон 8, първата мисия на пилотирана вода за достигане и орбита на Луната, стартира на зимното слънцестоене през 1968 г., точно преди 46 години тази неделя. Първите хора, които някога са видели Земята от такова голямо разстояние, Франк Борман, Джим Ловел и Бил Андерс започнаха своето пътуване далеч от Земята през зимното слънцестоене, най-мрачната вечер в годината.

Три дни по-късно те се потопиха зад Луната и Слънцето и Земята станаха невидими за няколко часа. Когато минаха тези няколко часа, първо Слънцето, а след това Земята отново изплува над крайника на Луната. Това видяха.

Първият изглед с човешки очи на Земята, издигаща се над крайника на Луната. Това беше може би най-големият момент в образованието / обществената работа с НАСА до кацането на първата луна. Кредитно изображение: НАСА / Аполон 8.

Както Бил Андерс каза почти веднага,

„Дойдохме през целия този път, за да изследваме Луната и най-важното е, че открихме Земята.“

Затова се наслаждавайте на слънцестоенето, колкото сметнете за добре, и както правите, опитайте и запомнете това: независимо дали сте се къпели в най-дългия ден или в най-дългата нощ в годината, има някои неща, които всички имаме общо и могат да ни донесат всички заедно. Историята къде сме и как сме дошли тук - на Земята, в Слънчевата система и във Вселената - просто може би е най-вездесъщата от всички тях.

Starts With A Bang вече е на Forbes и е публикуван отново на Medium благодарение на нашите привърженици на Patreon. Итън е автор на две книги: „Отвъд галактиката“ и „Трекнология: Наука за звезден път от трикрилите до Warp Drive“.