Вътрешният Чернобил в Америка - радиоактивният сметище, стартирал последния див пожар на LA

Стойка за двигател Apollo Saturn V F1, Luke Jacobs (2015)

Три години след като проверих изоставено съоръжение за студена война в покрайнините на Ел Ей, един пожар ще вземе първите си жарави от храстите тук и ще продължи да изгори сто хиляди декара държавна паркова зона и хиляди домове.

Няколко бюра за новини започнаха да съобщават за това, което може да бъде най-ужасяващото последствие от пожара: радиоактивен прах, заровен под съоръжението, да бъде разгърнат и разпръснат в Южна Калифорния.

Правителствените агенции отричат ​​твърденията, заявявайки, че от облъченото място не са изпускани сериозни токсини.

Независимо дали доказателствата са верни или не, жителите се оправдават, че са засегнати.

Преди петдесет години тяхното правителство обхвана проучвания, които доказаха, че радиоактивната материя от мястото замърсява хиляди домовете им в Сими долината, Калифорния.

Защо сега да им се доверяват?

5 AM, 1 януари, * Новогодишен ден *, 2015 г.

В колата си чакам да вляза в една от най-отдалечените затворени общности на Ел Ей, разпрострящ се квартал направо в най-голямата защитена планинска верига на окръг Вентура.

Приятелят ми Джош седи до мен, мачкайки с новата си камера, за да намери слота за SD. Пред нас изпълнителите търпеливо седят в пикапите, готови да подредят дворовете на няколко известни личности от списъка на Б и богати обитатели, които спят до махмурлуци вътре. Навеждам колата напред и изваждам портфейла си.

На кабината на охраната старец отваря прозорец и се взира в моя приятел и аз. Той изглежда объркан, докато иска личната ми карта. Давам му го и той насочва ръка към триножника на задната седалка.

„Вие момчета един от тези луди ютубери или нещо подобно?“, Пита той.

Представям си усмивка. "Nope! Просто училищен проект. Скучно, честно. По-скоро бих спал. "

Пазачът ми взима личната карта, надничайки временния списък с гости, за да съответства на името ми с обитателя, когото бях повикал, за да ме пусне през нощта преди това. „Не знаете половината от това“, казва той, като въздъхна дълго.

Караме напред и навиваме прозорците си. Пънк рок взриви, когато ние празнуваме завладяването на първата от много препятствия, които ни предстоят. Все още е тъмно черно, докато стигнем до нашата дестинация - пожарен път, разположен в периферията на общността, заобиколен от два McMansions и флот от черни джипове, паркирани отстрани на улицата.

Отваряме багажника ми, за да разгледаме нашето оборудване: противогази, латексови ръкавици, промишлени фенерчета, неонови светещи пръчки и две раници, пълни със стандартна екипировка за туризъм. Умът ми се надпреварва с вълнение, дори като мисля, че ако бяхме видени тук (може би от прекалено амбициозен бегач, който иска да започне резолюцията си за новата година), бихме се объркали с взлома.

Кредит: Коалиция за почистване на Rocketdyne

Полевата лаборатория Санта Сусана беше разтегнат индустриален изследователски комплекс, разположен върху над 2000 декара скалист хълм в долината Сими, Калифорния. Широко признат като един от най-важните съоръжения на Америка по време на космическата надпревара, учени от НАСА, Боинг и Рокетдин допринесоха значително за разработването на следните проекти за американското правителство.

  • Двигатели за междуконтиненталната балистична ракета на Атлас (ICBM).
  • Двигателят за Explorer 1, първият сателит в Америка.
  • F-1 двигателят, който задвижва усилвателя на Apollo.

И…

  • Първият в света натриев ядрен реактор - който претърпя срив, наречен една от най-тежките радиоактивни катастрофи в историята на САЩ.

Най-лошото в историята на САЩ?

Повечето американци знаят за остров Three Mile, сривът от 1979 г., който внесе антиядрената политика в основния поток и доведе до световно възмущение. Колко обаче са чували за разтопяването на Rocketdyne от 1959 г.?

Аварията пусна облак радиация, който се оценява на стотици пъти по-голям от три мили, което накара много местни учени (включително един, който е свидетелствал преди Конгреса) да твърдят, че пряката му връзка със степента на рак в съседство е с 60% по-висока от средната за страната.

Е, със сигурност би трябвало - прекарах цялото си детство в рамките на 15 мили от мястото.

Имам зловещи спомени от тестовете за оглушителни двигатели, които се проведоха в SSFL, преди да се изключи през 2006 г. Но почти нямах представа откъде идват звуците, освен нахалните предложения на баща ми, че го посещават извънземни. В някакъв момент след като завърших гимназия, се натъкнах на статия за SSFL и любопитството ми се покачи.

Когато изстрелванията бяха по-чести по време на разгара на студената война, те завладяха очарованието на много жители в Долината. Кевин Родерик, журналист, който е израснал в района, пише, че местните жители са пеели мелодия, когато нощното небе се осветява с оранжев оттенък на реактивно гориво:

Когато има гръм
По планините
Всяка вечер точно в девет,
И стените ви започват да треперят
Не е Бог
Това е Rocketdyne

Жителите имаха огромна гордост за съоръжението. За тях това представлява по-голяма цел, с която повечето американци се свързват само чрез телевизионни репортажи и радиопредавания. Местните фирми хранеха работници от Rocketdyne, миеха дрехите си, ремонтираха колите си и изграждаха домовете си. Те помагаха на страната си с най-важните й цели: да победи Съветите и да изпрати хора на Луната.

Реакторът, който изтече през 1959 г., се намира в зона на SSFL, наречен „сектор IV“, който е класифициран като експериментален и има ограничени екологични ограничения. Това позволи на инженерите бързо да построят реактора, но със смъртоносен компромис: той нямаше ограничителни структури. Реакторът и неговите силно радиоактивни компоненти се помещават без големите бетонни куполи, които обграждат съвременните силови реактори.

Когато настъпи срив, бяха взети решение от по-високопоставени лица да омаловажават инцидента. Инженерите бяха казани да пускат реактора както обикновено през следващите няколко дни. Тъй като ставаше все по-очевидно, че радиацията се разпространява из заобикалящите хълмове и общности, щепселът се изтегли. Няколко седмици по-късно Atomics International пусна меморандум, предупреждаващ жителите за „лека злополука“ с техния реактор и че няма изпускане на опасна радиация.

Служителите в SSFL бяха насочени да не съобщават на никого за инцидента и той не беше оповестяван публично в продължение на 20 години до 1979 г. Поредица от академични и журналистически доклади между 1989–2010 г. помогнаха да се разкрие истинският мащаб на бедствието. Давайки показания пред Конгреса през 2008 г., Даниел Хирш, председател на неправителствена организация, посветена на ядрената безопасност, посочи срива като „една от най-тежките аварии в ядрената история“.

Последвалите доклади разкриха други токсични решения, които Boeing взе в SSFL. Вместо безопасно да транспортират опасни материали до лицензирано съоръжение, работниците стреляха с бъчви от токсичните химикали и изхвърляха отпадъците в близките потоци. Това доведе до множество текущи проучвания за качеството на подземните води в района, включително скъпа многомилиардна юридическа битка между Boeing и местните власти за споразумение за пречистване.

Аз съм градски изследовател, така че обичам да проверявам изоставени места. Но идеята да видя SSFL изплаши адът от мен. Докато прочетох повече за тази облъчена скъпоценност, разбрах, че това ще бъде първото ми наистина рисковано приключение.

Освен високите нива на радиация в почвата и рушащата се инфраструктура, сайтът има доста интензивна сигурност. От онлайн разговорите ми с малкото хора, които успяха да се промъкнат, процесът е изтощителен: изисква 6-мили походи и навън, което почти налага нощувка на къмпинг в сайта. Но къмпингът изглеждаше твърде брутален. С денонощна сигурност, роуминг койоти и радиация, бях адски склонен да вляза, без да се налага да стоя през нощта. За щастие намерих много по-лесна точка за достъп до сайта, която значително намали времето ми за пътуване (Процесът, за който бих разумно да не разкривам тук.)

Първоначалното ми влизане в SSFL беше достатъчно лесно - най-външният слой ограда беше само на няколкостотин метра от нашата кола. След като прескочихме между пролука в жицата, направихме път към жилищна водна кула, за да наблюдаваме охранителни патрули. Първите структури бяха само на миля или около тях. Площите между нас и съоръжението бяха осеяни с черни брезенти с размерите на футболните игрища. Изгнил, усукващ се път водеше нагоре по пътеката, сплесквайки още два слоя ограда.

Заехме позиция върху петна от скални пясъчници. Погълнах няколко скални барове и гледах изгрева. Когато имахме достатъчно светлина, приятелят ми сканира напред за камиони. Казаха ни, че патрулират произволно, но искат да видят, че има движение в движението им. Ако успеем да ги декодираме, шансовете ни да го разберем изглеждаха много по-успокояващи.

След около тридесет минути не бях забелязал нито един камион да премине никой от пътищата в полезрението. Погледнах Джош. Вдигнахме рамене и тръгнахме напред.

Първата структура, която срещнахме зад телта на бръснача, изглеждаше като тип складово помещение на механика, ръждясало от десетилетия изоставяне. Надянахме си противогаз, за ​​да ни даде малко спокойствие от всички азбести и прокраднахме.

Лука Джейкъбс, 2015г

Древните компютри и хардуер облицоваха стените, като нобс изписваше „ОГНЕНИ ДВИГАТЕЛИ“ и „ПОСЛЕДВАНЕ НА ПОСЛЕДВАНЕТО НА СТАРТИ“. Четейки контролите, тревогата ни започваше да изчезва, докато не чухме какво несъмнено е пикап, влачещ пътя ни. Стомахът ми падна. Измъкнах Джош на задната врата и се наканихме зад някои бетонни блокове.

По някакъв начин не чухме и не видяхме повече признаци на камиона. Колективната паника, изглежда, пое контрола върху сетивата ни. След изтощителни няколко минути събрахме смелостта да продължим напред.

Приближихме се до колосална структура, наподобяваща водна кула. Приближавайки се, видяхме „ОПАСНОСТ: ГИДРОГЕНЕН ГАЗ“, етикетиран отстрани на яркосин резервоар за съхранение, надвиснал над нас с над сто фута куха стомана.

Джош и аз се спогледахме и четяхме мислите си един на друг: щяхме да се изкачим на този кучи син.

Това би направило голям, голям бум

Чувствах се доста защитена по време на първоначалните 30-метрови изкачвания, тъй като долният сегмент на стълбата беше защитен от предпазен пръстен. Но дланите ми наистина започнаха да се потят, когато стигнах до спираловидното стълбище, което се уви около резервоара.

Пробивайки се напред, намерих пътя си към върха и погледнах отдушника, който разкриваше вътрешността на резервоара. Разбира се, целият газ беше източен преди много време, но нямаше как да не се задуша от изпаренията на някои неизвестни химикали.

След като тръгнахме надолу, стигнахме до първия тестов стенд - истинската атракция, заради която дойдохме. Голяма част от конструкцията беше откъсната от рамката, но все пак беше страхотна гледка. Чухме слухове, че изпълнителите тъкмо ще разрушат кулата, така че се почувствахме невероятен късмет да я снимаме, докато тя все още е там. От тук можехме да видим и другите изпитателни стойки, както и скандално известния сектор IV, където натриевият реактор се стопи. Предстоеше мило поход напред и с усиленото излъчване решихме да останем около тестовия стенд.

Тестова стойка за кока площадка

След като се изкачих на структурата за няколко минути, спрях и крещях на Джош. Бях включил някакъв вид аларма, причинявайки мигаща червена светлина и звуков сигнал, който го изпраща, и аз спринтирах към изхода. Покрихме половин миля, докато не чухме патрул на охраната да се върти по пътя ни зад завой. Качихме се на хълм и излъгахме равна в някои храсти.

Камионът прелетя покрай нас, без да обръща внимание на позицията ни. Изчакахме, докато разчисти гребена на пътя и потеглихме. В агонизиращата миля и половина бягане назад, успяхме да намерим път обратно към колата си, без да бъдем забелязани. Хвърляйки маските и излъчвайки потните си кърпи, никога не сме се чувствали по-глупави и по-живи. Тийнейджърка се отдръпна от алеята си срещу нас. Дадох й вълна. Тя погледна нашите противогази, сви рамене и ни размири усмивка.

Газови маски на Чернобил Ера? Напълно необходимо ...

Послепис Градско проучване. Никога не крадете / вандализирайте / не пропускайте нещо, което намерите. Пазете сайтовете, както сте ги намерили, и бъдете уважителни.