Близката и далечната страна на Луната, както е реконструирано с изображения от мисията на Клементин на НАСА. Кредитна картина: НАСА / Мисия Клементин / Лунен и планетарен институт / USRA.

7 начина, по които Земята би се променила, ако нашата Луна бъде унищожена

Приемаме за даденост колко Луната прави за Земята, но не всички промени биха били лоши.

„Ако се отървем от Луната, жените, тези менструални цикли се управляват от Луната, няма да получат ПМС. Те ще спрат да хапят и хленчат. " -Джо Джо Скарбъро, неправилно приписвайки цитат на Арнолд Шварценегер, който всъщност беше изказан от безличен

За почти цялата 4,5 милиардна годишна история на нашата Слънчева система Земята не е била сама, докато се въртим около Слънцето. Нашият гигантски лунен спътник е по-голям и по-масивен от която и да е друга луна в сравнение с планетата, която орбитира. Когато е в пълната си фаза, тя ярко осветява нощта и Луната е свързана през цялата история с явления като безумие (или лунатизъм), поведение на животните (вой на луната), земеделие (реколта луна) и дори жени менструални цикли. Въпреки че тези връзки не издържат на научен контрол, има много начини, по които Луната действително влияе на Земята. Унищожаването му би било катастрофа, но също така би променило нашия свят завинаги по невероятно интересни начини.

Унищожаването на Луната би довело до приблизително 7 х 1 х 2 килограма отломки, които, надяваме се, няма да ударят Земята в големи парчета. Кредит за изображение: Blind Spot Pictures Oy, 27 Films Production, New Holland Pictures, от филма Iron Sky.

1.) Унищожаването на Луната ще изпрати отломки на Земята, но това може да не е унищожаващо живота. Представете си оръжие, толкова смъртоносно, че да гравитационно да развърже Луната, раздувайки я. Щеше да е необходима антиматерия със среден размер на астероид (с диаметър около километър), а отломките ще се разпространят във всички посоки. Ако взривът беше достатъчно слаб, отломките ще се преобразуват в една или повече нови луни; ако беше твърде силен, нямаше да остане нищо; с точно правилната величина и това би създало пръстеновидна система около Земята. С течение на времето тези лунни фрагменти биха изхвърлили орбитата благодарение на атмосферата на Земята, създавайки серия от въздействия.

Околна система около Земята, която би могла да възникне, ако Луната бъде унищожена по правилния начин. Кредит за изображения: Потребителят на Wikimedia Commons Гребенков, като добавка към работата на Юджийн Щауфър.

Но тези въздействия не биха били толкова разрушителни, колкото астероидите или кометите, от които днес се страхуваме толкова много! Въпреки че парчетата от Луната биха били масивни, плътни и дори потенциално по-големи от астероида, който изтри динозаврите, те биха имали много по-малко енергия. Астероидите или кометите, поразяващи Земята, се движат с двадесет, петдесет или дори над сто километра в секунда, но лунните отломки ще се движат с едва 8 км / сек и ще нанесат само един поглед с нашата атмосфера. Отпадъците, поразили Земята, все още биха били разрушителни, но биха засегнали нашия свят с по-малко от 1% от общата енергия на астероид със сравнителен размер. Ако парчетата, които ни удрят, бяха достатъчно малки, човечеството лесно би могло да оцелее.

Скалата на тъмното небе на Бортъл, от 1 до 9, илюстрираща градско до девствено небе. Пълна Луна, между другото, е достатъчно ярка, че може сама да превърне „1“ в 7 (далеч от Луната) в 8 (в близост до него). Кредит за изображения: International Dark Sky Association, 2008 г., използвайки безплатния софтуер Stellarium.

2.) Нощното небе би било естествено много по-светло. След като Луната и всичките й останки изчезнаха, вторият най-ярък обект от небето на Земята би изчезнал напълно. Докато Слънцето е естествено 400 000 пъти по-ярко от дори пълната, пергея Луна, пълната Луна отново е 14 000 пъти по-ярка от следващия най-ярък обект на небето: Венера. Когато погледнете скалата на тъмното небе на Бортъл, пълна Луна може да ви изведе от „1“ - най-девственото, естествено тъмно небе - до 7 или 8, измивайки дори ярки звезди. Без Луна нямаше да има естествени пречки пред девственото, тъмно небе всяка вечер в годината.

Илюстрация на конфигурацията Слънце-Луна-Земя, създаваща пълно слънчево затъмнение. Неплоскостта на Земята означава, че сянката на Луната се издължава, когато е близо до ръба на Земята. Кредит за изображения: Софтуер за образование на Starry Night.

3.) Затъмнения няма да са повече. Независимо дали говорите слънчеви затъмнения - частични, пълни или пръстеновидни - или лунни затъмнения, където природният спътник на Земята преминава в нашата сянка, ние вече няма да имаме затъмнения от какъвто и да е тип. Затъмненията изискват три обекта да бъдат подравнени: Слънцето, планетата и планетата Луна. Когато Луната преминава между Слънцето и планетата, върху повърхността на планетата (пълно затъмнение) може да се хвърли сянка, Луната може да премине през повърхността на Слънцето (пръстеновидно затъмнение) или може да затъмни само част от светлината на Слънцето ( частично затъмнение). Но без луна изобщо, нито едно от тях не би могло да се случи. Единственият ни естествен спътник никога нямаше да премине в сянката на Земята, ако не съществуваше, слагайки край на затъмненията.

Луната упражнява приливна сила на Земята, която не само причинява нашите приливи, но причинява спиране на въртенето на Земята и последващо удължаване на деня. Кредитна снимка: потребител на Wikimedia Commons Wikiklaas и E. Siegel.

4.) Продължителността на ден ще остане постоянна. Може да не мислите за това много, но Луната упражнява малка сила на триене върху въртящата се Земя, причинявайки скоростта на въртене да се забави с течение на времето. Може да загубим само секунда тук или там за много векове, но тя се натрупва с времето. Нашият денонощен ден беше само 22 часа назад, когато динозаврите бродеха по Земята, и беше под 10 часа преди няколко милиарда години. В следващите четири милиона години няма да се нуждаем повече от високосни дни в нашия календар, тъй като скоростта на въртене се забавя и продължителността на ден продължава да се увеличава. Но без Луна всичко това би престанало. Щеше да идва 24 часа всеки ден, докато самото Слънце изчерпа гориво и не умре.

Гори Харбър в отлив, илюстриращ изключителната разлика между прилив и отлив, открит в заливи, вливки и други плитки, крайбрежни райони тук на Земята. Кредитно изображение: потребител на Wikimedia Commons FoxyOrange.

5.) Нашите отливи биха били мънички. Приливът и отливът представляват интересна, огромна разлика за онези от нас, които живеят близо до брега, особено ако сме в залив, звук, вход или друга зона, където водните басейни. Приливите ни на Земята се дължат предимно на Луната, като Слънцето допринася само малка част от приливите и отливите, които виждаме днес. По време на пълни луни и нови луни, когато Слънцето, Земята и Луната са подравнени, имаме пролетни приливи и отливи: възможно най-големите разлики между висок и нисък прилив. Когато са под прав ъгъл, по време на половин Луна имаме неактивни приливи: най-малките такива разлики. Пролетните приливи и отливи са два пъти по-големи от чистите приливи и отливи, но без нашата Луна, приливите и отливите винаги биха имали същия размер и са само една четвърт по-голяма от днешните пролетни приливи.

Косотата на аксиалния наклон на Земята, понастоящем 23,4 градуса, всъщност варира между 22,1 и 24,5 градуса. Това е много малка вариация в сравнение с, да речем, Марс. Кредитна картина: НАСА, Wikimedia Commons потребител Mysid.

6.) Нашият аксиален наклон би бил нестабилен. Това е нещастно. Земята се върти по оста си, наклонена на 23.4 ° по отношение на нашата орбитална равнина около Слънцето. (Това е известно като нашето наклонение.) Може да не мислите, че Луната има много общо с това, но в продължение на десетки хиляди години този наклон се променя: от едва 22.1 ° до 24.5 °. Луната е стабилизираща сила, тъй като светове без големи луни - като Марс - виждат промяната им на аксиален наклон с десет пъти повече във времето. На Земята, без Луна, според изчисленията ни, че накланянето ни е възможно дори да надвишава 45 ° на моменти, което ни прави свят, който се върти от нашите страни. Поляците не винаги биха студени; екваторът не винаги може да е топъл. Без нашата Луна да ни стабилизира, ледените епохи биха преференциално ударили различни части от нашия свят на всеки няколко хиляди години.

И накрая…

Траектории на мисията Аполон, станали възможни от близостта на Луната до нас. Кредитна снимка: Офисът на НАСА за космически полет на пилотирана вода, мисии Аполон.

7.) Вече нямаше да имаме своя крачка към останалата част на Вселената. Доколкото можем да кажем, човечеството е единственият вид, който някога се е поставил на воля на повърхността на друг свят. Част от причината, поради която успяхме да направим това, от 1969 до 1972 г., се дължи на това колко близо е Луната до Земята. Само на 380 000 км разстояние конвенционална ракета може да извърши пътуването за приблизително 3 дни, а сигнал за обратно движение със светлинна скорост отнема само 2,5 секунди. Следващите най-близки опции - Марс или Венера - отнемат месеци, за да стигнете дотам чрез ракета, повече от година за двупосочно пътуване и много минути за общуване.

Ние също никога не бихме имали кацане на Луната. Това е Buzz Aldrin, който поставя експеримента за Solar Wind като част от Apollo 11. Кредит за изображение: NASA / Apollo 11.

Луната е най-лесният, най-полезен "тренировъчен цикъл", който бихме могли да поискаме от Вселената, ако нашата цел е да изследваме останалата част от Слънчевата система. Може би ще се възползваме отново от него - и всичко, което носи на Земята - някой ден скоро.

Тази публикация за пръв път се появи във Forbes и е предоставена без реклами от нашите привърженици на Patreon. Коментирайте на нашия форум и купете първата ни книга: Beyond The Galaxy!