Тревожна смърт в космическото пространство

Погледнете как вакуумът на космоса ще ви убие

Само трима души някога са загинали в космоса. Екипажът на „Союз 11“ се състоял от трима мъже, прекарали 22 дни на космическата станция „Салют 1“. В последния ден на юни през 1971 г. отворен клапан на космическия им кораб ги излага на космоса и всички те са мъртви за по-малко от минута. Телата им са намерени със сини петна по лицето и със следи от кръв, идваща от носа и ушите им.

Изминаха повече от 40 години, откакто някой е умрял в космоса. Смъртта на повечето астронавти всъщност не се случва в това, което официално е определено като космическо пространство, а вместо това се случва по време на изстрелването и повторното влизане на кораба. Липсата на смърт в самия космос идва от внимателни протоколи и нарастващото ни разбиране за това как да запазим хората безопасни и здрави по време на космически полет. Следователно, повечето от това, което знаем за това как вакуумът ще повлияе на телата ни, идва от експерименти, направени тук на земята, където учените са симулирали същите условия на вакуума и са използвали тести за животни и хора.

Истината е, че изобщо поддържането на човек в космоса е чудо. Има не само въпросът за храна, съоръжения, вода и медицински консумативи, но самият акт да бъдем извън гравитационното дърпане на Земята е нездравословен и много разрушителен за нашите тела, които са проектирани за атмосферата и гравитацията на нашата планета.

Поради това само за няколко дни 10–15% от масата на кръв в тялото ви изчезва поради липсата на гравитация, която обикновено работи с кръвоносната ни система. Нашата имунна система също се компрометира и може да има значителна загуба на мускулна маса дори при необходимите два часа ежедневно упражнение, които всеки астронавт трябва да поддържа. Според статистиката на НАСА, 1-6 месеца в космоса са достатъчни за намаляване на мускулния обем с 13%. Те също така отбелязват загуба на костна плътност и временно увеличаване на височината. Дисковете между прешлените на гръбначния стълб могат да се разширят, тъй като няма гравитация да ги компресира и това позволява малък прираст на растеж, който отново се намалява, след като астронавтите се върнат на Земята. Преместването на течности също означава, че формата на тялото започва да изравнява повече, което кара краката да стават по-тънки, а лицето - по-закръглено.

Да бъдем в космическото пространство е толкова драстична промяна за нашите тела, че дори не сме сигурни, че е възможно да се възпроизвеждаме извън Земята. Промените в кръвния поток биха затруднили секса и биха могли да окажат значително влияние върху бременността. Никога не е имало регистриран случай на секс в космоса, но е нещо, за което да мислим, ако искаме нашите видове да оцелеят и да продължат извън Земята.

Когато свържете всичко това с факта, че струва около 1 000 долара за килограм предавка, за да го вкарате в космоса, вече започвате с скъпо и сложно начинание.

Космическият костюм е изключително важен за поддържането на хората живи във вакуума на космоса. По-официално е известен като EVA или костюм за екстрахихекуларна активност. Те представляват редица проблеми, като уриниране и поддържане на тялото хладно, докато някой е вътре в костюма. Използвайки течно охлаждане, тръбите пускат вода по кожата, за да я охлаждат, докато феновете също са вградени в костюма, който астронавтите могат да използват. Има вградени торбички за пиене, които могат да поемат до 32 унции течност и имат свързана слама.

Много наранявания в космоса са всъщност заради ръкавиците на космическия костюм. Те могат да бъдат толкова тежки и да оказват толкова голям натиск, че ноктите на астронавтите да паднат.

И така, какво се случва, ако някой е изложен на вакуума на космоса?

Първото нещо е да не задържате дъх. Загубата на външно налягане означава, че целият въздух във вашето тяло веднага би изтичал навън от всеки отвор, включително въздухът в червата ви. Всяко куче, използвано в тестове в лаборатории, се дефектира, когато газовете напускат телата си. Ако се опитате да задържите дъха си, белите дробове ще се разширят и ще се разкъсат.

В рамките на 10 до 15 секунди ще сте в безсъзнание, тъй като кислородът вече няма да стига до мозъка ви. В крайна сметка ще се задушите, въпреки че може да сте добре до 3 минути без въздух. По време на проучванията наистина се стигна до случайност. Някои животни бяха в състояние да отидат 3 минути във вакуума и да се възстановят напълно, без когнитивни увреждания. Други умират много преди това. Някои шимпанзета и кучета например бяха напълно възстановени с 10 минути спасяване.

Загубата на налягане не само ще ви събори, но и ще доведе до счупване на всички кръвоносни съдове на повърхността на тялото ви, дори и тези в очите ви. Очите ви обаче не биха изскочили от главата ви, нито бихте избухнали по начина, по който ще вярвате научнофантастичните филми. Това е така, защото циркулацията ви е част от затворена система и все още се регулира вътре в тялото ви.

Освен за разлика от тези филми, кръвта ви няма да кипи във вените ви. Обаче всички течности, изложени на вакуума, биха заврили поради изключително ниското налягане. Това позволява течностите - като слюнка и пот - да кипят при телесна температура, въпреки че не би било болезнено. Тук "кипене" просто означава, че течността се променя в състояние на газ.

Кожата ви ще се разтегне и набъбне и ще се почувства като щифтове и игли за известно време. Цялата изложена кожа би страдала от силно слънчево изгаряне, тъй като в космоса няма защита от радиация. Земята ни държи в безопасност с еквивалент на метър дебел слой защита от UV лъчите на слънцето, но това луксозни астронавти нямат.

Въпреки че Вселената е много студена (всъщност -270,45 градуса по Целзий), вие всъщност не бихте замръзнали, тъй като няма нищо, към което тялото ви може да прехвърли топлината си. Топлопроводността се нуждае от друг обект, който да отнеме топлината от тялото ви, но в този случай, тъй като това е вакуум, няма нищо.

Ами ако астронавт изплува далеч от космическия кораб? Е, в момента няма спасителни превозни средства, които да ги изтеглят. Те щяха да продължат в посока на силата, която ги отблъсна за начало. Земята може да ги хване в орбита до осем часа, ако имат пълен резервоар с кислород. Мрачна, но безспорно красива смърт.

Друго нещо при изчерпването на кислород е, че тялото ви не би се разложило по начина, по който се случва тук, на Земята. Тялото ви може да мумифицира, ако е в близост до източник на топлина, но в противен случай може да плава в космоса милиони години, без да го разлага.