Тайните на астероида са отключени от Hayabusa2

Първата партида от данни, събрана от сондата Hayabusa2 - в орбита около астероид Ryugu - разкрива уликите към формирането и ранната история на обекта, както и условията в ранната слънчева система.

Космическата сонда събра огромно количество изображения и други данни, които дават на изследователите улики за формирането на Рюгу от по-голямо родителско тяло. Тези подробности от своя страна трябва да позволят на изследователите да преценят по-добре количествата и видовете материали, които са от съществено значение за живота, които са присъствали като формирана Земя.

Сондата Hayabusa2 стартира в сряда, 3 декември 2014 г., върху оранжево-бяла ракета с височина над 50 м с тегло почти 300 тона от космическия център Tanegashima в Югозападна Япония.

Ryugu е астероид от тип C - богат на въглерод - широк около 900 м (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

Професор Сейджи Сугита от катедрата за планетни и планетарни науки на Токио наблюдаваше успешното изстрелване: „Никога не съм се чувствал толкова развълнуван и нервен, това не беше просто поредният научен експеримент над тази ракета. Това беше кулминацията в работата ми в живота и надеждите и мечтите на целия ми екип. "

Неговата внимателно изчислена траектория се завъртя около Hayabusa2 около Земята, за да набере скорост, за да може да достигне дестинацията си в астероидния пояс между Марс и Юпитер, пристигайки по график в целта си - астероида Ryugu - в сряда, 27 юни 2018 г.

Оттогава космическият кораб използва широк спектър от камери и инструменти за събиране на изображения и данни за Ryugu, които непрекъснато изпраща на изследователите обратно на Земята. Hayabusa2 дори направи кратко меко кацане на астероида и се подготвя за секунда, в която ще събира насипен повърхностен материал - реголит - за да се върне на Земята. Въпреки че ще мине още една година, преди тази извадка да се завърне, екипът междувременно далеч не работи.

Sugita описва напредъка, който сондата е постигнала досега: „Само няколко месеца след като получихме първите данни, вече направихме някои поразителни открития.

„Рюгу изглежда е основният от количеството вода или липсата му. Тя е далеч по-суха, отколкото очаквахме, и предвид факта, че Рюгу е доста млад (по астероидни стандарти) на около 100 милиона години, това предполага, че родителското му тяло е било в голяма степен също лишено от вода. "

Рюгу има необичайно ниско албедо или коефициент на отражение от 2 на сто, така че за нашите очи, той е по-черен от въглищата. Камерите на Hayabusa2 са особено чувствителни, за да разрешат фини детайли (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

Колеги от Sugita посочват в придружителна книга, че различни инструменти на Hayabusa2, включително камера с видима светлина и близо инфрачервен спектрометър, потвърждават тази липса на вода.

Този факт може да бъде много важен, тъй като понастоящем се смята, че цялата земна вода идва от местни астероиди, далечни комети и мъглявината или праховия облак, превърнал се в нашето слънце. Наличието на сухи астероиди в астероидния пояс би променило моделите, използвани за описание на химичния състав на ранната слънчева система.

Сугита обяснява: „Това има значение за намирането на живот. Има безброй много слънчеви системи навън и търсенето на живот извън нашите нужди. Нашите открития могат да усъвършенстват модели, които биха могли да помогнат за ограничаване на кои видове слънчеви системи търсенето на живот трябва да е насочено. “

Но в това има повече от водата; други важни за живота съединения има в астероидите и Рюгу има някои изненади и тук. За да разберем защо е важно да знаем, че Hayabusa2 не е единственият земен робот, който изследва астероидите в момента. През 2016 г. НАСА пусна OSIRIS-REx, който пристигна в целевия си астероид Bennu на 3 декември 2018 г., четири години от деня от старта на Hayabusa2.

Двата проекта не са в конкуренция, но активно споделят информация и данни, които могат да си помогнат. Изследователите сравняват своите астероиди, за да научат дори повече, отколкото би било възможно, ако биха могли да сондират само един. Въпреки че си приличат по повечето начини, Bennu и Ryugu се различават значително в някои области. И двете са изключително тъмни, имат въртящи се отгоре форми и са покрити с големи камъни, но Рюгу съдържа далеч по-малко вода.

Това несъответствие кара изследователите да си чешат главите.

Не е ясно как родителското тяло на Рюгу стана толкова дехидратирано. Възможно е вътрешно да се нагрява от радиоактивни материали или да е претърпял продължителни бомбардировки от други скални тела (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

Sugita продължава: „Надявах се повърхността на Ryugu да има повече разнообразие, както предполагаха предишните наземни наблюдения. Но всяка повърхностна особеност и камък на Рюгу изглежда като всеки друг, показвайки същия недостиг на вода.

„Обаче това, което се чувстваше ограничаващо, сега е просветляващо; Хомогенността на Ryugu демонстрира способността на нашите инструменти да събират нюансирани данни. Той също така служи като необходима константа за сравняване на последващи данни с. Толкова много наука е за контролиране на променливи и Рюгу прави това за нас. "

Докато Hayabusa2 продължава да изследва нашите малки скалисти съседи изследователи постепенно съчетават неговата история, която е преплетена със собствената ни. Сугита и неговите колеги смятат, че Рюгу идва от родителски астероид с ширина няколко десетки километра, най-вероятно в астероидните семейства Полана или Еулалия.

Сугита заключава: „Благодарение на паралелните мисии на Hayabusa2 и OSIRIS-REx, най-накрая можем да се справим с въпроса как се появиха тези два астероида.

„Това, че Бену и Рюгу може да са братя и сестри, но показват поразително различни черти, означава, че трябва да има много вълнуващи и загадъчни астрономически процеси, които тепърва ще изследваме.“

Оригинално изследване: http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw0422

Първоначално публикувано в Scisco media https://sciscomedia.co.uk/hayabusa2-ryugu/