Академия е алтернативният път към кариерата

Защо да се преструваме на друго?

Източник: pixabay.com

Престорете се за момент, че сте млад академик, аспирант или докторантура, преследвайки темата на мечтите си. Лудият танц на светулките или слънчевия вятър. Подземната протестантска съпротива срещу царуването на Кървавата Мери или влиянието на фолклорната музика на Кокни върху неокласицизма в началото на 20 век. Генетиката на лопидните ушни капки или как мозъкът може да определи разликата между кока нула и диетичен кокс (съвет: не може).

Ето нещото. Ако досега нямате постоянна работа в академичните изследвания, по всяка вероятност никога няма да го направите. И не е твоя вина.

Водещите институции на академичните среди в Северна Америка и Европа - списанията („Природа“ и „Наука“), финансиращите, академиите - прекарват последните няколко години в размирици публично за необходимостта от еднаква оценка на кариерата извън академичните среди. Много е писано за необходимостта от обучение на докторанти в общите умения, за да могат да изпитват работна среда извън лабораторията или библиотеката. Накратко, за да се подготвят млади изследователи, че евентуално може да се наложи да търсят алтернативи на академичните среди.

Омръзна ми от този подход, защото тази формулировка е опасно погрешна. Той все още рамкира проблема като един от намирането на алтернативи на академичните среди. И все пак огромното мнозинство от завършилите студенти и постдокторантите никога не могат да намерят постоянна работа в академичните среди, тъй като тези работни места не съществуват и няма да съществуват. Снабдяването значително надвишава търсенето.

Вместо това трябва да сме наясно: Академията е алтернативният път за кариера.

Нека да разгледаме някои от нюансите тук. Общите предписания често не работят добре в академичните среди. Различните изследователски области имат силно различни темпове на превръщане на докторантите в пълноценни учени. В някои области все още е възможно да преминете от докторска степен на академична длъжност, без да сте прекарали десетилетие като докторантура. Биолози, плачете.

При други търсенето на дипломите силно изчерпва пула от докторанти. Много области на инженерството например. Ако имате инженерна степен, отидете да печелите много пари, като правите инженерство. А трудността да се намери, камо ли да се задържат, качествени изследователи в машинното обучение и AI в момента, предизвиква сериозни проблеми за отделите по компютърни науки.

Друг нюанс е, че има много страхотни кариерни пътеки, които остават в университетите. В края на краищата, когато институциите на науката пишат за трудността да се „направят“ в академичните среди, те винаги означават: постоянна позиция, основана на научни изследвания в университет, фокусиран върху изследователската дейност. Но повечето университети не са насочени към изследване. От 130 университета в Обединеното кралство, 24 принадлежат на самоназначената „Russell Group“ на научно-интензивни университети. Има добри изследователски институции извън тази група (Лестър и Бат, например). Но въпросът остава: повечето университети преподават.

Подобно в САЩ, елитните институции са интензивни за изследване. Но повечето институции не са - либералните колежи по изкуства и други публични и частни университети. И да не забравяме, че научно-интензивните институции също имат много позиции, насочени към преподаване.

(Разбира се, има доста остър проблем, че преподаването в университетите в момента се третира като лошото тъпо отношение към научните изследвания. И много преподаватели са наети на краткосрочни, временни договори както в САЩ, така и във Великобритания.)

И има много кариери в науката, които не са в академичните среди. Изследвания в частния сектор, разбира се. Редактори на списания. Научна журналистика. Научна комуникация. Но какво от работните места извън този балон? Знаеш ли, нормален живот?

Докторът може да бъде прекрасно, несравнимо преживяване. Шанс да прекарате 3 (Великобритания и Франция) до 6 или 7 (САЩ) години, посветени на един фокус на изследване. Шанс да станете световен експерт в собствената си малка ниша на науката или хуманитарните науки. Кой от нас не е мечтал да бъде водещ световен експерт в сексуалните навици на езерните охлюви? (Хей, не го чукай: основната специалност на Стивън Джей Гулд беше възпроизвеждането - и следователно еволюцията - на охлювите).

По пътя ще получите богатство от полезни умения. Ще получите възможност да четете високо технически документи. Пишете и дайте презентации. Синтезирайте различни източници на данни. Придобийте напреднали ИТ умения. И тествайте писането си от всякакъв вид, от дълги технически документи до кратки резюмета.

Дълбокото непостижимо умение е, че ще се научите как да се мотивирате, как да шофирате и да ръководите собствената си работа (защото ако не научите това, получаването на докторска степен ще бъде трудно). Решете какво да дадете приоритет; Бъди креативен; превърнете идеите в действия. Умения, които са основни за лидерството и предприемачеството, мисленето, за което всички страни жадуват за своята работна сила.

Тези умения обаче са случайност. Неща, които хората придобиват чрез процеса на докторска степен, а не по дизайн. Ако приемем мнението, че академичните среди са алтернативният път на кариерата, то това означава радикално пренастройване на обучението на завършилите.

Това означава, че всички аспиранти трябва да планират своята работа след докторантура от първа година. И не, разбира се, на самотните им. Подкрепяна и подхранвана от техните институции и техните ръководители. Има улов на надзорните органи: те самите са преподаватели и така разбираемо ще имат малка представа за това какво може да представлява полезно обучение за настоящия пазар на труда. Това трябва да падне върху по-широки рамене, на институциите и финансиращите.

За начало обучението как да кодираме и как да анализираме данни би отворило врати за изключителен диапазон от кариери. Както и да отклоним кризата за възпроизводимост - но, ей, това е друга история.

Академията е алтернативният път за кариера. Ако не възприемем това мнение, ние ще продължим да нанасяме несметни вреди на психичното здраве на някои от нашите най-умни хора. Защото ние поставяме пред тях цел, която никога не могат да постигнат, по своя вина.

Като белег за щетите, които нанася, много от тези, които напускат академията, се изповядват в чувства на провал. Че някак не са били достатъчно добри, не са достигнали стандарта, не са били най-добрите. Това са просто глупости. Престоят в академичните среди е изключение, просто следствие от огромно свръхпредлагане на наличните позиции. Още веднъж за евтините места: Академия е алтернативният път за кариера.

Twitter: @markdhumphries

Постскриптът е добавен на 1 август 2018 г.

Вероятно сега си мислите: „Да! Но как да превърна доктора си в кариера? “

Тогава вие абсолютно трябва да посетите Jobs On Toast

Дълбоки, конструктивни съвети как да направите доктора си платформата за всички останали кариерни пътеки!