Японската сонда изпуска роботите върху повърхността на астероида

от Райън Уитвам

Една от най-амбициозните космически мисии на Япония току-що достигна важен етап. Сондата Hayabusa2 успешно разположи чифт мънички роботи, предназначени да изследват повърхността на астероида Ryugu. Тези роботи са само първият от много инструменти, които Hayabusa2 ще падне на повърхността, но крайната цел на мисията е да върне проби от Ryugu на Земята.

Hayabusa2 изпусна роботите, след като се спусна на височина от едва 180 фута (55 метра). Той изхвърли „барабан“, наречен MINERVA-II1, който съдържаше и двамата роботи, известни като MINERVA-II1A и MINERVA-II1B. Японската космическа агенция (JAXA) потвърди, че кацащият шушул се раздели успешно миналата седмица, но съдбата на роботите не беше известна. Въртенето на астероида извади мястото за кацане извън обхвата, преди сондата Hayabusa2 да получи изображения от гребците. JAXA потвърди през уикенда, че и двата робота са оперативни и на повърхността.

Роботите могат да бъдат наречени роувъри, но те не работят като роувърите, които изпращаме на други планети. Ryugu е само около половин миля, така че няма достатъчно гравитация, за да може робот да се върти на колела. Вместо това MINERVA-II1A и MINERVA-II1B са по същество мънички колела. Робатовидните роботи съдържат двигатели, които им позволяват да преместват теглото си, за да скачат по повърхността. Един обикновен колесен робот просто би изплувал, но роботите 1A и 1B трябва да могат да останат на повърхността за неопределено време. JAXA казва, че всеки от тези хмели ще изпрати робота, който нахлува във въздуха за около 15 минути. MINERVA-II1A изпрати обратно това изображение отдолу, заснето, докато скача по повърхността.

И двата роувъра съдържат множество камери и температурни сензори за картографиране на Ryugu. JAXA ще предостави актуализация на роботите, когато те са следващи в обхвата на Hayabusa2. MINERVA-II1A и MINERVA-II1B са безопасни и здрави на повърхността на Ryugu, но те няма да бъдат сами дълго. Мисията Hayabusa2 включва няколко кръга приземявания на роботи. Следващия месец JAXA планира да пусне немски земеделски производител, наречен MASCOT. Той има подобен скачащ механизъм, но инструментите му са фокусирани върху геологията на астероида. По-късно Hayabusa2 ще изпусне друг контейнер за барабани с допълнителни ботове на Minerva.

Следващата година JAXA ще започне да събира проби с космическия кораб. Първите две се състоят в изплуване на повърхността и изстрелване на снаряди, за да се изстреля прах към сондата. Третото изисква Hayabusa2 да събира материал, който в момента е погребан под повърхността. Той ще използва малък експлозивен плужек, за да направи кратер, преди да се гмурне, за да събере материал. Общо JAXA се надява да изпрати 100 милиграма прах обратно на Земята.

Сега прочетете: Китайските учени искат да уловят малък астероид и да го приземят на Земята, въздействието на убийството на динозавъра може да е прегряло земната атмосфера за 100 000 години, а астрономите казват, че междузвездният посетител „Оумуамуа може да бъде комета в края на краищата

Първоначално публикувано на www.extremetech.com на 24 септември 2018 г.