Празнувайки Джери Коб, пионер за жени в космоса

Джери Коб, пионер в стремежа да изведе жените в космоса, е починала на 88-годишна възраст. Тази феминистка икона почина на 18 март в хоспис грижи в Sun City Center, но преминаването ѝ бе обявено за обществото до 18 април . Тя е най-известна като откровен член на Меркурий 13 - група жени, които са преминали всички същите тестове като мъжете от Меркурий Седем, но които никога не са пътували в Космоса поради своя пол.

Джералдин Менор Коб беше първата жена, преминала всички същите предварителни тестове като астронавтите на Меркурий, въпреки че те не бяха официално проведени от НАСА. Често я наричат ​​първата кандидатка за космонавт в НАСА, но космическата агенция не допуска кандидати за жени до 1978 г., цели 15 години след като СССР направи Валентина Терешкова първата жена в космоса. През 1983 г. Сали Рид стана първата американска жена, която излезе на орбита около Земята, а първата космическа мисия в САЩ, пилотирана от жена, се проведе едва през 1995 г. В подготовката за този полет пилотът Айлийн Колинс покани Коб на мястото на изстрелване, тъй като специален гост.

Джери Коб позира до космическата капсула на Меркурий. Кредит за изображение: НАСА

„Коб, заедно с още 24 жени, премина физически тестове, подобни на тези, взети от астронавтите на Меркурий с убеждението, че може да стане стажант на астронавтите. Всички жени, участвали в програмата, известна като стажанти на космонавтите на първата дама (FLAT), са били опитни пилоти “, описва НАСА в страница с биография за предприемчивия пионер в космоса.

Поемане на полет

Кобб е родена през 1931 г. и е летила на самолета на баща си в открит пилотски кабин Waco на 12-годишна възраст, като става пилот на 16 години. Две години по-късно тя е сертифицирана да обучава други пилоти. Тя посещава Оклахома колеж за жени (понастоящем Университет за наука и изкуства на Оклахома) една година преди да напусне училище. Спечелвайки прехраната си като полупрофесионален играч на софтбол за Оклахома Сити Куинс, тя спести достатъчно пари, за да закупи собствен самолет - излишъкът от Втората световна война Fairchild PT-23.

Летейки самолет Aero Commander, Cobb постави три световни рекорда в полет - най-дългият полет без спиране и световния рекорд в скоростта на лекия самолет през 1959 г., последван през следващата година с нов рекорд за най-голяма надморска височина, постигнат някога в лек самолет, 37,010 крака. Тя беше и първата жена, която лети на изложението в Париж.

След края на войната повечето полетни задачи отиват при пилоти от мъжки пол, принуждавайки Cobb да заеме по-малко желани позиции, включително прашене на посеви, патрулиране на тръбопроводи и пренасяне на излишък от война във ВВС на Перу и други места. По време на фериботите си Коб беше арестувана в Еквадор, докато зареждаше с гориво, обвинена в шпионин.

Тези постижения попаднаха в полезрението на разузнавачите, които търсят жени, способни да се справят със строгите космически полети. Работите, които предвиждаха жените да извършват в космоса, обаче бяха традиционна „работа на жените”, като работа с телефони и извършване на секретарска работа.

Групата помоли Коб да се подложи на същото изпитване като потенциалните астронавти на Меркурий, изпитание, което Коб премина. Тя препоръча 25 други пилоти жени за тестване и половината от тези жени също преминаха. Жените, участвали в програмата FLAT, серия от тестове, проведени от д-р Ранди Лавлейс без официална санкция от НАСА, станаха известни като Меркурий 13.

Полетът за равенство

Въпреки постиженията си, медийното отразяване на Коб беше силно сексистично, като новинарските публикации публикуваха нейните измервания и описваха подробно дрехите й, сякаш тя се представяше в модно списание.

През 1962 г. Коб свидетелства пред Конгреса, тъй като законодателният орган проверява дали жените трябва да имат право да пътуват в космоса. Тя също притисна НАСА, за да премахне изискването астронавтите да бъдат обучени като бойни пилоти. Това условие създаде допълнителна бариера за извеждането на жените в космоса, тъй като на членовете на женските служби не е разрешено да се обучават за бой.

Когато Съветският съюз изстреля Терешкова в космоса през 1963 г., Коб разкрива историята като пример за това как жените са също толкова способни на мъжете да се справят със строгите космически полети.

„Проектът за тестване на Lovelace, финансиран от частни лица, получи обновено медийно внимание, когато съветският космонавт Валентина Терешкова стана първата жена в космоса през 1963 г. В отговор Клеър Бут Лус публикува статия в списание Life, в която критикува НАСА и американските ръководители на решения. С включването на снимки на всичките тринадесет финалисти на Lovelace, имената на всички тринадесет жени станаха публични за първи път ”, пише Маргарет А. Вайтекамп за НАСА.

Членовете на Меркурий 13 бяха поне толкова квалифицирани, колкото Терешкова, за да летят в космоса. Но както е в случая с твърде много жени в науката, техният принос и способности бяха пренебрегвани в медиите и от научните организации в полза на техните колеги от мъжки пол.

Наследството на Коб

В по-късните си години Коб прекарва времето си в помощ на другите, прелитайки около Амазонка като християнски мисионер, носейки храна и лекарства на хора в нужда. Тя написа две книги „Жените в Космоса“ и „Соло пилот“. За работата си Коб беше отличена със златния медал за постижения на Амелия Ерхарт, с наградата за въздушна индустрия Bishop Wright и с няколко други признания. Националната организация на жените провежда кампания за Кобб да бъде изпратена в космоса на космическата совалка като част от гериатричните проучвания, в които участва Джон Джон, но това шофиране се оказа неуспешно.

През 1995 г. Коб (трети отляво) е поканен да наблюдава изстрелването на първата космическа мисия в САЩ, пилотирана от жена. Отляво надясно са: Джийн Нора Йесен, Уоли Фънк, Джери Коб, Джери Трухил, Сара Ратли, Миртъл Кейг и Бернис Стюдман. Кредит за изображение: НАСА

Постановка извън Бродуей, продуцирана през 2017 г., Те обещаха луната, беше базирана на живота на Джери Коб.

Коб направи голям напредък в борбата за равни права на жените в същото време, когато движението за граждански права разрастваше, а програмата за човешкото пространство просто слизаше от земята. Коб играе важна роля за постигането на настоящото разбиране в НАСА, че жените играят и ще продължат да играят огромни роли в проучването и колонизацията на космоса. Тя беше вдъхновение и пътеводна светлина за бъдещите поколения.