Късно декември, 13:00, близо до Националното убежище за диви животни в Селавик. (Снимка: Сюзън Джорджет / USFWS)

Аляска в крайност

Размисли за красотата на зимата покрай Арктическия кръг

Зимата в и близо до Националното убежище за диви животни в Селавик е дълга, студена и на височината си тъмна. Той е екстремен, но притежава отчетлива красота. Като човек, който е живял в северозападна Аляска и е работил в убежището от осем години, ето няколко от впечатленията ми от зимата по полярния кръг. Някои може да ви изненадат.

Зимната светлина е красива Въпреки че дните на средата на зимата са кратки - само 1 час 41 минути дневна светлина върху зимното слънцестоене в края на декември - това прави светлината още по-ценна. Радваме се да виждаме както изгрев, така и залез всеки ден без будилници. Когато земята е затъмнена в сняг и дните са най-кратки, получаваме здрач, в които светът е картина с пастелни тонове. Нюанси от лавандула, синьо и кайсия изобилстват, с акценти от злато или магента.

Зимата е почивна С дълга дневна светлина през краткото ни лято местните хора и дивата природа се опитват да съберат колкото е възможно повече за лятото. По времето, когато приключихме с натоварения сезон на гребане, риболов, лов, бране на плодове и залагаме всичко за зимата, много от нас са готови за по-спокойно време. През зимата можем да настигнем приятели, да се грижим за проекти на закрито и да пътуваме из земята по различни начини.

Авторката и нейното семейство. (Горна снимка: Сюзън Джорджет / USFWS; отдолу и карта: USFWS)

Зимата означава свобода Зимата ни позволява достъп до части от убежището, които иначе никога не бихме виждали. Всеки, който е ходил през мокра алясканска тундра, пълна с бивни и рояци от насекоми, или се е сражавал през гъста гъста елша, знае, че през лятото пътуването по суша е изключително ограничено в тези терени. Живеейки в безпътен регион, през лятото почти сме ограничени да пътуваме по водни пътища с лодка. Обаче, ела зима, когато всичко това е затъмнено в няколко фута сняг, а водните пътища са безопасно замразени, ние можем да караме снегоход, ски, снегоходки, кучета с гъби и наземни ски самолети в тези иначе недостъпни райони, наслаждавайки се на пътуване, къмпинг, лов и проучване.

Зимата означава да се справим, тъй като е студено - средно ниско през февруари от минус 10 Fahrenheit - отнема много усилия или струва много пари, за да отопляваме къщите си с дърва за огрев или пещи. Трябва да се научим как да се обличаме за студа и да обличаме снежни панталони, ботуши, ръкавици, ръкави, шапка и палто всеки път, когато излизаме навън. Това може да стане уморително и отнемащо време, но правилната предавка прави всичко различно в това да останете удобни. Някои от нас използват лампи за слънчева светлина или добавки с витамин D, за да ни продължат, докато слънцето наистина се върне.

Ptarmigan [произнася се tär′mĭ-gən] е построен за зимата. (Снимка: Бретан Суини / USFWS)

Животните са добре приспособени Животните, които остават през зимата, имат гъста козина или пух, кухи косми, които улавят топлината или антифриз в кръвта им (например паяци и дървесни жаби). Освен това те кешират храна и се забиват в снега за изолация.

Ptarmigan са най-важните птици на зимата. Тяхното променящо се оперение е чудесно камуфлиращо и осигурява страхотна изолация. Те дори имат изобилни пера на краката си. Способността им да летят в прахообразни брегове на дълбок сняг - и да спят, стиснати и скрити далеч - е чудесна зимна маневра.

Друг механизъм за оцеляване през зимата, който животните имат, е избягването, поради което Арктика е дом на толкова много епични миграции. От многото видове, които живеят северно от Арктическия кръг, само няколко остават целогодишно. От тях мнозина отиват за „избягване на литература“, презимувайки или спи, през зимата (земни катерички, дървесни жаби, кафяви и черни мечки).

Moonlight + Snow = активност Хората и животните могат да бъдат активни по време на лунната светлина поради отразяване на светлината от снега. Почти е възможно да прочетете книга по лунна светлина през зимата тук. Така че, въпреки че тъмнината вероятно ограничава животните по някакъв начин през дълбините на зимата, те са по-способни да бъдат активни при лов или фуражи, отколкото може би си мислите.

Карибу върху арктическа тундра. (Снимка: Ан Орландо / USFWS)

Арктика е пустиня Натрупването на сняг осигурява вода за реките и влажните зони на Националната бежанка за дива природа. Ако през лятото виждате растения от тундра и зелени треви, не е интуитивно да знаете, че Арктика е пустиня с ограничени валежи всяка година - по-голямата част от сняг. Тази вода се задържа като повърхностна вода заради вечната слана под почвата, която не позволява на водата да се всмуква. Това оставя пейзаж с многобройните езера, езера и клани, които превръщат убежището в Селавик в идеално местообитание за размножаване на морски птици и водолюбиви птици, които идват тук в десетките хиляди всяка година.

Разпознаваме хората по връхни дрехи Запознаваме се с хората по техните якета и шапки, защото месеци наред може да не виждаме хора без тях. Често лицата ни са покрити и с шалове. Неведнъж един приятел се сдоби с ново палто и аз минавах точно покрай тях, без да ги разпознавам.

Разпад на река Юкон (вляво) и река Селавик. (Снимки: Кийт Рамос / USFWS & Сони Бери / USFWS)

Зимата е последвана от разрушаване Феноменът на обилно топене на сняг, разрушаване на речен лед и прилив на вода и ледени късове, течащи надолу по течението, е известен като пролетното разпадане. Разкъсване разчиства земята чиста, скулптуриращи чакълести барове, пясъци и речни брегове, така че посетителите всяка година да се чувстват като те са първите хора, които ходят на определено място. Разрушаването също е важна система за доставяне на дърва за огрев, пренасяне на мъртви и свалени дървета от горните райони (които са местообитание на бореал в гората) до реката на тундрата, както и депонирането на дрехи в полза на хората. Разрушаването и други събития за оттичане внасят в реките хранителни вещества от листата на отпадъците и др.

Зимата е наистина поредица от подсезони на северозападния жител на Арктика, жител Боб Ул, описа нашите подсезони по този начин.

Късна есен, октомври до средата на декември: източниците на прясна вода замръзват, докато морският лед все още расте. С намаляването на светлината активността на открито постепенно намалява. Дълбока зима, средата на декември до януари: Студена, тъмна и бурна, това е най-спящото време на годината за дейности на открито. Хората се наслаждават на запаси, съхранявани далеч през други сезони и занимания на закрито, включително социализиране. Късна зима, февруари и март: Слънчевата светлина се завръща и хората отново излизат. Повърхностният сняг обикновено е по-твърд и изобилен, а крайбрежният океански лед се заземява бързо.

Към това бих добавил ...

Ранна пролет, април до средата на май: Дните са дълги, пътуването е добро и хората прекарват много време на риболов на лед и пътуване, докато ледът се влоши и снегът започне да се топи. Това е пролет със сняг, лед, шапки и палта, а не патета и нарциси.

(Снимка: Сюзън Джорджет / USFWS)

Дневната светлина се променя бързо Колкото и да е тъмна през зимата, дневната светлина всъщност се люлее бързо. В убежището ние получаваме повече от седем минути светлина всеки ден след зимното слънцестоене. До пролетното равноденствие през март се връщаме към 12 часа дневна светлина. През март и април слънчевите очила се превръщат в необходимост, тъй като се грижим за мощно слънчево греене, отскачащо от леда и снега.

Статия от Brittany_Sweeney@fws.gov, специалист по тематични контакти в Националното убежище за диви животни в Селавик в Аляска.