През август Шарлотсвил видя сблъсъци между бели националисти и антифашистки протестиращи. Снимка: Getty Images / Chip Somodevilla / персонал

История на евгениката: нацисткият проблем на Америка преди Шарлотсвил

Шарлотсвил е родното място на американските евгенични закони.

От Наташа Мичъл за Science Friction

Неотдавнашният митинг на бели националисти и върховници по улиците на Шарлотсвил, Вирджиния, остави американците да търсят душата. Но това, което те могат да открият в историята на сърцето си, е смразяващо.

По време на протестите белите върховници и членовете на десните алт размахаха знамена, украсени с нацистка символика - висцерални напомняния за ада, който еврейските хора и други претърпяха при нацистката власт.

Насилието завърши със смъртта на 32-годишната Хедър Хейър, която уж е косена от млад неонацистки симпатизант в колата си.

Трибуните обграждат снимка на Хедър Хейър на мястото, където тя е била убита. Снимка: Getty Images / Chip Somodevilla / персонал

За номинална стойност събитията от миналия месец бяха предизвикани от планираното премахване на статуя на конфедерация, която за много черни американци символизира жестокия апартейд на робството.

Но малко известен факт е, че основен стълб на нацистката идеология намери своята основа в Шарлотсвил десетилетия преди възхода на Хитлер на власт.

Родното място на евгениката

Шарлотсвил е родното място на американските евгенични закони.

Тези закони доведоха до това, че през миналия век до 70 000 души бяха стерилизирани срещу волята им в над 30 щата. При мъжете това означаваше да се даде вазектомия; за жени това включваше хистеректомия или да имате фалопиевите „тръби вързани“ или притиснати.

Конкурсите „По-добри семейства“ и „по-добро бебе“ се провеждаха в Америка. Снимка: Доставено / Американско философско дружество / Лаборатория за студено пролетта

Съгласно американското законодателство хората, които се считат за слабоумие, морални, психически дефицитни, психически или физически недоброжелателни, често са задържани в институции и след това стерилизирани.

Използваните медицински етикети бяха много и разнообразни, но резултатът беше винаги един и същ - огромно страдание, срам и загуба.

Някои оцелели описват, че им е казано, че имат приложението си, само за да разберат, често години по-късно, истинската причина, поради която те никога не са имали възможност да имат деца.

Неслучайно жертвите често са хора, пострадали от бедност, изтеглени от училище рано, инвалиди или затворници. Жени, обвинени в промискуитет - несемейни майки или оцелели от изнасилване - също бяха насочени.

По същество всеки, считан за нежелан от моралните арбитри на времето и лицата, които притежават скалпела, е изложен на риск.

Учените вярват, че отвличането на хора от генофонда ще пречисти човешката раса, за да се включат само онези със здраво биологично наследство - и че това ще бъде от полза за икономиката.

Те разработиха подробни родословни диаграми, инструменти и техники за измерване, за да оправдаят твърденията си.

И безброй други се качиха на борда.

„Много ми се иска неправилните хора да бъдат възпрепятствани изцяло да се размножават; и когато злата природа на тези хора е достатъчно явна, това трябва да се направи “, пише бившият американски президент Теодор Рузвелт през 1914 г.

„Престъпниците трябва да бъдат стерилизирани и немощни хора, забранени да оставят потомство след себе си.“

Същото това мислене беше това, което подтикна евгеничните политики и жестокостите на Хитлер в преследването му на арийска мастерска надпревара по време на Втората световна война. Изтребването на милиони хора беше ужасяващата крайна точка на нацистите.

Срамно минало

През 1906 г. Кари Бък е родена в Шарлотсвил и трябваше да стане обект на едно от най-известните дела на Върховния съд на САЩ в американската история, Бък срещу Бел.

Кари е настанена в приемна грижа като дете, а майка ѝ е затворена в Колонията за епилептици и безчувственост на щата Вирджиния.

Кари Бък с майка си Ема. Снимка: Доставена / Университет в Олбани, СЪНИ

Когато била на 16 години, дотогава фактически слугиня на своите приемни родители, Кари била изнасилена от племенника им и забременяла.

Притеснена, приемното й семейство я е затворило в същата колония като майка си и се е разделило с дъщеря си Вивиен. Те лъжливо твърдяха, че Кари е епилептична и „слабоумна“.

Това, което се случи по-нататък, остава повод за законодателната история на Америка.

Мощна кохорта от лекари, учени и адвокати бяха привлечени да водят дело срещу Кари в опит да докажат, че тя и членовете на семейството й са петна върху обществото.

Дъщерята на Кари Вивиен, около 1924 г., която почина на осемгодишна възраст в приемна грижа. Снимка: Доставена / Университет в Олбани, СЪНИ

Те искаха да създадат евгенично годна и ефективна човешка раса и им трябваше едно убедително казусче, за да се докаже защо.

Делото Бък срещу Бел се озова в най-висшия съд на земята.

Беше фалшифицирано - произведени бяха доказателства и Кари загуби. Тя беше стерилизирана срещу волята си.

„Три поколения ибецили са достатъчни“ беше решението.

Счита се, че евгеничната стерилизация е конституционна и впоследствие законите са въведени в цялата страна.

Поколения по-късно, оцелелите все още се занимават с наследството на тези събития.

Бяха нужни десетилетия, за да бъдат отменени много закони и дори повече време, за да могат властите да се извинят и да започнат да въвеждат мерки за възстановяване на желаещите да излязат.

Във Вирджиния това се случи само миналата година.

Твърде малко, твърде късно за твърде много.

Някои са умрели. Други живеят в безмълвен срам.

Заблудена наука

Това е история за заблудена наука и присвоена власт.

Учените твърдят, че са обективни, неутрални и позволяват на техните данни да говорят - това е основният принцип, който стои в основата на научния метод - но науката, която правят, въпросите, които задават, и заключенията, които правят, често могат да отразяват стойностите на времето, през което те на живо.

Кампаниите на Eugenics използваха родословни дървета, за да предявят претенции за слабост и фитнес. Снимка: Доставя се / The Harry H. Laughlin Papers / Truman State University

Може би най-смразяващият е начинът, по който лицата, вземащи решения, се привързват към дефектната наука за евгеника и я използват, за да оправдаят системните нарушения на правата на човека.

Историята има навика да се повтаря и наследството на Кари служи като предупредителна приказка за това как превеждаме развитието на генетичната наука в социалната политика днес.

Протестите по улиците завършиха, когато Хедър Хейер и други бяха съборени от кола. Снимка: Getty Images / Chip Somodevilla / персонал

Изтъкнатото научно списание Nature, в неотдавнашна редакционна редакция, аргументира използването на науката за оправдаване на предразсъдъците.

„… Неотдавнашното нарастване на популистката политика в световен мащаб отново дава възможност за смущаващи мнения относно различията между половете и расите, които се стремят да злоупотребяват с науката за систематично намаляване на статуса както на групи, така и на индивиди“, се казва в съобщението.

Неонацисткото мислене не е ново по улиците на Шарлотсвил или в Америка.

Всъщност Америка поведе по пътя. И Хитлер и неговите апаратичи забелязаха.

Чуйте част първа и втора част от историята на Science Friction за историята на евгениката.