Река от звезди: астрономите откриват близък звезден поток

Използвайки спътниковите астрономи от Гая от Виенския университет откриха близка река от звезди - или звездна струя - съдържаща 4000 звезди, покриващи по-голямата част от южното небе. Откритието може да има последици за измерването на масата на Млечния път и нашето разбиране за образуването на звезди.

Документът - публикуван в списанието Astronomy & Astrophysics - разкрива, че звездите в звездното течение - които измерват дължина 400 парсекса и 50 парсека в дълбочина - се движат в тандем за около 1 милиард години от създаването им.

Поради близостта си до Земята - само 100 парсека от Слънцето - този поток е перфектна работна площадка, на която да се тества разрушаването на клъстерите, да се измери гравитационното поле на Млечния път и да се научат за коефициентите на екстрасоларни популации на планетата с предстоящи открития на планетата мисии. За своето търсене авторите са използвали данни от спътника на ESA Gaia.

Нощното небе съсредоточено върху южния галактически полюс в така наречената стереографска проекция. В тази специална проекция Млечният път се извива около цялото изображение в дъга. Звездите в потока са показани в червено и покриват почти цялото южно галактическо полукълбо, като по този начин пресичат много добре познати съзвездия. Фоново изображение: Skyma Gaia DR2 (Астрономия и астрофизика)

Въпреки че Млечният път съдържа много групи звезди - с различна възраст и големина - този звезден поток е доста необичаен, тъй като все още не е раздърпан от приливни сили и други гравитационни влияния.

Водещият автор на статията Стефан Майнгъст обяснява: „Повечето звездни клъстери в Галактическия диск се разпръскват бързо след раждането си, тъй като те не съдържат достатъчно звезди, за да създадат дълбок гравитационен потенциал, или с други думи, те нямат достатъчно лепило, за да дръжте ги заедно.

„Дори в непосредствения слънчев квартал обаче има няколко струпвания с достатъчна звездна маса, за да останат обвързани за няколкостотин милиона години. Така че по принцип подобни, големи, потокови остатъци от клъстери или асоциации също трябва да бъдат част от диска на Млечния път. "

Впечатление на художника от спътника Gaia, който изследователите използват за наблюдение на близък звезден поток (ESA)

Прецизността на измерванията на Gaia позволи на авторите да измерват 3D движението на звезди в космоса. Когато внимателно разгледаха разпределението на близките звезди, които се движат заедно, една определена група звезди, все още неизвестна и неизследвана, веднага привлече вниманието им. Това беше група звезди, които показаха точно очакваните характеристики на струпване на звезди, родени заедно, но раздвоени от гравитационното поле на Млечния път.

Жоао Алвеш, вторият автор на статията, казва: „Идентифицирането на дисковите потоци в близост е като търсене на пословичната игла в сено. Астрономите гледат и през този нов поток отдавна, тъй като покрива по-голямата част от нощното небе, но едва сега осъзнават, че е там, и той е огромен и шокиращо близо до Слънцето.

„Намирането на неща близо до дома е много полезно, това означава, че те не са твърде слаби, нито твърде замъглени за по-нататъшно подробно проучване, както мечтаят астрономите.“

Ограниченията на чувствителността на наблюденията на Gaia означават, че изборът на изследователите съдържа само около 200 източника. Екстраполация отвъд тези граници предполага, че потокът трябва да има най-малко 4000 звезди, като по този начин прави структурата по-масивна от повечето познати клъстери в непосредствения слънчев квартал.

Авторите също така определят възрастта на потока да бъде около един милиард години. Като такъв, той вече е завършил четири пълни орбити около Галактиката, достатъчно време да развие структурата, подобна на потока, в резултат на гравитационното взаимодействие с диска на Млечния път.

Тази новооткрита система наблизо може да се използва като ценна гравитационна сонда за измерване на масата на Галактиката. С последваща работа този поток може да ни каже как галактиките получават своите звезди, тестват гравитационното поле на Млечния път и поради близостта си се превръщат в прекрасна мишена за мисии за намиране на планети. Авторите се надяват да разгадаят още повече такива структури в бъдеще с помощта на богатата база данни на Gaia.

Студентът от магистратура във Виенския университет и съавтор на доклада обяснява значението на резултатите от него: „Щом проучихме по-подробно тази конкретна група звезди, разбрахме, че сме намерили това, което търсим: A равна структура, подобна на потока, простираща се за стотици парсеси през една трета от цялото небе.

Тя добавя: „Беше толкова вълнуващо да бъда част от ново откритие“

Оригинално изследване: https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2019/02/aa34950-18/aa34950-18.html

Препоръчано изображение: Нощно небе, центрирано на южния галактически полюс в така наречената стереографска проекция. В тази специална проекция Млечният път се извива около цялото изображение в дъга. Звездите в потока са показани в червено и покриват почти цялото южно галактическо полукълбо, като по този начин пресичат много добре известни съзвездия. Фоново изображение: Skyma Gaia DR2 (Астрономия и астрофизика)

Коментари

Първоначално публикуван в sciscomedia.co.uk на 17 февруари 2019 г.