Опростена политическа история на Big Data

В Културната енциклопедия на тялото Виктория Питс-Тейлър проследява расовата класификация и последващите количествени оценки на човешките същества до Просвещението. Тя обаче изтъква, че периодът, водещ до и продължаващ далеч след Просвещението, не е бил изпълнен само с проучвания, събиране на данни и количествени оценки. Човешките таксономии и класификации бяха част от процес на колониално завладяване, ограбване и подчиняване. Данните, събрани за „доказване“ на предполагаемата непълноценност или нечовечност на определени групи, бяха използвани за оправдаване на коренните конкисти в Америка и трансатлантическото робство в Шатъл. Черното тяло, подложено на статистически анализ, изчисления и измерване на тонуса на кожата, се счита за нечовешко в резултат на тези таксономии, които от своя страна са създадени чрез събиране на данни, включващи физически и / или поведенчески характеристики на въпросните групи. По същия начин, в Америка испанската корона инсталира encomienda, система за принудителен труд за коренното население, при която определен процент от коренното население е насилствено разпределен за работа в селското стопанство или минното дело съгласно директивата на конквистадорите, които в на свой ред, плати данъци на короната за тази услуга. Още през 1495 г. Колумб вече провежда преброяване на населението на Таино в днешна Доминиканска република и Хаити, така че да определи количеството на туземците, които ще бъдат разпределени в испанската корона за труд и почит.

Човешките таксони, базирани на европейската колониална експанзия, достигат своя връх в края на 18 век, когато шведският учен Карл Линей класифицира хората въз основа на расови маркери и темпераменти. Класификацията му, Systema Naturae, раздели групи в пет основни състезания с европейската раса на върха на таксономичната скала. Работата му е основополагаща за областта, известна като научен расизъм. Последствията от него се усещат векове по-късно с вълнуващи ефекти, които отекват и до днес.

През 1840 г. правителството на Съединените щати проведе преброяване, което твърди, че северните, свободни черни хора са страдали от психични заболявания с по-високи темпове от южните си, поробени колеги. Тези данни, по-късно оспорени като недостатъци и резултат от манипулация, бяха използвани не само за оправдаване на робството, но и за мълчание на несъгласните и отпадащите.

През 19-ти век Чезаре Ломброзо, до ден днешен считан за основател на съвременната криминология, става прословут учен с теориите си за престъпността, основани на физическите характеристики на определени групи. Той черпи вдъхновение от таксономиите на Карл Линей и се стреми да ги разшири, като методично измерва размерите на черепа, наклончетата на носа, разстоянието до очите и разположенията на ушите, за да определи склонността на определени групи да извършват престъпления. Систематичното му събиране на данни, основано на псевдонаучния метод, известен като френология, го накара да заключи, че „само ние, белите хора, сме достигнали до крайната симетрия на телесната форма“. Ломброзо основава своите теории за престъпните склонности на белите хора на „биологични теории за отклонение“, които обвързват физическите изяви с конкретно поведение. Тези теории, разработени чрез внимателно събиране на данни и картографиране на човешкото тяло, са използвани от полицейските сили в цяла Европа и Северна Америка, за да определят вероятността заподозрените да извършат престъпления. Те също така са били използвани от наказателната правосъдна система за изнасяне на присъди на онези, за които се смята, че е най-вероятно да извършат оскърбления въз основа на тяхната раса или физически вид.

В началото на 20 век всички имигранти, влизащи в Съединените щати, трябва да преминат IQ тест, преди да им бъде разрешено да се качат в страната. От своя страна резултатите от тестовете бяха използвани за въздействие върху политиките и социалните програми, които се възползваха от онези, които се смятаха за бели по онова време. Широко разпространеното убеждение беше, че само белите хора (англосаксонски и северноевропейски бели) ще се възползват от тези програми поради своята превъзходна интелигентност. През 1912 г. Психологическият бюлетин (научно списание, което все още се печата) публикува проучванията на възпитаника на Колумбия по психология Франк Брунер за наличните „научни данни“ със заключения за „умствените качества на негъра“. Според анализа на тези „данни“, Брунер твърди, че черните хора „не са имали силна привързаност, имат малко усещане за почтеност, почтеност или чест“ и дълъг списък от етчери, направени от това предполагаемо „научно изследване и статистически анализ“. Още през 20-те години на миналия век в САЩ все още има програми, които позволяват стерилизация на хора въз основа на резултатите от тестовете за интелигентност. В същото време в Европа „научните проучвания“ възвестяваха „превъзходството на скандинавските раси“, основани на измервания на разузнаването и социално-икономически набори от данни.

Алгоритъмът, наборите от данни и митът за обективността

Вчера The Guardian публикува анализ на това как алгоритъмът за търсене на Google разпространява невярна информация с отклонение вдясно. Един от най-разпространените митове около технологията гласи, че алгоритмите и данните са „неутрални“ полета. И двамата се родиха от някаква предполагаема обективност, която надхвърля личните пристрастия. „Отвъд субективното и в машината“, сякаш няма човешка намеса, посредничила в създаването на тези алгоритми, набори от данни и тяхното последващо използване. В следващите няколко седмици възнамерявам да разширя тези понятия с поредица от публикации, които ще продължат да разглеждат данните (и по-важното - защитата на поверителността, предоставяна на данни) не само като полета, натрупани от и в рамките на субективността, но като инструменти за политическа намеса над маргинализирани групи. Останете на линия, защото най-доброто и най-малко цел все още предстои.

Прочетете част 2 от тази поредица: Частен интернет и обществени улици

Прочетете част 3 от тази серия: Проучвания, бдителност и митът за неутралните данни

Аз съм независим писател, без принадлежности. Ако откриете стойност във вида на работата, която правя, моля, помислете дали дарение. Всякакви средства, без значение колко малки ще ми позволят да продължа настоящите изследвания и анализи. Следвайте ме в Twitter за ежедневни актуализации.