Буря се разраства на Нептун

На Нептун се образува нова буря, подобна на системи, забелязани от космическия кораб "Вояджър 2", докато минаваше през тази планета през 1989 г. Открита от астрономите, използващи космическия телескоп Хъбъл, това отбелязва за първи път подобна система, открита за първи път в изображения, направени в 2018 г., се вижда по време на неговото формиране.

Подобно на Голямото червено петно ​​на Юпитер, Големите тъмни петна върху Нептун са образувани от системи с високо налягане в атмосферата на тази планета. Това е различно от нашия собствен домашен свят, където бури се образуват в области с ниско налягане. Изучавайки механизмите на тези системи, изследователите се надяват да разберат по-добре както нашата собствена Слънчева система, така и планетите, обикалящи около други звезди.

„Ако изучавате екзопланетите и искате да разберете как работят, всъщност първо трябва да разберете нашите планети. Имаме толкова малко информация за Уран и Нептун “, каза Ейми Саймън, планетарен учен от Центъра за космически полети на Годард на НАСА.

Планетата Нептун в две различни композитни снимки. На изображението на Хъбъл вляво виждаме новооткритата тъмна буря, заобиколена от бели облаци, седнала по-високо в атмосферата. Вдясно „оригиналното“ Голямо тъмно петно ​​се вижда на снимка, направена от Вояджър 2 през 1989 г. Кредит за изображение: НАСА / ESA / GSFC / JPL

Развитието на облаците две години преди образуването на новото тъмно петно ​​подсказва, че тези бури започват далеч по-дълбоко в атмосферата на Нептун, отколкото астрономите вярвали по-рано.

Пристигания и отиване на космически кораби и бури

Когато Вояджър 2 премина покрай Нептун в края на обиколката си по външната Слънчева система, космическият апарат записа изображения на две системи за бури, които астрономите нарекоха „Голямата тъмна точка” и „Тъмното петно ​​2.” По-големият от тях беше приблизително с размерите на Земята. Въпреки това, когато космическият телескоп Хъбъл изложи своя поглед върху Нептун през 90-те, тези функции вече не се виждаха. Това стана изненада за астрономите, тъй като Голямото червено петно ​​на Юпитер се вижда от 1830 г. и може да се е формирало преди 350 години.

„Изследване, ръководено от университета в Калифорния, Бъркли, студент Андрю Хсу, изчисли, че тъмните петна се появяват на всеки четири до шест години на различни географски ширини и изчезват след около две години“, обясняват служители на НАСА.

Голямото червено петно ​​на Юпитер е стабилизирано от тънки струйни потоци от двете страни на системата. Кредит за изображение: НАСА

Голямото червено петно ​​на Юпитер се задържа на място от тънки струйни потоци от двете страни, предотвратявайки преминаването на бурята на север или на юг. Подобна защита не е част от атмосферата на Нептун, където ветровете духат през много по-широки ленти. Тук, на най-отдалечената планета на Слънчевата система, ветровете близо до екватора се движат на запад, докато ветровете по-близо до полюсите духат в източна посока. Бурите на този свят обикновено се движат между тези географски ширини, преди да се разпаднат.

Избухваща буря

Докато изследователите изучаваха малко тъмно петно, видяно за пръв път в атмосферата на Нептун през 2015 г., те забелязаха отделно събиране на малки, бели облаци в северното полукълбо. Тези по-късно се превърнаха в нова буря, почти идентична по размер и форма с Голямото тъмно петно, наблюдавано от Вояджър. Тази мащабна буря е с дължина близо 11 000 км.

Белите облаци, които предхождат бурята на Нептун, може да са подобни на лещовидните облаци на Земята, като тези, които се виждат над Mt. Шаста. Кредит за изображение: rubengarciajrphotography / Flickr

Облаците се развиват високо в атмосферата на Нептун от ледени кристали на метан, създавайки бели облаци. Изследователите хипотезират, че се образуват над бури, по начина, по който лещовидните облаци се движат близо до върха на планините в нашия собствен свят. В този случай тези бели облаци станаха по-ярки точно преди тъмният регион да стане видим за Хъбъл. Компютърните модели предполагат, че най-масовите бури са предшествани от най-ярките облаци.

„Петното се намира в Северното полукълбо и се движи на запад по-бавно от околните ветрове. Тъмните петна могат да бъдат идентифицирани само на видима светлина поради силното им поглъщане при сини дължини на вълните и само космическият телескоп Хъбъл има достатъчна пространствена разделителна способност, за да ги открие “, обясняват изследователите в документ, публикуван в Geophysical Research Letters.

Нептун е класифициран като леден гигант, съставен от скалисто ядро, заобиколен от богата на вода вътрешност, покрита със слоеве водород и хелий. Уран, подобна на планетата Нептун, в момента притежава ярка, бурна облачна шапка около северния си полюс. Метанът в атмосферата както на Уран, така и на Нептун отразява синьо-зелена светлина, осигуряваща на всеки свят синкав оттенък.

Въпреки че скоростта на вятъра в буря на Нептун никога не е била пряко измерена, астрономите смятат, че биха могли да достигнат скорост до 360 километра (почти 225 мили) в час, приблизително същата като най-високата регистрирана скорост на вятъра, регистрирана някога на Земята.