Бизарска полу-мъжка, полу-женска птица, открита в Пенсилвания

Благодарение на сливането на развитието на мъжки-женски птици близнаци в един индивид, този северен кардинал е наполовина червен и половин тен - разделен по дължина надолу по средата му - и е наполовина мъжки и наполовина женски

от GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Този необичаен северен кардинал (Cardinalis cardinalis) е разделен на две равни половини, където едната страна е алена, а другата е с тен. Това е двустранен гинандроморф, известен още като

"Ние сме запалени наблюдатели на птици / хранилки и наблюдаваме нашите птици през прозореца на хранилката", казва Шиърли Колдуел в имейл, като отбелязва, че тя и съпругът й Джефри поддържат хранилки за птици от 25 години.

Преди няколко седмици г-жа Колдуел поглеждаше през прозореца на кухнята си и забелязваше нещо необичайно в зората на червено дърво, глицестробоидите Metasequoia, стоящи в ъгъла на имота си в Ери, Пенсилвания: северен кардинал, Cardinalis cardinalis, с наистина изумителен цвят модел. Когато птицата се изправи в една посока, беше мъжкар, прикрит във всичките си алени лъскави, но когато се изправи в обратна посока, тя беше женска, лесно разпознаваща се от потъналото й тен оперение. Но когато тази птица се изправи пред Колдуелс, тя беше наполовина червена и наполовина тен; цветовете му се разделят по дължина по средата. Беше почти така, сякаш две птици, едната мъжка и другата женска, бяха разделени наполовина и половинките бяха спретнати добре.

Невъзможен! Е, освен ... това се случи. При птиците сексът се определя от полови хромозоми, точно както при бозайниците. Но за разлика от бозайниците, където женските са XX, а мъжките са XY, женските птици са ZW, докато мъжете са ZZ (много повече подробности тук). Така половата хромозома - или W, или Z -, съдържаща се във всяка птичи яйцеклетка, определя получения от нея пол.

По този начин тази особена птица е продукт на мъжки и женски братски близнаци-ембриони, получени в резултат на две различни яйцеклетки, оплодени от две различни сперматозоиди. Някъде между 2-клетъчния и 64-клетъчния стадий на развитие, тези мъжки и женски ембриони, които се развиват един до друг вътре в една и съща яйчна черупка, престават да се развиват отделно и се сливат само в един ембрион. Тази причудлива птица е онзи ембрион - всички пораснали. Това е пример за необичайно явление, увлекателна грешка в развитието, известна в научните среди като двустранен гинандроморф, а сред ветеринарните лекари и развъдчиците на домашни птици - и дори от някои наблюдатели на птици - като половинка. Тъй като северните кардинали са сексуално диморфен вид, където мъжете са оскъдни, а женските тен, беше лесно да се разбере, че тази особена птица е едновременно мъжка и женска. (Разпознаването на двустранен гинандроморф е почти невъзможно, когато се гледат видове, при които мъжете и женските изглеждат идентични.)

Северни кардинали (Cardinalis cardinalis): жени (кредит: Кен Томас / публично достояние) и мъже (вмъкване, горе вляво; кредит: Дик Даниелс / CC BY-SA 3.0). Това е сексуално диморфен вид, при който мъжете и женските могат да бъдат визуално разграничени въз основа на оперението си. (Композитен кредит: Боб О'Хара.)

За щастие за нас, освен че е птичка, г-жа Колдуел е и бързо мислещ любител фотограф, така че когато преди няколко седмици видя тази странна птица, тя направи няколко снимки и първоначално ги сподели с колегите си за наблюдение на птиците във Facebook. Реакциите им варираха от учудване или вълнение до откровен скептицизъм. Предполагаемо нейните снимки на тази поразителна птица бързо бяха споделени по целия свят.

Този необичаен северен кардинал (Cardinalis cardinalis) е разделен на две равни половини, където едната страна е алена, а другата е с тен, е двустранен гинандроморф, известен още като „полу-сидер“. Тази птица беше открита от Ширли и Джефри Колдуел в храната на птиците в задния двор в Пенсилвания в края на януари 2019 г. (Кредит: Ширли Колдуел.)

„Наблюденията на тази птица показват, че тя се държи като всеки нормален кардинал. По мое мнение е здравословно, яде се добре… Често е в нашата хранилка “, казва г-жа Колдуел в имейла, преди да добави:„ Само за да знаете, аз съм просто нормален наблюдател на птици в задния двор, в никакъв случай не съм професионалист. Целият ми живот е участвал в наблюдаването на природата, така че през годините съм се научил само чрез наблюдение и четене. "

Какъв може да бъде животът на двустранен гинандроморф? Изглежда знае, че е различно?

Преди няколко години в северозападен Илинойс беше открит друг двустранен северен кардинал на гинандроморфа и неговите поведения и социални взаимодействия бяха наблюдавани общо повече от 40 дни между декември 2008 г. и март 2010 г. (повече тук; справка). Свързах се с първия автор на тази книга, екологът Брайън Пиър, професор по биология в Университета на Западен Илинойс, за неговите мисли за тази птица.

„Вълнуващо е да видим, че нашето проучване на двустранния гинандроморфен кардинал все още генерира толкова много положително внимание за тези невероятни създания!“ Професор Пеър каза в имейл. „Интересното е, че имам няколко души да се свържат с мен за наблюдения на гинандроморфни кардинали, откакто публикувахме нашата книга през 2014 г. Накара ме да преценя дали кардиналите са по-податливи на гинандроморфизъм. Но мисля, че това е по-вероятно поради факта, че те са сред най-разпространените хранилки в източна Северна Америка и че те са силно сексуално диморфни, което прави състоянието по-наблюдаемо, отколкото при видовете, където мъжете и женските изглеждат подобни. "

Птицата, за която професор Пиър и неговият сътрудник съобщиха, изглежда живееше самотен и мълчалив живот; никога не е сдвоявал с друг кардинал и никога не е чувал вокализиране, въпреки че никога не е бил подлаган на необичайно агресивно поведение от други кардинали. Сякаш тази птица не направи никакво впечатление на колегите си кардинали. Но този индивид се различаваше от тази птица по един много важен начин: тя беше яркочервена (мъжки) от лявата страна на тялото и тен (женска) от дясната страна.

Защо този конкретен детайл е толкова важен? Повечето птици имат само един функционален яйчник, от лявата страна на телата си. За разлика от гинандроморфа на Илинойс, тази птица е женска от лявата страна на тялото си, където се намира функционалният яйчник. Това предполага, че тази птица може да бъде в състояние да развъжда и може би успешно да отглежда пилета.

„Не съм сигурен, че е способен да се размножава“, предупреди професор Пиър в имейла. „Тъй като женската страна е отляво, не означава непременно, че яйчникът също е от тази страна. Изследването на Zhao et al. (2010; ref), който цитирахме, показа, че [физическият] вид не винаги съответства на gonad [location]. Те откриха две птици, които се появиха мъжки от лявата половина, но един индивид имаше яйчник от тази страна. Трети индивид е от женски пол от лявата страна и има комбинирана структура на тестис-яйчник. "

Професор Пиър обясни в имейл, че не знаем много за развъждането на гинандроморфни птици в дивата природа, но посочи, че има малко доказателства, че те са плодородни. Например, изследване на зелени финиши в плен открило, че гинандроморфът се държи като мъж, но когато е сдвоен с женска, тя снася безплодни яйца (ref).

Въпреки това, за разлика от самотния Илинойски гинандроморф, наблюдаван от професор Пиър и неговия сътрудник, които никога през живота си не са виждали да се мотаят с едни и същи индивиди, изглежда, че гинендроморфът в Пенсилвания е привлякъл предан мъжки другар.

„Изглежда пътува с мъж“, потвърди г-жа Колдуел в имейл. „Всеки път, когато сме виждали тази птица, има мъжки кардинал като придружител. Винаги летят заедно и извън двора ни. ”

Освен за разлика от очевидно безсловесния гилиандроморф в Илинойс, е наблюдавано гинендроморфът в Пенсилвания, който се обажда на партньора си, когато те се разделят. (Пеят и мъжки, и женски северни кардинали.)

„Мъжкият беше в дървото на червеното зори в ъгъла на нашия имот и гинандроморфът се бе влетял в кленовото дърво от другата страна на улицата“, съобщи г-жа Колдуел в имейл. „Между двамата чувах вокализации от всеки! Виждах движение на опашката, когато птицата гласува [така] аз съм 150% позитивна. "

Г-жа Колдуел вече работи по запис на видео като доказателство за чатливостта на този гинандроморф. Но още по-интересното според мен е дали тази птица всъщност се размножава и успешно отглежда пилетата си до побеляване.

Прочетете още:

GrrlScientist (2015). Халфсайдер: причудлива полу-мъжка полу-женска птица (връзка.)

GrrlScientist (2014). Половинки: Приказка за две птички (линк.)

GrrlScientist (2010). Пиленца, които се огъват пола: смесени, не бъркани (връзка.)

Първоначално публикуван във Forbes на 5 февруари 2019 г.