Сблъскащите се неутронни звезди може да са създали най-тежките елементи на Земята - включително тези, които формират вас

Космическо събитие от насилие преди милиарди години е вероятният източник на най-тежките елементи на Земята - включително тези, които станаха част от нас.

Ако днес се случи подобно събитие на подобно разстояние от Слънчевата система, произтичащото от това излъчване щеше да засенчи цялото нощно небе. (Szabolcs Marka)

Силният сблъсък на две неутронни звезди преди 4,6 милиарда години беше идентифициран от астрофизиците Саболч Марка от Колумбийския университет и Имре Бартос от Флоридския университет като вероятния източник на някои от най-тежките и най-редките елементи на Земята.

Това единствено космическо събитие - сливането на две неутронни звезди в двоично сдвояване, в непосредствена близост до нашата Слънчева система - роди 0,3% от най-тежките елементи на Земята - включително злато, платина и уран - според двамата учени.

Бартос казва: „Това означава, че във всеки от нас бихме намерили мигли, които си струват тези елементи, най-вече под формата на йод, който е от съществено значение за живота.

„Сватбен пръстен, който изразява дълбока човешка връзка, е също връзка с нашето космическо минало, предшестващо човечеството и образуването на самата Земя, като около 10 милиграма вероятно е формиран преди 4,6 милиарда години.“

Въпреки че сливанията на неутронни звезди са доста редки и техните дъщерни продукти - изотопи с кратък полуживот - дълго биха избледнели в Слънчевата система, някои от тях са запазени във високотемпературни кондензати, открити в метеорити - докладва двойката.

Бартос и Марка продължават да обясняват, че метеоритите, изковани в ранната слънчева система, носят следите от радиоактивни изотопи. Тъй като тези изотопи се разпадат, те действат като часовници, които могат да бъдат използвани за реконструкция на времето, когато са били създадени.

За да стигне до своето заключение, екипът сравнява състава на метеоритите с числени симулации на Млечния път, като открива, че един сблъсък на неутронна звезда може да се случи около 100 милиона години преди образуването на Земята. Това би се случило в нашия собствен квартал - приблизително на 1000 светлинни години от газовия облак, който в крайна сметка формира Слънчевата система.

Това разстояние е приблизително 1/100 от общия диаметър на галактиката Млечен път - 100,00 светлинни години. Марка обяснява значението на това със съвременна аналогия: „Ако днес се случи подобно събитие на подобно разстояние от Слънчевата система, последващото лъчение може да засенчи цялото нощно небе.“

Изследователите смятат, че тяхното изследване - публикувано в списанието Nature - дава поглед върху едно уникално последващо събитие в нашата история.

Бартос заявява: „Той хвърля ярка светлина върху процесите, свързани с произхода и състава на нашата слънчева система, и ще започне нов тип търсене в дисциплини, като химия, биология и геология, за решаване на космическия пъзел.“

Марка продължава: „Нашите резултати са насочени към един основен стремеж на човечеството: Откъде дойдохме и къде отиваме? Много е трудно да опишем огромните емоции, които изпитвахме, когато осъзнахме какво сме намерили и какво означава за бъдещето, докато търсим обяснение за мястото си във Вселената. “

Оригинално изследване: Съединението на неутронна звезда наблизо обяснява изобилието на актинид в ранната Слънчева система, Bartos.I, Marka.S, 2019, Nature