Бих искал да ви разкажа за животно, което може да ви се стори интересно. Той е научно известен като Mus musculus и е доста малък, пухкав, териториален бозайник. Той расте до около 10 см, цветът на козината му варира и е един от най-разпространените видове от рода Mus.

Това е много особен вид. Може да плува и изкачва големи разстояния, а може да скочи до крак във въздуха. Той може да контролира притока на кръв към безчетната си опашка, повишавайки повърхностната си топлина с 10 градуса по Целзий. Тя комуникира чрез използване на феромони, секретирани от специфична жлеза или със сълзи и урина. Това е удобно, тъй като животното оставя малки капчици урина, докато се разхожда (заедно с около 80 изхвърляния на ден). Зрението му не е страхотно; вижда по-малко цветове от нас, но най-вече усеща околността си с мустаци.

Сигурен съм, че сте се досетили за общото име на този Mus musculus - това е домашната мишка. Mus musculus е неговото биномиално име (от гръцки; биномиално значение „от две части“). Всеки известен вид - изчезнал или съществуващ, независимо дали животно, растение, бактерии или минерали - има биномиално име. Тези имена ни помагат да подредим умопомрачителния брой видове на Земята в една универсална и стандартна система. Научната област, която се занимава с номенклатурата, се нарича Таксономия, която също произлиза от гръцки език. Това означава „метод на подреждане“.

Тази област на науката датира от 3000 г. пр. Н. Е. Под една или друга форма. Тогава се смяташе, че съществуват няколкостотин вида и че е възможно да се класифицират всички тях. Днес знаем, че има много повече от това: най-новите оценки броят на съществуващите видове е около 8,7 милиона, дават се или се вземат 1,3 милиона и се изключват бактериите и археите. От изчислените 8,7 милиона сме отбелязали само 15%.

За всяко животно или растение, което познавате, има много неща, които не знаете. Вземете рози (род: Rosa). Колко вида рози мислите, че има? Първото ми предположение беше около 20. Оказва се, че има около 150 вида рози, всяка със свои уникални характеристики. Този голям брой прави важно да се идентифицират всеки тип и да се прави разлика между тях. Например много морски гъби произвеждат материали, които имат лечебни свойства. Нашите методи за тестване на тези материали биха били далеч по-малко ефективни, ако събираме и тестваме всички гъби, независимо от техните свойства.

Таксономията е приела много форми през историята, в един момент се обединява в една единствена система, която постоянно се преобразува от нуждите на тези, които я използват. Дори и днес тези в областта преразглеждат сегашната система. Прегледът на произхода и развитието на таксономията осигурява добър преглед на многобройните проблеми, с които се сблъсква (и решава) с течение на времето и накъде върви.

Най-ранните форми на таксономия са разработени отдавна. В древен Китай император Шенънг пише фармакопея, класификация на растенията въз основа на техните лечебни свойства, около 3000 г. пр.н.е. В Египет стенописите на лечебните растения и техните имена са датирани около 1500 г. пр.н.е. Един от най-ранните забележителни таксономисти е Аристотел (384–322 г. пр.н.е.). Той се опита да класифицира всички живи същества в групи, но имаше недостатък в системата му - несъответствие. Работата му обаче не беше забравена, тъй като някои от имената, които той измисли, се използват и до днес. Един пример е ракообразните, субфилумът, който включва омари, раци и скариди.

Теофраст, който бил приятел на Аристотел, се опитал да създаде своя собствена система. Той се помни, че е въвел термина „ботаник“, а системата му също е имала недостатъци и в крайна сметка е избледняла. Една система имаше по-добра съдба: De Materia Medica („On Medical Medicine“), от гръцки лекар на име Dioscorides. Съставена около 50–70 г. сл. Н. Е., Тази книга се превръща в обикновен медицински текст до 16-ти век (което сочи за бавния темп на напредък). De Materia Medica е фармакопея, съдържаща около 600 вида, предимно растения, и лечебните свойства на всеки.

През Ренесанса, тъй като познанията ни за живите същества бързо се разширяват, таксономията навлезе в бум. Ренесансовите изследователи постоянно откриват нови видове. Изобретателите създадоха оптичната леща, което направи трудни за наблюдение биологични маркери по-лесно да се видят и изучат. С наплив от нови видове и инструменти учените видяха какво липсва в старите методи за класификация. Как реагираха? Измисляйки щедро количество нови - но повече системи не винаги са по-добри.

Много от тези нови класификационни системи бяха използвани на национално ниво, което означаваше, че учени от различни страни използват различни системи (да не говорим за системи, които се използват локално и лично). Това доведе до много объркване през 16-ти и 17-ти век. Някои учени класифицират по райони, в които е намерено растение или животно, докато други дават приоритет на визуалния вид, а трети все още разчитат на класификаторите на свойствата, приписвани на всеки вид.

Резултатът? Всеки организъм имаше няколко различни имена. Тези имена бяха използвани за изразяване на известни местоположения или характеристики на видовете, или и двете. Когато бяха открити повече видове, към имената им бяха добавени нови думи, за да се разделят по-добре видовете. Това от време на време води до организми с имена до 60 думи. За да засили объркването, всяка система използва различен език.

Въведете бащата на таксономията: Карл Линей (1707–1778). Линей беше шведски учен, чиято работа е също толкова важна днес, колкото и по неговото време. Започва кариерата си на ботаник, пътува из Европа, получава медицинска степен, след което се завръща в Швеция, за да преподава ботаника и зоология сред другите предмети. Говори се, че като религиозен човек той класифицира организмите като форма за оценяване на Божието дело. По ирония на съдбата работата му се оказва основна стъпка в еволюцията на науката.

Живопис на Карл Линей от Пер Крафт Старейшина. Изображение: Fred_J през Wikimedia (Public domain, 1773)

Линей видя недостатъците в системите за класификация. Той се опита да създаде нова система, която да се превърне в глобален стандарт, и той създаде тази нова система на латински - език, който вече има дълбоки връзки с науката. За да създаде последователност, той предложи да се класифицират равномерно растенията според техните репродуктивни органи. За да осигури лекота на употреба, той остави след себе си имена на фрази, които бяха обичайни по онова време и започна да използва биномиалната (двуименна) система - всеки организъм ще бъде наречен по името на неговия род и вид, двата най-ниски класа на таксономия.

Първоначално учените се подиграха на идеята на Линей да класифицира растенията по техните репродуктивни органи. Скоро обаче мнозина дойдоха, за да видят ползите, последователността и практичността на него, в който момент той бавно започна да наваксва. Но дори и след като учените започнаха да приемат системата, предстоят много промени.

Линей проектира своята система преди теорията на еволюцията на Дарвин. Но неговата таксономия по някакъв начин беше насочена в тази посока. Например той наблюдавал сходство между човек и маймуна и по този начин класифицира двата вида сравнително близо един до друг. Смята се, че неговите съчинения са вдъхновили много натуралисти и учени, включително Дарвин. Когато учените започват да използват еволюционните дървета през 19 и 20 век, класификацията започва да разчита на анатомия и биохимия, а не просто на морфология. Самата таксономия се е развила до групови видове въз основа на генетични прилики.

Красотата на системата на Линей беше в нейната адаптивност. Той расте заедно с напредъка на науката. Това не се случи бързо - отнемаше до 1935 г. американските и европейските системи да се слеят и да се превърнат в Международния кодекс на ботаническата номенклатура. Дори днес се правят съществени промени или поне се обмислят.

Настоящите технологии ни позволяват да правим неща, които никога не сме могли преди. С по-бързата изчислителна мощност можем да обработваме невероятни количества данни. Техника, наречена полимеразна верижна реакция (PCR), ни позволява да амплифицираме малки сегменти от ДНК. Генетичното секвениране е по-надеждно от всякога. Всичко това ни позволява да сравним ДНК на различни организми с безпрецедентна ефективност и да ги класифицираме по генетични връзки в научна област, известна като Кладистика. Някои учени се противопоставят на този метод, тъй като противоречи на съвременните класификации. Считам обаче, че тази форма на класификация има голям шанс да стане основна система за класификация в бъдеще.

Въпреки че днешната таксономия не е такава, каквато е била по времето на Линей, много учени все още смятат, че приносът му в тази област е също толкова важен, колкото преди 200 години. Линей ни даде името Homo sapiens. Системата му има засадени корени години и години преди да дойде, и тя продължава да се развива години след като е преминал. За мен системата на Линей илюстрира добродетелите на ученето от опит и стремеж към усъвършенстване. Това са уроци, които учените прилагат в работата си всеки ден и всички трябва да се опитаме да ги прилагаме в ежедневието си.