Планетите със същата маса и радиус като Земята, дори в обитаема зона на звезда, днес биха могли да имат много различни свойства. Кредитна картина: J. Pinfield / RoPACS мрежа / Университет в Хартфордшир.

„Обитаем“ свят около Proxima Centauri може да не е много подобен на Земята

Сега, когато знаем, че най-близката звезда има потенциално обитаема планета, е време да попитаме дали наистина е като нашата.

„Да се ​​счита Земята за единственият населен свят в безкрайното пространство е толкова абсурдно, колкото да се твърди, че в цялото поле, засято с просо, ще расте само едно зърно.“ -Метродор от Хиос

Една от крайните цели на човечеството, когато погледне Вселената, е да открие друга планета, способна да поддържа човешкия живот, или може би дори да съдържа други интелигентни, живи същества. Извън нашата Слънчева система, най-близките звезди са тризначната система Алфа Кентавър, състояща се от Алфа Кентавър А, слънцеподобна звезда, Алфа Кентавър В, звезда, малко по-малка и по-хладна от нашето Слънце, и Проксима Центавър, червено с ниска маса джудже, което е най-близкото от всички. Миналата седмица Европейската южна обсерватория направи съобщение, заявявайки, че около Проксима Кентавър има планета, подобна на Земята, само на 4,24 светлинни години. С приблизителна маса в 1,3 пъти повече от Земята и получаване на 70% от падащата слънчева светлина, светът прави пълна революция около звездата си само за 11 дни. Ако бъде потвърдено, това ще бъде най-близката планета извън нашата Слънчева система, открита някога.

Звездите Алфа Кентавър (горе вляво), включително А и Б, Бета Кентавър (горе вдясно) и Проксима Кентавър (кръг). Кредитно изображение: потребител на Скийтбикер на Wikimedia Commons.

Ако бяхте дошли при водещите световни учени само преди 25 години и попитахте колко планети има около звезди, различни от нашата, всички бихте получили са предположения. Никога не е било открито и потвърдено, а няколкото „заявени открития“, които са съществували, всички са преобърнати. Бързо напред до наши дни и имаме хиляди потвърдени планети с хиляди повече като „кандидати“, които чакат в крилата. Повечето от тях бяха разкрити от мисията на Kepler на НАСА, която разглеждаше част от близката спирална ръка, гледаща на 150 000 звезди на стотици до хиляди светлинни години. Въпреки че тази информация беше достатъчна, за да ни каже, че повечето звезди имат планети и значителен процент имат скалисти светове в потенциално обитаемите зони на техните звездни системи, тя не притежава същата примамливост, както най-близките звезди.

Най-близката звезда до нашето Слънце - Проксима Кентавър - както е представено от космическия телескоп Хъбъл. Кредит за изображения: ESA / Хъбъл и НАСА.

Повечето от нас чуват „подобен на Земята“ и веднага се сещат за свят с континенти и океани, изпълнен с живот и вероятно с интелигентни същества на повърхността му. Но това не е нещо, което „подобно на Земята“ означава за астроном, поне, все още. Има много малко, че сме способни да измерваме в този момент около една далечна планета, особено от малка планета, тъй като светлината от нейната родителска звезда абсолютно преглъща всеки друг сигнал. Всичко, което можем окончателно да измерим, е физическата маса, радиусът и орбитата на планетата. Ако имаме късмет, можем да измерим дали планетата има атмосфера или не, но тази информация обикновено е достъпна само за светове на газови гиганти, а не за скалисти планети.

Илюстрация на панет около звезда от червено джудже. Само светове на газови гиганти са достатъчно големи, за да открият атмосферата си в този момент. Кредит за изображение: ESO.

Ако наистина намерихме земна маса, планета с размер на Земята, орбитираща около Проксима Центавър на точното разстояние за течна вода на нейната повърхност, това ни дава огромна надежда, че подобни на Земята светове присъстват около може би дори повечето от звездите в Вселена. В края на краищата само 5% от всички звезди са толкова масивни, колкото собственото ни Слънце, докато 75% от звездите са червени джуджета като Proxima Centauri. Въз основа на измерванията на маса и размер можем да потвърдим, че планетата е скалиста, а не като газообразна или с водородна / хелийна обвивка. И ако бихме могли да измерим директно светлината от планетата, използвайки различни астрономически техники за изваждане на светлината от родителската звезда, може дори да можем да кажем дали планетата изглежда еднаква с времето (като напълно облачен свят като Венера има) или дали има функции за яркост, които се променят с течение на времето (като частично замъгления свят, както прави Земята).

Земята (L) във видима светлина, в сравнение с Венера (R) в инфрачервена светлина. Докато отразителната способност на Земята ще се променя с течение на времето, Венера ще остане постоянна. Кредит за изображение: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), шиене от E. Siegel.

Има и други неща, които бихме знаели и за това как този свят е различен от нашия собствен. Въз основа на масата, големината и разстоянието на планетата до нейната звезда бихме знаели, че тя е била заключена, което означава, че едно и също полукълбо винаги е изправено пред звездата, подобно на това как Луната е заключена към Земята. Бихме знаели, че годините му са много по-кратки и сезоните му ще се определят от елиптичността на орбитата, а не от аксиален наклон.

21 планети Кеплер, открити в обитаемите зони на техните звезди, не по-големи от диаметъра на Земята два пъти. Повечето от тези светове обикалят около орбита червени джуджета, по-близо до „дъното“ на графиката. Кредитно изображение: NASA Ames / N. Batalha и W. Stenzel.

Но най-фрапиращите са нещата, които все още не бихме знаели, които включват:

  • Дали този свят има повърхностна температура като Венера, като Земята или като Марс, които много силно зависят от свойствата, които не можем да измерим като състава на атмосферата.
  • Дали има потенциал за течна вода на нейната повърхност, което изисква познаване на атмосферното налягане.
  • Независимо дали има магнитно поле, предпазващо планетата от слънчева радиация, или дали това е необходимо, за да защити живота, възникнал по света.
  • Дали слънчевата активност е запържила всеки живот, който би могъл да съществува в ранните етапи.
  • Или дали в атмосферата има някакви биосигнатури или не.
Екзопланетата Kepler-452b (R), в сравнение със Земята (L), възможен кандидат за Земя 2.0. Кредит за изображение: Кредит за изображение: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Пайл.

Дали тази планета съществува или не - и е важно да бъдете скептични, тъй като преди няколко години около Алфа Кентавър Б е имало планета, която замина с повече данни - важно е да запомните, че „подобна на Земята“ е далеч от плача да бъде нещо като действителната Земя. По тези критерии Венера или Марс също биха били „подобни на Земята“, но не бихте заложили на надеждите си да станете междузвезден вид на нито един от тях. Колкото и да е откриването на нов, скалист свят в потенциално обитаемата зона около най-близката звезда до Слънцето, това е далеч от крайната ни мечта за Земя 2.0.

Тази публикация за пръв път се появи във Forbes и е предоставена без реклами от нашите привърженици на Patreon. Коментирайте на нашия форум и купете първата ни книга: Beyond The Galaxy!