Слънчев покрив и семето на Апееловите науки

Обещах си, че ако искам да ходя в училище ― и да откажа добре платена работа от подграждане ―, тогава като утешение ще си купя кола с парите, които спечелих като летен стаж. Единственото ми изискване: колата абсолютно трябваше да има люк.

Много съм благодарен за този люк. Това означаваше, че моите редовни пътувания от Санта Барбара до Националната лаборатория на Лорънс Беркли се въртят около слънцето. Правилно определяне на времето на заминаването ми означаваше, че мога да отворя покрива и да се наслаждавам на слънчевото греене в Калифорния в продължение на пет часа без прекъсване, докато карах себе си и моите проби до Лорънс Беркли, за да проведа докторското си изследване.

Един ден, когато тръгнах от Санта Барбара, с музиката и програмирането на новини, които бях изтеглил, за да се занимавам по време на шофирането си, се случи да слушам статия за глада в света. Не мислех много за това, аз бях на следващата песен, като гледах през прозореца и забелязах, че съм напълно заобиколен от буйни зелени полета. Интересен момент.

На мен ми хрумна мисълта: „Ако имаме късмета да имаме тези вълшебни семена, можете да хвърлите в земята, които пасивно поглъщат вода и пасивно поглъщат слънчева светлина и след това да произвеждат храна (и която, между другото, също се размножава)… как има ли гладни хора на тази планета? Как се прецакваме толкова зле? “ Този въпрос ми изтръпна до края на шофирането.

Когато пристигнах в лабораторията, направих бързо търсене в мрежата и научих, че в Съединените щати една трета до половината от добитата продукция се озовава на депо преди да бъде консумирана. Това взриви ума ми. Всъщност нямахме проблеми с отглеждането на прясна продукция. Проблемът беше в неговото съхранение след прибирането му. Пресните продукти са сезонни и нетрайни, което означава, че е или празник, или глад. Добре, помислих си, тогава истинският въпрос е: Кои причини да се развалят? Слава богу за Google: „Основните причини за развалянето на продуктите са загубата на вода и окисляването.“ Това започна да звъни звънец ...

Завърших бакалавърска степен по материалознание и инженерство в университета Карнеги Мелън в Питсбърг, Пенсилвания, където изучавахме стомана. Стоманата е комбинация от железни и въглеродни атоми, която при смесване в много конкретни съотношения води до структура, която е сравнително лека и с висока якост. Комбинацията е толкова важна, че историците наричат ​​периода в човешката история след това откритие като „стоманена епоха“.

Има само един проблем: железните атоми в стоманена част искат да реагират с кислорода в атмосферата, за да образуват железен оксид или ръжда, която се изяжда през метала и ограничава живота на стоманата.

За щастие, металурзите откриха чист трик, за да решат този проблем, като включат малък брой жертвени атоми в парче желязо, например хром или молибден. Тези атоми за предпочитане ще дифундират на повърхността на желязото и ще реагират с кислорода в атмосферата, за да образуват тънка оксидна бариера, заобикаляща външната страна на желязото. Тази бариера физически запушва допълнително кислород от достигането на желязната повърхност, като по този начин предотвратява образуването на ръжда.

Така че естествено възникна въпросът: „Ако желязото е изправено пред същите предизвикателства като прясното производство, можем ли да разрешим проблема по същия начин: използвайки тънка бариера за защита на продукцията, само че този път не е от стомана?“

Разговарях с няколко мои колеги за идеята. "Звучи като добра идея, брато, но никой не иска да яде химикали." Мамка му. Това наистина ме дразни, защото всичко е химикал; водата е химикал; храната е химикал. Чакайте, може би това беше ... Съгласих се, никой няма да иска да яде "химикали", но хората ядат храна всеки ден.

Участвах двойно в специалността Биомедицински инженеринг като студент, така че извадих стария си учебник по биохимия, за да проверя дали има подходящи материали за образуване на бариери в храните, които вече ядем. Ето, аз отворих към глава 11 и точно там, вперил ме очи в лицето, бяха всички възможни молекули, от които някога бихте могли да създадете ядивна бариера, направена изцяло от храна!

Apeel Sciences се роди.

Пет години и почти 8 милиона долара от изследвания и разработки по-късно, сега започваме да реализираме тази визия. Нашият екип е създал първия естествен, устойчив и мащабируем начин за защита и запазване на добитата продукция.

Apeel използва частите на растенията и продуктите, които обикновено са изоставени във фермата, като листа и стъбла, и ги възстановява, за да създаде естествена, невидима, годна за консумация бариера, която може да се приложи за защита на хранителни култури, намаляване на зависимостта от химически пестициди и поддържайте продукцията възможно най-близо до избраното от нея състояние. Резултатът е удвояване на пазарния и ядлив живот на плодовете и зеленчуците. И ние просто започваме.

Днес е голям ден за Apeel Sciences. Радваме се да споделим, че затворихме инвестиция от серия B в размер на 33 милиона долара, водена от a16z и DBL, и че Виджай Панде, лидерът на биофонда на Andreessen Horowitz, и Ira Ehrenpreis, управляващ партньор в DBL, се присъединяват към нашия Борд на директорите. В допълнение към партньорството Andreessen и DBL, нашата серия B стана възможна от нови и съществуващи партньори в някои от най-съществуващите в момента дружества за рисков капитал, насочени към устойчивост: Upfront Ventures, Seed2Growth, Powerplant Ventures и Tao Capital Partners.

Не бих могъл да се гордея с невероятния научен напредък, постигнат от нашия екип, или по-оптимистично настроен към бъдещето на нашата компания. Чувствам се благодарна всеки ден, че имам възможността да работя с толкова талантливи хора, за да разрешим такъв смислен проблем в света.

Поглеждайки назад, припомня ми едно от най-важните неща, които съм научил: „Не е важно откъде започваш, важно е само да започнеш.“

Джеймс Роджърс, основател и изпълнителен директор на Apeel

Прочетете повече: apeelsciences.com/blog