Гореща нова идея за Луната

Повече от век астрономите обсъждат въпроса как се е образувала Луната. Най-популярната в момента теория на мода гласи, че отдавна Земята е била поразена от тяло с размерите на Марс, освобождавайки материал, който е влязъл в орбита около нашата новоизлюпена планета, която се е охладила, за да формира нашия планетен спътник.

Компютърните модели предполагат обаче, че подобно събитие би създало Луна със състав, подобен на този на ударника. Знаем обаче, че планетарният ни спътник има грим, подобен на домашния ни свят. Екип от астрофизици в Япония, който работи с колеги от Йейлския университет, вярват, че са решили тази дилема. Те откриха, че ако ударното тяло беше твърдо, докато светът ни все още беше покрит с магма, то сблъсъкът щеше да образува луна, подобна на тази, която наблюдаваме днес.

Международната космическа станция (МКС) се вижда силуетна срещу Луната. Кредит за изображение: НАСА / Бил Ингълс

„В нашия модел около 80% от Луната е направена от протоземни материали. В повечето от предишните модели около 80% от луната е направена от ударника. Това е голяма разлика “, обяснява йефилският геофизик Шун-Ичиро Карато.

Приблизително 50 милиона години след като Земята започна да се слепва от облак газ и прах, заобикалящи Слънцето, повърхността на нашия свят беше покрита с гореща, втечнена скала. Когато ударният удар удари Земята с хвърлящ поглед удар, магмата на повърхността на нашия свят би се загряла по-бързо от твърдия материал на ударащото тяло, причинявайки магмата да се разшири по обем, когато влезе в орбита около Земята.

Компютърни симулации, показващи как магма, покриваща повърхността на ранната Земя, би могла да промени формирането на Луната. Кредитна снимка: Hosono, Karato, Makino & Saitoh

Преди това астрономите и геолозите бяха принудени да разработят нетрадиционни сценарии на въздействието, за да обяснят геологията на пробите, върнати от Луната от астронавтите Аполон. Тази нова констатация би могла да обясни наблюдаваната геология, без да е необходимо комплексно въздействие.

„[A] гигантски, твърд ударник удари прото-Земята, докато беше покрит с магмен океан, при конвенционалните условия на сблъсък… [B] поради голямата разлика в шоковото нагряване между силикатни стопилки и твърди частици (скали), съществена фракция от изхвърления материал, образуващ Луната, се получава от магмания океан “, описват изследователите в Nature Geoscience.

Първоначално Луната се въртеше много по-бързо, отколкото днес, както и Земята. Въпреки това, тъй като Луната не е перфектно сферична, изпъква леко в екватора си, въртящ момент, натрупан между двойката тела, забавя въртенето на Луната, като кънки на лед се забавя, докато тя протяга ръцете си по време на въртене по леда. След като въртенето на Луната се забави със същата скорост, която беше необходима за орбита на Земята, издутината беше в унисон с нашата планета и едно лице на лунната повърхност вечно се изправи срещу нашия свят.

Луната, каквато я виждат космическите пътници на борда на Международната космическа станция. Кредит за изображение: НАСА

„Земята би била съвсем различно място, ако Луната не съществуваше. Земята не само забави въртенето на Луната, но Луната забавя скоростта на въртене на Земята. От образуването на Луната Земята забавя въртенето си поради триенето на приливите и отливите, причинени от Луната, и в отговор на този обмен на енергия, Луната се отдалечава по-далеч от Земята. ”, Изследване на Слънчевата система Research Virtual Institute обяснява.

„Луната ще ви води през нощта със своята яркост, но тя винаги ще живее в тъмнината, за да бъде видяна.“
- Шанън Л. Алдер

Все пак на Луната липсват някои летливи съставки на Земята, по-специално калий, натрий и мед, които са сравнително често срещани на нашата родна планета. Разбирането на тези различия между телата може да се окаже жизненоважно, докато търсим пълната история на случилото се по време на формирането на нашия планетарен спътник.

Следващият път, когато погледнете към Луната, запомнете всичко, което може би е започнало в гигантски басейн с магма.