Съвет от невролог: Следвайте сърцето си, а не само своя ум

Пътят към доктора ми ме научи повече, отколкото очаквах

Снимка на Джеймс Греъм на Unsplash

Млада жена стои в разкъсани дънки, сако и стара тениска; косата се дръпна разумно от очите й. Тя прекара последните 10 часа в стая без прозорци. Мирише на мишки. Тя бръмчи, докато настройва циферблата, за да промени каналите на радиото между Топ 40 („Близо, далеч, където ВИНАГИ ... Вярвам, че сърцето продължава…“) и NPR. Докато слуша, тя използва серия от алени и кресен ключове, за да коригира машина на стойност 20 000 долара. Течностите й сочат по ръцете. Изтрива ги по дънките си. Напомня се, че трябва да пренесе препълнената си кошница за пране до мазето. По-късно тази вечер, утре със сигурност.

Тя е автомеханик?

Не, тя е студентка по невронауки в университет в Ivy League.

Имам доживотна любовна връзка с математиката и науката. Имах предимството винаги да се чувствам като „принадлежащ“ на математиката и науката. Майка ми беше една от първите жени, които получиха магистърска степен по компютърни науки, когато компютрите заеха по-добрата част от една стая. Ако не друго, родителите ми очакваха, че ще се отлича в тези области. И отлично го направих.

След завършването на колежа нямах практически идеи какво да правя с живота си. Знаех, че съм добър в училище. Знаех, че харесвам науката. Доктор, помислих си, защо не. Това би трябвало да ми даде цел за следващите няколко години.

Първите две години от програмата ми бяха като колеж. Дните се състоеха от класове, включително някои със студентите по медицина. Интензивно, изолиращо на моменти, но повече от това, което очаквах. Четох, учех, научих.

След първите две години започнах дисертационната си работа в лаборатория. Избрах да изследвам рецепторите на серотонин. Биологичната основа на поведението и психичните заболявания винаги са ме очаровали.

Докато се занимавах с лаборатория на пълен работен ден, процъфтявах в частта „наука” - какво се случва в мозъка? Как можем да го докажем? Как трябва да изглеждат експериментите? Обичах строгостта, която идваше с тези дискусии. Обичах планирането и предпазливия оптимизъм, че нашата хипотеза ще се окаже вярна.

Реалността на академичната наука беше много по-различна, отколкото очаквах. Животът ми включваше повтаряне на същия и същи експеримент в продължение на месеци. Един вид научен ден на Ground Hog's.

Работата ми включваше и сцената, която описах по-горе. Една темпераментна част беше отговорна за резултатите от почти цялата ми работа. За всеки 1 час, прекаран в проектиране на експерименти, прекарах 40 за оправяне на тази проклета машина.

Чувствах се разочарован и нещастен. Не забравяйте, че това беше преди широкото използване на Интернет. Използвахме компютъра за три неща: имейл акаунти, статистически анализи и писане на документи. Не можах от Google „живот като студент по невронаука“. Единствените хора, които познавах в докторантурните програми, бяха хората около мен и много от тях бяха тихия тип. Така че, аз предположих, че просто не съм толкова строг, колкото всички останали около мен, или имах нужда от прекалено незабавно удовлетворение.

Разбрах, че не искам да бъда академичен учен малко след като започнах работа в лабораторията.

И все пак си казах, че отказването ще бъде грешно, непрактично. Във всеки списък на плюсовете и минусите, които направих, единствените плюсове бяха: така че да мога да получа тези 3 букви след името си и да накарам родителите си да се гордеят. Сърцето ми не беше в него, но умът ми бе преизпълнен.

Продължих да го изпълнявам, в случай на нещастие, още 3 години, докато не завърших програмата и не получих дипломата си.

След като завърших аспирантура, започнах да работя в друга, свързана индустрия. Беше бърза и предизвикателна. Харесва ми. Разбрах, че избрах да остана в аспирантура по грешни причини. Като тип А с високи резултати, мислех, че никога не е имало извинение да се откажете от нещо, което сте започнали. Оттогава осъзнах колко много се притеснявам от възприемането на другите от мен, ако реша да напусна.

Понякога е по-смело да се откажеш, отколкото да останеш. Не бях достатъчно смел, за да направя този избор.

За всеки, който скърца със зъби през нещо, моят съвет е следният: уверете се, че го правите по правилните причини. В тези трудни дни отделете малко време, за да спрете да се взирате в единната молекула, която определя целия ви живот. Вижте по-голямата картина. Уверете се, че курсът, който сте задали, ще ви доближи целите, които искате за себе си. Не тези, които смятате, че другите искат за вас. И ако смятате, че курсът, по който тръгвате, не е верен на вашите собствени цели или щастие, бъдете смели и направете промяна.