Първите морски трусове някога виждат разтърсват науката за Червената планета

Земетресение, записано на Червената планета на 6 април, е първият тремор, видян някога на този свят. Четири десетилетия търсене на откриване на първите земетресения на Марс приключи, раждайки нова дисциплина - марсианската сеизмология.

Сондата за сеизмичен експеримент за вътрешна конструкция (SEIS), пренесена на Марс с космическия кораб InSight, откри тремора. Този куполообразен инструмент е способен да усеща земетресения дълбоко в повърхността на планетата, както и тремори, причинени от въздействия от времето или астероидите.

„Чакаме месеци за такъв сигнал. Толкова вълнуващо е най-накрая да имаш доказателство, че Марс все още е сеизмично активен. С нетърпение очакваме да споделим подробни резултати, след като имаме възможност да ги анализираме “, каза Филип Лоньон, ръководител на екипа на SEIS в Института по физика на глобус на Париж (IPGP) във Франция.

Сеизмометърът SEIS на повърхността на Марс. Кредит за изображение: НАСА / JPL-Caltech

Причината за това земетресение не е известна, въпреки че събитието може да бъде резултат от стрес, причинен от нагряване и охлаждане на повърхността на Марсиан. Различните материали могат да отразяват или променят скоростта на сеизмичните вълни, което дава възможност на геолозите да определят основната структура на планетата. За съжаление събитието беше твърде малко, за да разкрие подробности за марсианската кора.

Сондата SEIS, част от полезното натоварване на науката на кацателя InSight, се управлява от френската космическа агенция Национален център за космически изследвания (CNES).

Разклащане на нещата

Преди повече от четири десетилетия чифт космически кораби, носители на викингите на НАСА, се докоснаха до Марс. Една от целите на тази програма беше да открива земетресения, случващи се на Марс, въпреки че превозните средства не са засекли никаква сеизмична активност на планетата по време на тази мисия.

„От всички регистрирани събития, само един кандидат, потенциално свързан със земетресение, беше открит по време на земята 80. За съжаление по това време метеорологичната станция не беше събрана никакви метеорологични данни, което да предотврати всяко валидиране: сеизмолозите не можеха да бъдат сигурно, че уловеният вибрационен влак наистина е бил свързан със сеизмично явление, а не с прищявките на ветровете “, отчитат инженерите на SEIS.

След 40 години отменени мисии InSight кацна сеизмометър на Марс за първи път от Viking, на 26 ноември 2018 г.

Сеизмометърът SEIS се използва на Марс, 19 декември 2018 г. Това е първият път, когато робот някога е бил поставен сеизмометър на повърхността на друг свят. Кредит за изображение: НАСА / JPL-Caltech

Сеизмометрите, поставени на Луната от астронавтите на Аполон, имаха дълга история на успехите, пронизани от някои разочарования. Първата сонда, поставена на Луната от астронавтите Аполон 11, продължи само 30 дни, преди да замълчи. Първите истински лунни земетресения не бяха разпознати по това, което бяха, но изкуствените земетресения, причинени от лунните земевладелци, въздействащи на Луната, научиха учените как да разпознават естествената сеизмична активност там. Между 1969 и 1977 г. тези инструменти регистрират над 10 000 труса, извършени под лунната повърхност. Това проучване помогна на изследователите да научат повече за геологията на Луната, както и за формирането на нашия планетен спътник.

Това не е място като дома

За разлика от Земята, марсианската кора е почти безшумна, което позволява на SEIS да вземе малки тремори. Тук, на Земята, подобно земетресение би се загубило сред вибрациите, причинени от океанските вълни и мъничките тремори, които често се срещат в региони като Калифорния. Преместването на континенталните плочи е основната причина за земетресенията на нашата родна планета, но Луната и Марс не изпитват това геологично явление. В тези светове загряването и охлаждането на тези тела води до напрежения, които могат да се натрупат, напуквайки кора.

„Ние работихме усилено за разработването на най-чувствителните силициеви сензори на Земята, които да изпратим на Марс като част от SEIS. Досега не знаехме дали дори това ще бъде достатъчно добро. Но изглежда, че Марс, макар и много по-тих от Земята, ни дава сеизмични сигнали, които можем да открием ясно. Нашето първо разследване на вътрешността на друга планета е в ход “, каза Том Пайк от Империал Колидж Лондон.

Изучавайки земетресенията на Марс, изследователите се надяват да научат повече за това как тази планета - както и нашата собствена - се е образувала преди милиарди години.