Впечатление на художника от млада звезда, заобиколена от протопланетен диск. Кредит за изображение: ESO / L. Calçada.

Млада, прашна, носеща диск диск ни напомня „извънземни мегаструктури“ не са единственият отговор

Когато нашите въображения се развихрят, важно е да запомним, че ние сме виновни, а не данните.

"В противен случай се опитваме да общуваме с някой, който не съществува със система, която не работи." -Филип К. Дик

Когато наблюдавате далечна звезда, очаквате яркостта й да е нещо, което е доста равномерно. Разбира се, някои звезди варират по яркост периодично - дори и нашето Слънце, но тези присъщи вариации се появяват с предвидима регулярност и с добре разбрани величини. Някои звезди варират поради външни фактори, като например да бъдат затъмнени от друга звезда или да бъдат пренесени от извън слънчева планета. Но от време на време се натъкваме на странна звезда: тази, която яркостта си се променя по начин, който не е периодичен или обясним от сегашните модели.

Кредитна снимка: Таби Бояджиян и нейният екип от PlanetHunters, чрез http://sites.psu.edu/astrowright/2015/10/15/kic-8462852wheres-the-flux/.

В случая на една конкретна звезда, KIC 8462852, потапянето в яркостта й е толкова голямо, толкова нередовно и толкова странно, че е предложен цял куп странни явления, които да го обяснят. Някои от по-естествените обяснения, като масово пръстени планети, протопланетарни дискове, разпадащи се комети или масивни планетарни сблъсъци, са били обезсърчени от различни наблюдения. Но един от по-зрелищните сценарии - това, че някаква масивна извънземна мегаструктура блокира голяма част от тази светлина на нередовни интервали - завладя общественото въображение.

Dyson сфера в процес на изграждане, която причинява големи потоци на потока и прогресивно помрачава звездата във времето. Кредит за изображения: изкуство в публичен домейн от CapnHack, чрез http://energyphysics.wikispaces.com/Proto-Dyson+Sphere.

Целият тласък за обмислянето на това чуждо обяснение е, защото никой от конвенционалните не изглежда работи. Едно затъмняващо двоично би изисквало тези големи вариации да са редовни и те да не са, въпреки че звездата има двоичен спътник. Транзитиращите планети просто не са достатъчно големи по размер в сравнение със звезди, за да са отговорни за такива невероятно големи вариации. Младите звезди с протопланетни дискове трябва да излъчват светлина в инфрачервения лъч, а наблюденията с Инфрачервения телескоп (IRTF) на НАСА се появиха празни. Инфрачервените наблюдения също не показват доказателства за топъл прах, които биха съществували, ако останат планетни сблъсъци. И така изглежда невероятна плътност на прашни фрагменти от комета, но това обяснение изглежда почти толкова безумно, колкото извънземните, тъй като тя, подобно на извънземните, никога не е наблюдавана досега без придружаващо инфрачервено лъчение, както показва звездата Ета Корви.

Илюстрация на буря от комети около звезда близо до нашата собствена, наречена Ета Корви. Кредит за изображение: НАСА / JPL-Caltech.

В допълнение, самата звезда сякаш затъмнява все така леко - но редовно - във времето. Значи това означава ли, че трябва да бъдат извънземни? Може би. В края на краищата, единствените други видове звезди, които показват големи, нередовни потапяния, изглеждат млади звезди с дискове от някакъв тип около тях: протопланетарни дискове, отломки или циркулярни дискове, например. И все пак тези дискове винаги излъчват инфрачервено лъчение, което KIC 8462852 не показва, и освен това изглежда, че тази звезда има поне стотици милиони години, а не новородени. В комбинация с отпадането на яркостта - с 20% за приблизително един век - може би се изгражда мегаструктура и тя става все по-пълна.

Но има и друго обяснение, което може да работи * и е много по-фино.

Концепцията на художника за екстрасоларната пръстенна система, обикаляща младата планета-гигант или кафяво джудже J1407b. Кредит за изображение: Рон Милър.

Известно е, че младите звездни обекти (YSOs) имат големите потоци от поток, които има тази странна звезда, и наскоро им беше показано, че всички имат дискове, които се предлагат в различни ъгли на наклон. В ново проучване, чийто отпечатък току-що излезе миналата седмица, беше наблюдавана звездата EPIC 204278916 и тя също е YSO, която проявява тези големи потоци от потока. Освен това е много по-ниска по маса от Слънцето и не е по-стара от 11 милиона години. Той вижда малко инфрачервено излъчване благодарение на WISE сателита на НАСА, но последващи наблюдения (с ALMA) стигат до заключението, че дискът му е наклонен на 57º ± 9º спрямо нашата зрителна точка. Но отново, най-важното е, че има същия стил на потопи потоци.

Потокът се спуска около току-що измерената звезда, EPIC 204278916. Кредитно изображение: Фигура 1 от S. Scaringi et al., Чрез http://arxiv.org/abs/1608.07291.

Авторите предлагат две потенциални обяснения за големите потоци от поток, които виждат, че това също е в съответствие с всичко останало, което се наблюдава:

  1. изкривен вътрешен диск, преминаващ през кръгови кръгове, и
  2. кометовидни отломки в ексцентрична орбита.

Какво е най-интересното в това? Въпреки че първото обяснение би довело до откриване на инфрачервено лъчение за този мистериозен обект, който той не показва, второто обяснение - едно от оригиналните неекзотични обяснения, представени от разследващите от KIC 8462852 - също би могло да отчита странна "извънземна мегаструктура" звезда!

Кредитна картина: НАСА / JPL-Caltech, от сега недобросъвестния сценарий за „разбита комета“. Но сценарият на околоокръжния диск, който е с изкривен вътрешен диск, или външен диск, богат на отломки / роя, е реална възможност.

Дали тази звезда се оказва по-млада от общоприетото (което много професионални наблюдатели смятат, че е), дали потенциално има далечен, външен диск, който се оказва достатъчно студен (така че не виждаме близък инфрачервен поток) , голямата работа е, че може да има подобни на кометите отломки, блокиращи светлината. И ако има, тогава това, което открихме, е нов етап в потенциалната еволюция на клас звезди! Това също е интересно и просто не е извънземни, както мнозина се надяваха.

Но това повдига невероятно важен момент: науката не е в това, на което се надявате, а в това, към което сочат доказателствата. Изучавайки тези звезди с големи потоци, разбрахме, че циркулярните дискове - винаги включително външен диск, но често и вътрешен - са практически универсални. Кое е по-вероятно, че тази една звезда има като напълно различна причина: извънземни, или че природата се е заговорила да направи диска на тази звезда много по-готин, по-далечен и труден за гледане?

Звездата KIC 8462852 в инфрачервения и ултравиолетовия. Кредит за изображение: инфрачервен: IPAC / NASA (2MASS), вляво; Ултравиолетово: STScI (GALEX), вдясно.

Съдебното заседание все още не е, но в момента умните пари са на обясненията, които отговарят на всички останали данни досега. Ако и когато потоците от потока започнат да се повтарят, най-сетне ще имаме своя отговор със сигурност.

Тази публикация за пръв път се появи във Forbes и е предоставена без реклами от нашите привърженици на Patreon. Коментирайте на нашия форум и купете първата ни книга: Beyond The Galaxy!