7 големи биотехнологични идеи за 2019 г.

Учените и други създатели ни разказват за развитието, което наблюдават и за разговорите, които ще започнат.

Анимация от Render Fruit

Водещ изследовател на дълголетието Дейвид Синклер казва, че навлизаме в „едно от най-интересните времена в човешката история“. Той има предвид пробивите, които очаква в собствената си работа. Но това е вярно и в много други области. Редактирането на гени, иновациите в храните и синтетичната биология са готови да променят драстично нашата концепция за това какво означава да сме хора.

Но технологичният прогрес сам по себе си не е достатъчен. Трябва да зададем правилните въпроси за това как да насочим неотдавнашния напредък.

Пионерът на CRISPR Фън Джанг смята, че точно това се случва при редактирането на гени. Технологията е на път да постигне голям напредък в медицината, дори когато научната общност спира други употреби, за да преразгледа етичните им последици.

Ето какво ми казаха Синклер, Джан и още петима експерти за това как виждат нещата да се събират.

„Има наистина вълнуващ напредък в три области. Първата област е лекарството на база CRISPR. Клиничните изпитвания започват и сега разработчиците на лекарства тестват CRISPR в контекста на кръвни заболявания, като сърпови клетки, а също така го тестват в очите за лечение на слепота. Има и работа, която се движи доста бързо, за да прилага CRISPR при лечението на рак.

„Втората област е превръщането на CRISPR в стабилен диагностичен инструмент за инфекциозни заболявания като ебола или какъвто и да е вид епидемичен вирус и също така напредва приложението му в бъдеще за диагностициране на бактериални инфекции или може би дори рак.

„И третата област е способността на редактирането на гени да подобрява селското стопанство. Подобряване на селското стопанство, увеличаване на добива и увеличаване на хранителните свойства на селскостопанската продукция, за да се подобри значително здравето на хората. И знаете ли, CRISPR-базирана диагностика може да се използва и за безопасност на храните - за да може да се установи дали определена храна е замърсена от определени бактерии.

„Моята надежда е, че обществото като цяло ще започне да води сериозен разговор за това, което иска, по отношение на редактирането на гените и промяната на човешката зародишна линия. Новината, която излезе от Китай, катализира този разговор. Важен разговор е, особено след като технологията е толкова неизбежна. Важно е да направим пауза, за да проведем наистина този разговор, за да можем да получим съгласието на обществото в каквато и да е посока, да разберем какво искаме да правим - и тази пауза не е за изследване на CRISPR като цяло, а конкретно за използването на CRISPR в редактирането на ембриони за установяване на бременност. "

„Всеки път, когато има някакъв вирусен мем, при който хората се обаждат на хората, които чуваме или виждаме света малко по-различно - просто погледнете Яни срещу Лоръл тази година - той става вирусен, защото всички ни е трудно с осъзнаването, че ние по принцип изживяваме света по различен начин. И въпреки това мисля, че това е едно от най-важните неща, от които се нуждаем за съпричастност, за по-добро разбиране на еволюцията на човечеството и за гарантиране, че изкуственият интелект и неговите приложения действително се реализират [от] от индивида, а не се налагат на индивида.

„Не вярвам, че технологиите трябва да ми съпричастни. Не искам роботите да се опитват да подражават по никакъв начин на човешките качества. Търся начини, по които технологията повишава човешкия капацитет и това е много различно. Мисля, че това е критично в днешния климат. Навлизаме в ера, в която технологиите носят полза за хората - в качеството си, в представянето си, в успеха им на работното място - и животът ще бъде силно зависим от новите насоки, които технологията позволява.

„Проблемът не е само пристрастия в ИИ, защото ние говорим за това от известно време. Това е, че ние сме хора и трябва да разгледаме как технологията ще се отрази на различните демографски данни. Какви са поведенческите промени, които ще се случат, ако технологията е успешна? И ако не е? Ако не измислим по-добър начин да гарантираме, че технологията е отговорна за реализирането на тези ползи, ние просто ще стигнем до повече демографски разриви и разцепления. "

„Двата определящи момента (в хранителните технологии през 2018 г.) имат наистина голямо значение за следващата година. От една страна, Tyson Ventures направи инвестиция в компания в Йерусалим, наречена Future Meat Technologies. Tyson има затруднение на традиционния пазар на протеини, така че това беше голям сигнал по отношение на тях да гледат по-разнообразно какво означава протеин и да гледат на клетъчното селско стопанство като това жизнеспособно нещо на бъдещето. Мисля, че ще е интересно през 2019 г. да видим колко други играчи на Big Protein следват примера.

„Другото нещо е, че [служители в] Съединените щати казаха, че няма да регулират културите, редактирани от CRISPR. Очевидно все още има въпроси как да се маркира - това все още е за дебат - но регулаторната тежест от въвеждането на хранителен продукт CRISPR в Съединените щати стана много по-лесна. Едновременно с това Европа тръгна по другия път. Те смятат, че CRISPR са в съответствие с типичните правила за ГМО, които са доста строги. Мисля, че това, което ще се случи е, че инвестицията ще се насочи към САЩ по наистина агресивен начин и наистина ще промени вятъра на иновациите. Например, Calyxt има редактирана от ген соя, която не произвежда трансмазнини. Това трябва да се появи на пазара през 2019 г. “

„Повечето работа между мозъка и компютъра [BCI] се фокусира върху разработването на системи за възстановяване на някакво движение или функция на някой, който го е загубил. Тази година имаше няколко забележителни документа, които казват: „Това е всичко добре и добре, всичко това е необходимо, но има още една половина от историята, която възстановява усещането“. Не можете да реагирате бързо, ако визуалната обратна връзка е всичко, което имате. Така работата, която продължава през последната година или повече, се фокусира върху връщането, особено на хора с увреждане на гръбначния мозък, възможността да получават други видове сензорна обратна връзка като налягане, температура, текстура или проприоцепция. Тази работа е много в начален стадий и ще бъде наистина вълнуващо да я наблюдавате как напредва през следващата година.

„Един основен камък, който е на хоризонта, е напълно имплантирана BCI система. Целта е тя да бъде невидима като пейсмейкър. Почти всичко, което [полето BCI] направи досега, е много базирано в лабораторията и сега работим над това, че устройствата да бъдат напълно имплантирани, така че да можем да започнем да мислим за домашна употреба и потенциала някой да използва своите устройство 24/7, без да е свързано към компютър или без експерт, който контролира устройството.

„Много публични личности и частни компании обещаха много неща за BCI. Подобно на Facebook, който обеща възможността да пишете по 100 думи в минута на телефона си само с мислите си. Много съм благодарен, че тези хора предизвикаха много внимание на ИПЦ, но това, което се страхувам, е, че публичните изявления могат да дадат нереалистични очаквания. Няма да е като да мислите какво искате за вечеря и можете да го изпратите на вашия съквартирант. Тези устройства могат да осигурят някаква значителна функция и евентуално някои подобрения на хора, които имат неврологични наранявания, а след това евентуално по някакъв малък начин това ще се прехвърли на широката публика. Но всички ние трябва да бъдем отговорни в това как говорим за това. "

„[В моята лаборатория] работихме върху молекулата NAD. През март публикувахме в Cell, че чрез повишаване на нивата на NAD можем бързо да обърнем много аспекти на стареене при мишки. [Дадохме] на старите мишки възможността да стартират отново като млади мишки и всъщност да надхвърлят младите мишки. Това се случваше, защото имаше подобрен кръвен поток в цялото животно. Молекулата, която използвахме, се нарича NMN. Поставихме това във водоснабдяването и след само седмица видяхме увеличаване на издръжливостта. Ние сме развълнувани от този пробив, защото показва, че разбираме защо губим притока на кръв с остаряването си и защо се уморяваме и се чувстваме уязвими. Но също така показва, че имаме много бърз начин да обърнем това. Можете да си представите хора, които са уморени, вързани с инвалидни колички или дори на легло, които имат енергия да излязат и да се упражняват отново. "

„Следващата година ще се надяваме да докладваме за проект, който стартирахме преди 10 години. Гледаме да препрограмираме клетките, за да ги направим отново млади. Смятаме, че открихме основната причина за стареенето и сме в състояние да наберем това напред и до известна степен назад.

„Мисля, че обществеността не осъзнава колко напреднала е тази технология и колко инвеститори и компании също участват. 2019 г. ще бъде преломна година за това поле. Просто толкова много неща се сближават. Науката, бизнеса, клиничните изпитвания и общия интерес от страна на обществото - всичко това означава, че след една година може да се окажем в едно от най-интересните времена в човешката история. Винаги е необходимо много време, за да се постигне лабораторен резултат за хората, обикновено поне десетилетие, но това идва сега. Всъщност няма въпрос. "

„Най-важното нещо, което правителството би могло да направи в краткосрочен план, за да премести иглата за здравето на своите граждани, е да започне да говори за това като за инвестиция, а не като разход. Трябва да мислим за „харченето“ на здравеопазването като за създаване на актив, който е здрава работна сила, която работи ефективно, срещу свита, деморализирана, пристрастена, разсеяна работна сила, която има ниска производителност и много разходи.

„Ако сте данъкоплатец, вие харчите много повече пари за оправяне на хора, които са разбити, отколкото бихте похарчили някога, ако ние ги поддържаме здрави на първо място. Искам да кажа, че възвръщаемостта на инвестицията на всички тези неща е огромна, но не е непосредствена. Отнема време. Има много хора в здравеопазването на общността - общественото здравеопазване и социалната работа - които разбират това. По отношение на политиците никой всъщност не мисли извън техния мандат.

„С продължаващата опиоидна криза, за мен истинската криза не е просто хора, които умират от свръхдози, а хора, живеещи с пристрастяване, и живеещи с уязвимостите, които водят до тази зависимост. Лечението на пристрастяването не е за „О, ние имаме това страхотно ново вещество или дигитален тракер, който ще промени всичко“. Не вярвам, че нещо подобно ще стане. Толкова много за това да си здрав не е за иновации, все пак за всички „скучни“ неща: преживявания в ранна детска възраст, среда, в която живеят хората, транспорт до работа, здравословна храна и т.н. “

„Радвам се, че тази година кръговата икономика става част от разговора в синтетичната биология. Има огромен потенциал за биологията да предложи по-добри алтернативи на сегашната система на производство и производство. Създаването на нови материали е макро аспектът, но биологията може също да помогне за преформулиране на материали или за създаване на устойчиви химикали, които се използват при обработката на материали. Мисля, че това е наистина богата територия за мащабиране на интервенцията, която синтетичната биология може да направи, за да даде възможност за устойчиво бъдеще. "