Бъдеще на зелените технологии

Проучване на 5 технологии, целящи да определят нашия устойчив начин на живот на бъдещето и дали те наистина могат да имат това, което е необходимо, за да променим живота ни към по-добро.

Какво предлагат градовете на бъдещето?

Заснемане на въглерод

Представете си един бъдещ свят, в който човечеството може да отмени, поне отчасти, огромните емисии на CO2, които е вкарало в атмосферата, за да намали влиянието на тенденциите в глобалното затопляне. Тази технология, която би ни позволила да премахваме CO2 директно от въздуха, се разработва в момента. Известен е като „улавяне на въглерод“ и е станал толкова евтин, колкото 100 долара за метричен тон CO2 отстранен благодарение на компанията за чиста енергия Carbon Engineering. Най-хубавото е, че единственият вход са водата и ниските количества енергия: отличен пример за зелена химия.

Предаване на художник на бъдеща система за улавяне на въглерод. Кредит: въглеродна техника

Поради този забележителен подвиг, далеч надминаващ предишните разходи от 600 долара за метричен тон от конкурентната компания Climeworks, технологията за отстраняване на въглерод е определена да играе съществена роля в борбата с емисиите на CO2 и изменението на климата през следващите години: и инвеститорите вече са започнали да купуват От 9 януари Chevron и Oxy Low Carbon Ventures (дъщерно дружество на Occidental Petroleum Corporation) са направили големи инвестиции в Carbon Engineering въз основа на този впечатляващ напредък. И двете компании са лидери в енергийната индустрия, така че това сътрудничество предполага големи надежди от всички страни за бъдещето на това невероятно парче от предстоящите технологии.

Многопосочни вятърни турбини

Наградите „Дайсън“ за 2018 г., учредени след известния британски изобретател Джеймс Дайсън, подчертаха блестящо ново решение за чиста енергия. Николаос Орелана и Ясин Ноорани, двама студенти от университета в Ланкашир, успяха да създадат турбина, която може да използва вятърна енергия от всяка посока: дори хаотичните въздушни течения в градовете. Наричат ​​го „O-Wind“ и е една от няколко нови многопосочни турбини в разработка.

В момента вятърната енергия има някои неуспехи. Не само, че има проблеми около това колко неестествени и скъпи са, но конвенционалните вятърни турбини са способни да вдигат вятър само от една посока и трябва да могат постоянно да се въртят, за да се изправят срещу насрещния вятър. От друга страна, многопосочните вятърни турбини могат да избегнат всички тези проблеми. Новите турбини са не само по-малки, по-малко възпрепятстващи, по-евтини и като цяло по-привлекателни от конвенционалните вятърни турбини, но също така предлагат възможността да впрегнат вятър от всяка посока, без да е необходимо да се настройват.

O-Wind Inventors, Yaseen Noorani и Nicolas Orellana

Тези нови многопосочни турбини обаче не са предназначени като заместители на стандартните турбини, тъй като са само част от размера. Вместо това се надява те да бъдат прикрепени към сградите като допълнителен източник на енергия в градовете. Един от изобретателите на O-Wind, Никола Орелана, изрази надежда, че това може да "подобри използваемостта и достъпността на турбините за хора от целия свят."

Синтетично месо

С последните оценки, поставящи въглеродните емисии от консумацията на месо до до 105 кг парникови газове на 100 г, става все по-ясно, че селскостопанският добитък е една от най-малко устойчивите индустрии наоколо. В резултат на това и поради опасенията за благосъстоянието на животните, всички видове заместители на месо са възникнали от продукти като соя, ядки и дори „гъбични микопротеини“ (които звучат също толкова апетитно като PETA infomercial).

В рамките на този нововъзникващ пазар на фалшиво месо се появява още по-завладяваща възможност. Синтетичното месо, което направи заглавия през 2013 г. за първия в света лабораторен бургер, получи голямо внимание като по-автентична алтернатива на други устойчиви заместители на месо. Първата в света лаборатория, отглеждана пържола, бе разкрита едва миналия декември при (сравнително) евтини $ 50 за лента, въпреки че тя все още е на няколко години от търговската продажба. Въпреки че, от друга страна, това е водно стръмно стръмен разход в сравнение с обикновените пържоли или безмесни алтернативи, е особено обещаващ, като се има предвид, че цената на бургер за 2013 г. беше зашеметяващите 250 000 евро. С подобен напредък, кой знае? Може би след няколко десетилетия всички ние ще се затрудняваме с малко ниско емисии и ще заколим без месо!

Жилищни сгради

Идеята за „живи сгради“, футуристична архитектура от структури, облицовани с дебел слой зеленина, със сигурност е образ, който може да се хареса на въображението. Градове, облечени в зелено като огромна висяща градина, осигуряваща устойчива изолация и звук за пречистване на въздуха, по всякакъв начин, направо утопична. Но дали тези структури наистина ни предоставят нови и устойчиви решения на стари проблеми или те са просто още една прищявка за устойчивост, символичен жест като неотдавнашната забрана на пластмасовите сламки във Великобритания?

„Жива сграда“ с растения, растящи на повърхността й на площад Ръсел в близост до University College London

Въпреки разглеждането на частта, е трудно да не бъдете критични, когато осъзнавате, че тези видове архитектурни подвизи не са евтини. Прогнозите могат да варират значително, но трябва да очаквате такса около 20 000 британски лири за 25 квадратни метра зеленина, заедно с разходите за поддръжка за зареждане.

В интерес на истината живите стени е малко вероятно да окажат толкова голямо въздействие върху устойчивия живот, колкото много други опции в този списък, но те имат все пак атрактивни перки. В градски условия тези структури могат да бъдат полезни за абсорбиране на валежи, за да се предотврати наводнение, филтрират замърсители от въздуха, осигуряват местообитание за местните насекоми и животните и, разбира се, могат да превърнат архитектурата във вертикално зелено пространство.

Вертикално земеделие

Населението на света бързо достига 8 милиарда и с всички тези нови лица за хранене може да ни трябват всички нови начини за отглеждане на храна. Все по-голямо количество научна литература изследва многобройните проблеми с конвенционалното земеделие, изправено пред бъдещето на нашите бързо растящи нужди, наред с ужасните екологични странични ефекти от състоянието на земеделието. От неустойчивите емисии от трактори и комбайни до използването на пестициди, вредни за насекомите и живота на птиците, има много проблеми, свързани със съвременните техники на земеделие.

Имайки това предвид, много новатори се обръщат към нов феномен на вътрешното земеделие: вертикално земеделие. Без нужда от пестициди или тежки емисии машини като трактори, компании като AeroFarms започнаха да отглеждат зеленчуци на закрито, използвайки до 95% по-малко вода от конвенционалните ферми. Ползите са ясни: по-ниски емисии, по-малък риск за биологичното разнообразие, по-малко използване на вода и средство за преначистване на празни сгради, от които само в Англия се изчислява на 635 000.