Гигантска медуза в космическите листа оставя недоумения

През 2014 г. космическият телескоп Хъбъл (HST) откри нещо необичайно - галактика, наподобяваща масивна медуза в космоса. Астрономите поставят под въпрос как са се образували дългите пипала на тази преградена галактика, докато последните наблюдения показват, че в тези причудливи структури се раждат звезди.

Галактики като ESO 137–001 са изключително необичайни, тъй като условията в групите от галактики затрудняват образуването на нови звезди. Повечето галактики, като нашия Млечен път, са част от малки събития на галактики, като нашата Местна група. Въпреки това, някои галактики, като ESO 137–001, са членове на галактически клъстери, съдържащи стотици или хиляди от тези структури. Пространството между тези фамилии звезди е изпълнено с горещ, променлив газ, действащ като вятър, докато галактиките се движат през него, отнемайки тези тела от газ и прах, в процес, известен като оголване на натиска на овен.

ESO 137–001, космическата медуза, наблюдавана в съставно изображение от космическите телескопи Хъбъл и Чандра. Кредит за изображение: NASA / ESA / CXC

„Смятаме, че е трудно да се откъсне молекулярният облак, който вече образува звезди, защото той трябва да бъде плътно свързан с галактиката чрез гравитация. Което означава, че или сме сбъркали, или този газ се е отстранил и нагрявал, но след това трябваше да се охлади отново, за да може да кондензира и да образува звезди. Разказването на тези два сценария е едно от нещата, които искаме да постигнем ”, казва Стейси Албъртс от университета в Аризона.

Медуза в Космоса? Какво е толкова странно в това?

Подобно на нашия собствен Млечен път, ESO 137–001 е спирална галактика с преграда. За разлика от нашето домашно семейство от звезди, той оставя след себе си следа от отломки, докато се движи към гравитационния център на струпване на галактики, известни като Abell 3627, със скорост, приближаваща 7,25 милиона километра в час (4,25 милиона MPH). Междугалактичният прах, в който пътува тази галактика, може да е тънък, но той има температура 82 милиона градуса по Целзий (180 милиона градуса по Фаренхайт), причинявайки я да свети в рентгенова светлина, която може да бъде открита от космическия телескоп Чандра.

Този космически вредник е намерен на 220 милиона светлинни години от Земята, наблюдаван в съзвездието Триъгълник Австралия. Пипалата на медузите се простират на 260 000 светлинни години, повече от два пъти повече от диаметъра на галактиката Млечен път. Младите, горещи звезди в пипалата на тялото светят в ултравиолетова и синя светлина.

Инженерите прикрепят MIRI към телескопа на James Webb. Този инструмент ще отключи тайни за някои от най-големите мистерии на Вселената, включително ESO 137–001. Кредит за изображение: НАСА / Крис Ган (CC)

Нов изглед

Този обект, ESO 137–001, е предназначен да бъде една от основните цели за предстоящия телескоп Джеймс Уеб, който в момента предстои да бъде пуснат през 2021 г. Изследователи, използващи средно инфрачервен инструмент (MIRI) на борда на Webb, ще изследват тази космическа медуза при дължина на вълната в средно инфрачервеният сегмент на електромагнитния спектър. Тези наблюдения ще опишат подробно ESO 137–001 с резолюция 50 пъти по-голяма от възможна при всяка предишна инфрачервена обсерватория.

Тъй като материал в края на опашката напусна галактиката преди тази, намерена по-близо до тялото, изследователите ще могат да видят как процесът на образуване на звезди се променя с течение на времето в структурата. Астрономите ще комбинират изображения, направени в инфрачервена връзка с телескопа на Джеймс Уеб, с предишни наблюдения, записани във видима и ултравиолетова светлина, в опит да разберат по-добре този причудлив обект.

Оставяйки каша в събуждането си

В близост до центъра на галактиката праховите частици се изтласкват обратно по тялото, създавайки по-хладен и по-тъмен регион на предното лице на галактиката.

Преградената спирална галактика ESO 137–001, видяна от космическия телескоп Хъбъл. Кредит за изображение: NASA / ESA

„От гледна точка на звездата, ESO 137–001 наистина разпространява семената си в космоса като глухарче на вятъра. Отвлеченият газ сега образува звезди. Въпреки това, галактиката, източена от собствено звездообразуващо гориво, ще има проблеми със създаването на звезди в бъдеще. Чрез изучаването на тази избягала спирала и други галактики като нея астрономите се надяват да получат по-добро разбиране за това как галактиките образуват звезди и се развиват с течение на времето “, изследователи, участващи в мисията на телескопа Chandra X-Ray.

Когато светлината, която днес виждаме от ESO 137–001, напусна дома си, това беше началото на триасния период на Земята, когато всички континенти бяха сгушени заедно в суперконтинента Пангея и динозаврите едва сега започват да управляват света.