Симулирано изображение - изобразяване на турбулентния горещ газ в екстремната среда около свръхмасивна черна дупка. Кредит: Университет в Аризона

Действително ли е снимана черна дупка?

Черни дупки не могат да се видят Но някои медии казват, че снимка на такава ще бъде издадена на 10 април. Хм.

Актуализация: Наблюденията са публикувани. Вижте новата история: Сянката на Черната дупка е видяна за първи път. Статията по-долу остава първоначално публикувана.

Когато многонационален научен PR екип организира пресконференция, включваща едновременни брифинги в шест държави, за да обяви „новаторски резултат“, можете да заложите на значката си за пресата, че ще бъде досие. Очаква се doozie в сряда, 10 април, от 9:00 ч. Източно време в САЩ. Можете да го гледате на живо тук. Точно това, което ще бъде обявено, се превърна в тема на интензивни спекулации.

Не сме съвсем в тъмнината по този въпрос. Ето какво знаем със сигурност:

  • Обявата ще включва една или повече черни дупки.
  • Това ще бъде първият набор от резултати от проекта Horizon Telescope, който комбинира наблюдателната мощност на осем радиотелескопа по целия свят, за да направи ефективно един телескоп с размер на Земята, който наблюдава два супермасивни черни дупки: този в центъра на нашата галактика , и една закрепване на друга галактика, наречена M87. Учените анализират и смачкват и комбинират данните от една година.
  • Медийният съветник за пресконференцията отбелязва, че тази „глобална мрежа от телескопи работи за заснемането на първото изображение на черна дупка“.
  • Образът, избран да представлява обхвата на пресконференцията, е симулирано изобразяване на околната среда около черна дупка (отгоре).

Някои статии в популярните медии казват, че трябва да очакваме „първата по рода си снимка на черна дупка“.

Ето и нещото:

Не може да се види черна дупка. Тежестта му е толкова силна, щом нещата попаднат в нея, нищо не може да избяга, дори и светлината. Ще избирам няколко гниди тук, но те са важни за специфичност, включваща такова потенциално монументално откритие, така че останете с мен ...

Това симулирано от компютър изображение (изобразяване) показва свръхмасивна черна дупка в основата на галактика. Черната зона в центъра представлява хоризонта на събитията на черната дупка, където никоя светлина не може да избяга от гравитационния захват на масивния обект. Мощната гравитация на черната дупка изкривява пространството около нея като огледало за забавление. Светлината от фоновите звезди се разтяга и размазва, докато звездите плуват от черната дупка. Кредит: NASA, ESA и D. Coe, J. Anderson, и R. van der Marel (STScI)

Търся силует

Част от това, което EHT цели да направи, е да генерира изображение на района в близост до черната дупка. Хоризонтът на събитията в черната дупка, както се нарича, е точката, отвъд която нещата не се връщат.

Тъй като материята орбитира и се ускорява навътре към хоризонта на събитията, нещата стават лудо горещи и бързи и светлината се излъчва при всякакви дължини на вълната в електромагнитния спектър, включително радиовълни, видима светлина и рентгенови лъчи. Обектите се ускоряват до почти светлинна скорост, преди да бъдат консумирани. Откриването на тази хаотична среда е как астрономите откриват черни дупки - гравитацията е толкова невероятна, натъпкана в толкова малко пространство, че само черна дупка обяснява лудостта.

„Газът, който заобикаля наблюдателните цели на EHT, всъщност излъчва, така че, наблюдавайки този регион, EHT може да наблюдава структури, които са резултат от силната гравитация на черната дупка“, обяснява екипът на EHT.

Екипът също така описва усилията като „форматиране на изхода за изображения и научни анализи, който ще търси„ силуета на черната дупка “.“

Тази инфографика показва симулация (изобразяване) на оттока (ярко червено) от черна дупка и диска за натрупване около нея (неща влизат) със симулирани изображения на трите потенциални форми на сянката на хоризонта на събитията, според теорията. Кредит: ESO / N. Bartmann / A. Бродерик / C.K. Chan / D. Psaltis / F. Йозел

Това има смисъл. Ако всъщност са заснели силуета на черна дупка, ще го купя като „изображение на черна дупка“ по същия начин, бих нарекъл снимка на напълно черна фигура, очертана с тренч и силует на ярка улична светлина изображение на човек - или поне много вероятно такова. Но помислете за това: Дори със силует, можете да имате известна несигурност. Може да е изрез от картон. Или Bigfoot в мъжки костюм. Но ще се доверим, че учените ще знаят силуета на черна дупка, ако я видят.

Ето още едно изображение на проекта от уебсайта на EHT, в което укрепих частите, които подсказват какво не може да се види:

„Дълго стояща цел в астрофизиката е директно да наблюдава непосредствената среда на черна дупка с ъглова резолюция, съпоставима с хоризонта на събитията. Подобни наблюдения биха могли да доведат до изображения на силни гравитационни ефекти, които се очакват в близост до черна дупка, и до директно откриване на динамиката в близост до черната дупка като орбита на материята при близки светлинни скорости. "

Важно е, че докато очакванията са оправдано високи, ние не знаем дали съобщението в сряда ще включва действително изглед на силуета на черна дупка, или на хоризонта на събитията, или на зоната непосредствено около хоризонта на събитията, или нещо, което е по-малко от всичко това. Ето защо някои от най-добрите космически журналисти, които научихме от предишното голямо съобщение, че не знаете какво ще бъде обявено, докато не бъде обявено, са написали направо парчета, които не спекулират или не пише за това изобщо.

(Екипът на EHT е в режим на блокиране, не казва буф за нищо от това, така че няма никакви лъжички.)

Снимка срещу изображение

Междувременно има проблем с думата „снимка“, използвана в статии за този проект. Каквото и изображение или изображения да бъдат пуснати в сряда, те няма да бъдат фотографии, поне не в моята фото книга. Гнидите трябва да се берат.

EHT наблюдава при дължина на вълната от 1,3 милиметра - радиовълни, които пътуват със скоростта на светлината, точно както всичко в електромагнитния спектър. Данните, които изследователите са съчетали и коригирали (защото според тях има пропуски в наблюденията) и евентуално оцветена воля, всички очакват, да се получи някакъв образ. Но не снимка, както ги познаваме. Виждали сте радарни изображения на настъпваща буря. Не бихте нарекли нито една снимка на бурята, нали?

Ето изображение на Луната, получено от радиовълни. Не изглежда точно като снимка, нали? Кредит: NRAO VLA

За да бъде справедлив към медиите, сайтът EHT понякога описва „планетарни усилия за фотографиране на черна дупка“, добавяйки към терминологичното объркване. Ще бъде много интересно да се види точната терминология, на която са се примирили учените, и ако тя е съвместима в шестте събития в печата и поредицата от текстови, графични и видео обяснения.

Ето какво можете да вземете в банката:

Каквото и да бъде обявено в сряда, ще бъде наистина голяма работа в научната общност, всяка медия на планетата ще я покрие и почти сигурно ще е много яко. Ще има изображения и данни, документи и заключения, които ще породят множество линии на изследвания от множество учени от цял ​​свят за години напред.

Как да знам това? Защото това се случва, когато многоведомствен научен PR екип организира пресконференция, включваща едновременни брифинги в шест държави, за да обяви „новаторски резултат“.

О, и най-вероятно ще видите куп заглавия за „първата снимка на черна дупка“, независимо дали това е точно или не.