Можем ли да запазим застрашените папагали, като ги държим в градовете?

Инструктор от университета в Сан Диего започна нов изследователски проект за проучване на градски папагали, които свободно се скитат из Южна Калифорния, повдигайки въпроса: можем ли да адаптираме информацията, генерирана от този проект, за да съхраним застрашените папагали, като ги съхраняваме в градовете?

от GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

С десен на малки дупки! Червен коронован папагал Амазонка, Amazona viridigenalis, надниква от гнездовата си кухина в окръг Сан Диего. Този вид е застрашен в естествения си ареал в цялото Мексико.
(Кредит: Брайън разговор, изображение чрез San Diego Parrot Project)

Нов изследователски проект за наблюдение и проучване на безплатни роуминг градски папагали, които живеят в Сан Диего, може да предостави важни данни за опазването на застрашените папагали, като им позволи да живеят в градовете.

„Израснах в градски Лос Анджелис, така че всички, които ми бяха известни, бяха градски жилища”, казва Джанел Ортис, докторантура по биология, която преподава и провежда изследвания в Университета в Сан Диего (USD). "Бях чувал за папагалите преди и когато се преместих в Сан Диего, щях да ги видя в кампуса на USD от време и време."

Папагалите на Сан Диего никога не са били научно изследвани

Любопитен да научи какво, ако има нещо, се знае за тях, д-р Ортис срещна научната литература и се свърза с изследователи на папагали в района, само за да открие, че почти не са провеждани официални проучвания върху тези птици.

Най-малко 13 вида безплатни роуминг папагали са определени като обитатели в цяла Южна Калифорния (повече тук), а повечето от тези видове живеят в окръг Сан Диего. Стадата от папагали редовно изскачат в Ла Джола, Тихия плаж, Океан Бийч, Океансайд, Лейксайд и Пойнт Лома и други места.

Двойка с розови пръстени („пръстени“), Psittacula krameri, позират пред гнездовата им кухина в окръг Сан Диего. Тези средно големи папагали успешно са въведени в градските райони по света. Те са местни в Югоизточна Азия и в централната част на Африка и са описани редица подвидове.
(Кредит: Дъглас Агилард, изображение чрез San Diego Parrot Project)

Повечето от тези папагали са местни в Мексико или в страни от Централна и Южна Америка, но те живеят свободно в Южна Калифорния от десетилетия.

„Те живеят рамо до рамо с нас и се справят много добре“, отбеляза д-р Ортис.

Въпреки че популациите на папагали в градските градове се увеличават и по видове както в окръг Сан Диего, така и по целия свят, изненадващо малко се знае за тях - къде отиват, какво ядат, кой ги яде и колко дълго живеят. Виждайки това като изключителна изследователска възможност, д-р Ортис създаде клас на изследователски методи, където обучава студентите си как да идентифицират безплатни роуминг видове папагал в района и как да провеждат проучвания и теренни изследвания.

Студентите от университета в Сан Диего практикуват, използвайки бинокъл и друго оборудване, необходимо за наблюдение на градските папагали на полето.
(Кредит: Джанел Ортис, снимка чрез проекта „Сан Диего Папагал“)

Вече учениците на д-р Ортис работят усилено върху първата си цел: определяне на най-добрия протокол за проучване на градските папагали.

„Бих искал да разбера кои методи за изследване работят в градска среда за броене на папагали“, обясни д-р Ортис в имейла. „Това ще помогне за създаването на месечен протокол за проучване, който можем да следваме, за да получим тенденции в числеността на популацията във времето.“

Студентите на д-р Ортиз също учат как да описват характеристиките на ландшафта, както и как да използват софтуер за пространствени модели и географска информационна система (ГИС), така че да могат да използват тези данни за определяне на видовете земно покритие, намерено около общинските зимни корени на папагалите. ,

„Насочвах учениците си към посоката на създаване на тази програма за мониторинг“, обясни д-р Ортис в имейла и добави, че нейните студенти всъщност ръководят проекта.

Рано всяка сутрин градските папагали на Сан Диего правят какофонен отклонение от общите си корени и се разпръскват широко, за да търсят храна. Знаейки това, д-р Ортис и нейните студенти планират най-ефективните начини да намерят къде папагалите да се хранят и как да идентифицират видовете храни, които търсят.

Тези въпроси са много основни, но целта на д-р Ортиз и нейните студенти е да надграждат своите нарастващи знания, за да могат да научат всичко, което могат за „какво се случва с тях, до това да са тук в много градска среда, различна от тази, където те естествено произхождат. "

Освен че получават практически опит с проектирането и провеждането на научни изследвания, студентите се интересуват и от градските папагали.

„Радвам се, че те ще изпитат този аспект на изследването - и папагалите, разбира се! Над половината от класа никога не бяха виждали папагалите в Сан Диего, но всеки ден поне един от тях идва и ми разказва за папагалите, които видяха през изминалата седмица. "

Защо да изучавате папагали в градски условия?

„Считам ги за важни за общността и интересен случай на дивата природа, която ние, хората, сме въвели и сега процъфтяваме тук, но много от тях са застрашени в родния им обхват“, обясни д-р Ортис в имейла.

Тъй като папагалите са все по-застрашена група птици, животът до тях може да накара хората да ги ценят повече и да повиши обществената осведоменост за тяхното положение.

„Можем да споделим с другите историята за това, което се случва с папагалите в родния им диапазон, защо са тук и сега какво можем да направим, за да съжителстваме.“

Млад безплатен ротационен папагал, Psittacara mitrata, увиснал с нокът на крака от въздушен отвор за жилищна сграда. Този вид се среща в гори и гори в Андите от север-централна Перу, на юг през Боливия, до северозападна Аржентина.
(Кредит: Ингрид Тейлар / CC BY 2.0)

Градските райони могат да осигурят сигурни убежища за застрашени диви животни

Тъй като различни видове папагал изглежда да процъфтяват в градските райони, поне няколко биолози за опазване започват да разглеждат градовете като потенциално убежище за опазване на застрашените видове.

„Можете да мислите, че популациите на градски папагал са подобни на редки и застрашени видове, които се съхраняват в зоологическите градини, но тези птици са в дивата природа“, обясни д-р Ортис в имейл. „Тези животни са изчезнали в родното си местообитание поради пълна загуба, бракониерство, преобразуване на земята и други причини и те наистина няма къде да отидат.“

„Намирайки се в градска среда позволява на тези птици да процъфтяват, но и да са достъпни за всички“, добави д-р Ортис в имейла. „Това може да е единственият шанс за някои хора да могат да станат свидетели на тях в природата.“

Може би е изненадващо, че въведените папагали, живеещи в градска среда, не изглежда да навредят на местната дива природа.

„Общият консенсус е, че те изглежда не влияят на местната дива природа, тъй като разчитат силно на декоративна, неместна растителност, която е често срещана в градските, жилищните райони“, казва д-р Ортис в имейла. „Това е нещо, на което се надявам да проуча, като видя как много местни диви животни също могат да използват пейзажи, доминирани от хора.“

Безплатен роуминг люляк, увенчан с папагал, Amazona finschi, се радва на неместна растителност в Сан Диего. Този застрашен папагал е ендемичен за тихоокеанските склонове на Мексико.
(Кредит: Andy Reago & Chrissy McClarren / CC BY 2.0)

Папагалите на Сан Диего бяха въведени от хората

Има няколко идеи как се появяват тези папагали в района на Сан Диего. Някои хора смятат, че са се представили, летейки на север през границата. Този невероятен сценарий произтича от доказателства, показващи, че поне някои папагали с червена корона, Amazona viridigenalis, са се представили в Южен Тексас (повече тук).

Въпреки че папагалите с червени корони живеят и в Южна Калифорния, е малко вероятно те (или някой друг) да е пристигнал тук под собствена сила, тъй като не са склонни да летят на големи разстояния. Поради тази причина повечето хора смятат, че папагалите в Южна Калифорния или са избягали от плен, или са били умишлено освободени. Така папагалите на Сан Диего не са наистина диви, но са само няколко поколения, отстранени от дивите си предци, които първоначално са били внесени от търговията с екзотични домашни любимци.

Проектът за папагалите в Сан Диего търси помощ от граждански учени

Ранната пролет е особено натоварено време за папагалите в Южна Калифорния, защото възрастните възстановяват съществуващите двойки връзки и младите птици, които търсят приятели и гнездови кухини. Тези дейности ги правят особено социални - и шумни - особено в зори и здрач. Това също така улеснява хората да ги намират.

Според наблюдатели на папагали рекорден брой папагали са забелязани по крайбрежието миналата година. Това означава, че има повече папагали от всякога, които да следят, така че д-р Ортис и нейните ученици търсят помощ от местните общности.

„Сан Диего е голяма зона, така че […] наличието на допълнителни хора, които да ни помагат на място да търсят тези птици, ще ни помогне изключително много.“

Д-р Ортис и нейните студенти стартираха уебсайт във фейсбук за проекта за папагалите в Сан Диего, така че птичарите, наблюдателите на папагали и гражданските учени, живеещи в и около Сан Диего, да могат да съобщят за своите наблюдения на безплатни роуминг папагали или местоположението на техните корени. Този метод вече дава някои резултати: вече е намерено второ общуване с папагал, благодарение на съвет от граждански учен.

Първоначално публикуван във Forbes на 28 февруари 2019 г.