Агроекология: системен подход към земеделието

Ето как учените по устойчивост искат да изхранват бъдещето

Снимка от thomas scott на Unsplash.

Имате ли грижа за равенството между половете? Човешки права? Продоволствена сигурност? Закриване на разликата в заплащането? Хранене? Изменението на климата? Глобалната икономика? Биоразнообразието? Културно наследство? Наличност на вода? Край на глада в света?

Независимо дали сте отговорили да или не на някое от горните, тази статия е за вас.

Агроекологията е малко позната област на науката, която се опитва много трудно да разреши тези проблеми (и повече) чрез земеделие. Преди да разберем как става това, нека първо да ви дам малко обща информация.

„Агро“ произлиза от латински и означава почва или земя. „Екология“, разбира се, е научната дисциплина, която се занимава с взаимоотношенията на организмите помежду си и тяхната физическа среда. Така че това включва селското стопанство, но не акцентът върху човешките системи - „култура“ - набляга на всички живи организми, които взаимодействат със земята, включително, но не само, хора.

Агроекологията е дълбоко вкоренена в теорията на системите, идеята, че много съставни части съставляват по-голямо цяло. Ако едно парче е повредено или счупено, цялата система страда. Ако парче е манипулирано или преместено, то ще се отрази на други части в системата. По този начин, макар да е важно да се формира разбиране за всяка от частите, е необходимо по-цялостно разбиране за истинско овладяване на системата.

Системите могат да работят на множество мащаби. Когато говорим за агроекологични системи, може да имаме предвид нещо в микромащаб, например растение - това е микроклимат, цикъл на растеж, взаимодействие с почвата и почвените микроорганизми, готовност за прибиране на реколтата и т.н. - или нещо в мезо-мащаб, като световната икономика. Всяка по-малка система се захранва с по-големите системи, които обитава и обратно.

Всяко действие във всеки мащаб оказва влияние върху системите, с които взаимодейства, както големи, така и малки, чрез контури за обратна връзка.

Системите също са в постоянно състояние на поток - те могат да достигнат стабилни състояния, където изглежда, че са в равновесие, но рано или късно състоянието им ще се промени, което ще доведе до нови резултати, тъй като те се развиват.

Разбирането на системите изисква психичен скок за много от нас. Класическата наука отдавна е доминирана от редукционистката парадигма, идеята, че явленията трябва да бъдат разделени и опростени, за да се разберат действията и реакцията. Тези идеи са проникнали в общото общество до момента, в който едва осъзнаваме влиянието му. В селското стопанство влиянието му е най-очевидно в нарастването на подхода за производителност, прогонвайки приходите чрез непрекъснато увеличаване на производството, докато по-фините компоненти на селскостопанските системи са пренебрегвани. В икономиката идеята за „външност“ идва от редуктивизма. В медицината нашите лекари лекуват симптоми, а не компонентът на системата, който предизвика първоначалното смущение. Ние мислим за смекчаване на екологичните проблеми като предприемане на преки, конкретни действия. Въвеждането на тръстикови жаби в Австралия, например - никой не е предвидил опустошаването на екосистемите, далеч отвъд тази, в която са били въведени, ще дойде в резултат на тяхното разпространение.

Не че редукционистката парадигма не ни е довела до уникални и важни открития. Нашите познания за съставните части на човешкия ум и тяло, например, няма да са близо до това, което са днес, без него. Системното мислене обаче ни позволява да изчислим и прогнозираме какви последици могат да възникнат в други части на системата, когато предприемем конкретно действие, което ни позволява да: а) избягваме нежелани последствия и б) създаваме множество желани въздействия чрез минимални усилия.

Съвременното агроекологично движение се разраства отчасти като форма на съпротива срещу редукционисткия подход, който е в основата на Зелената революция от 70-те години, с произход от Мексико. По това време в рамките на селскостопанските системи се развива сложно взаимодействие, което използва както знанията на местните земевладелци, така и технологичния напредък на западната наука. Резултатите от агроекосистемите и ползата, която те донесоха на екологичните системи, както и редица положителни социално-икономически резултати бяха документирани от местни изследователи. Оттогава движението се разпространява бавно по целия свят, но не прониква в основната научна литература до много по-скоро.

През 2014 г. Организацията на обединените нации за храни и земеделие (ФАО) проведе конференция в Рим за обсъждане на агроекологията и стигна до заключението, че тя има огромен потенциал не само за смекчаване на много от световните екологични и социално-икономически въпроси, но и за да ни вземе по по-устойчив път на развитие по-общо.

Агроекологията е и специфичната стратегия, която ФАО е избрала да преследва, за да нахрани бъдещите ни поколения.

Има смисъл, когато се замислите - селското стопанство е един от стълбовете на обществото. Широкото установяване на заседнали човешки селища съвпада с възхода на културите и животновъдството преди 10 000 години. По този начин селското стопанство се корени дълбоко в нашата култура. Той също така използва 40% от земната земя, три четвърти от прясна вода и осигурява заетост и доход на почти половината от работната сила в света и храните и фибрите за всички. Въпреки че може да бъдем откъснати от селското стопанство по много начини, това остава от първостепенно значение за нас.

Няма начин окончателно да се опише как изглежда агроекологичната система - всяка от тях е уникална поради специфичните екологични, социални, културни и икономически обстоятелства, които управляват нейния потенциал. Следователно е необходим по-интуитивен, рефлексивен подход, а не предписаният, който обикновено се прилага в днешната индустриална производствена парадигма. Акцентът е върху създаването на самоусъвършенстващи се връзки за обратна връзка, които допринасят за здравословни, устойчиви, функциониращи агроекосистеми чрез подход отдолу нагоре, т.е. започващ на ниво ферма.

В по-голямата си част това е възможно чрез малки стопани, макар че сега се появяват примери за по-големи земевладелци, които участват в селскостопански практики, вкоренени в агроекологичните принципи. Търговската продукция е продукт на селскостопанските системи, но не е единственият признат желан продукт. Външности не съществуват; те се разпознават като проблеми, които възникват в резултат на действия, предприети на местно или по-широко ниво, за които самата система трябва да намери решение. Връзката между екологичните и социално-културните фактори и способността на селскостопанската система да бъде дългосрочно търговски жизнеспособна не се подценява.

Учените признават, че внедряването на агроекосистеми не е проста материя; тя изисква усложняване и диверсификация на селскостопанските системи, улеснени от междукултурни връзки. Трябва да се постигне планиране, управление, комуникация и координация на местно и глобално ниво - и навсякъде между тях. Трябва да се проведе честен диалог между производителите и потребителите. Трябва да има желание от страна на земеделския производител да се включи в иновативни земеделски практики, за да използва най-ефективно ресурсите. Освен това трябва да има желание от страна на потребителя да ги подкрепи в това.

Има няколко примера, при които са постигнати огромни подвизи чрез интелигентен, оригинален агро-екосистемен дизайн.

В Бразилия програмата „Нулев глад“ премахна крайната бедност от опасни нива от 17,5% между 2003 г. и 2013 г. Това постигна чрез прилагането на специфични, пригодени регионална политика и инструменти за развитие.

Един от тях постави уговорка, че всички училищни хранения трябва да се състоят от най-малко 30% продукция от семейни фермери, като био фермерите получават 30% излишък от цена. Това може да звучи драстично, но резултатите от програмата бяха дълбоки. Освен че създава пазар за дребни земеделски стопани, директните отношения за покупка и продажба намаляват транзакционните и транспортните разходи, намалявайки цената на храната, като същевременно стимулират фермерите да произвеждат по-голям набор от храни, за да задоволят търсенето на училищни кухни, докато фермерските семейства също се радваше на хранителните ползи от по-разнообразните диети. Той стимулира формирането на нови форми на фермерски организации за събиране и разпространение на продукцията, като същевременно гарантира проследяемост, качество и справедливо ценообразуване. А бразилското правителство създаде Министерството на аграрното развитие, което подбуди Националния план за агроекология, като постави акцент върху регионалното развитие и улесни обучението по агроекология.

В световен мащаб жените съставляват 43% от световната селскостопанска работна сила. И въпреки това много от тези жени остават потиснати, непризнати и неодобрени за своя принос в световната хранителна икономика.

Казусите от Индия обаче показват как агроекологията дава възможност за равенство между половете, където някои от най-потиснатите жени в света „получават достъп до земя, придобиват хранителна автономия и се превръщат в лидери…“ Може би най-важното е, обаче, ролята, която агроекологията играе в предизвикателни традиционни роли за мъже и жени, като предоставя катализатор за социалната промяна, необходима за по-нататъшно овластяване на жените и трайни промени.

Създаването на биорайони в Италия улеснява връзките между фермерите, местните жители, туристическите оператори, асоциациите и правителството с цел съвместно планиране и управление на устойчиви местни ресурси чрез агроекологични методи. Cilento, първият биорегион в Италия, е създаден през 2009 г. Участващите земеделски производители вече са наблюдавали съкращаване на веригата на стойността - 75% от продажбите на участващите земеделски производители са директни през 2016 г., което води до по-голяма рентабилност, съчетана с по-ниски цени на храните, силни и лоялни взаимоотношения между производител и потребител.

Освен това програмата имаше допълнителен ефект от вдъхновяването на повече фермери да диверсифицират производството си и да преминат към практики за биологично земеделие. Опитът от принадлежността към дадена мрежа има своя присъща социална стойност и предоставя система за подкрепа, която силно липсва в много селски общности. Широкият обхват на програмата също осигури връзка между различни биорегиони, което е от съществено значение за растежа на туризма в регионите.

Междувременно членовете на общността, които споделят подобни ценности, вече са свързани и могат да действат в унисон за решаване на проблеми на множество нива и мащаби, като същевременно имат достъп до знания и ресурси от различни заинтересовани страни, участващи в програмата. През 2016 г. в Италия има 27 биорайона, други 18 са в процес на създаване, докато други 10 са създадени в страни от Европа и Африка, което показва обещание за по-широко приемане.

Това са само няколко примера от много, при които агроекологията се радва на благоприятни резултати по редица проблеми.

Но какво общо има нещо от вас? Ако ядете храна (и предполагам, че го правите), вече сте част от поне една селскостопанска система, може би няколко. Това означава, че вие ​​сте един от многото малки, но не по-малко важни компоненти на по-голямо цяло. Като такъв, вие разполагате с огромна сила да повлиявате на промените на по-широко ниво ежедневно.