Животът на Марс? Имате ли скали в главата си?

Марс е свързан с извънземен живот от повече от един век, въпреки че мечтите за напреднали същества, които яздят наоколо, не са малко вероятни. Все пак знаем за воден лед, скрит под румяната повърхност на Марс, в който можем да намерим вкаменени останки от живот, или може би прости организми, все още предизвикващи съществуване в съвременната епоха.

И НАСА, и Европейският съюз (в партньорство с Русия) ще изпратят космически кораби на Марс през 2020 г., за да търсят живот, минало или настояще, на Червената планета. Тези роботизирани изследователи са предназначени да изследват магнитни вулканични скали, които доминират в марсианския пейзаж. Въпреки това, тук на Земята, вкаменелости почти винаги се намират в утаени скали, изградени слой по слой във времето. Подготвяйки се за пътуването до Марс, изследователи от Швеция изучават вкаменелости в структурите на магматични скали тук на Земята, надявайки се да научат какво да търсят в марсианските вкаменелости.

Концепция на художник за марсохода на НАСА Марс 2020, който изследва повърхността на Червената планета. Кредит за изображение: НАСА / JPL-Caltech

„Земният фосилен рекорд почти изцяло се основава на находки в утаени скали, докато магнитенните скали се считат за безплодни, включително и за изкопаеми животни от миналия живот. Тъй като марсианските вулканични скали ще бъдат насочени в търсенето на биосигнатури, липсата на наземни аналогови записи на изкопаеми е очевидна пречка за научната цел на мисията “, пишат изследователите в статия, публикувана в Frontiers in Earth Science.

Това място е истинско гмуркане

Далеч под най-дълбокото океанско дъно все още могат да бъдат открити фосили от древни микроби, някои от които датират преди 3,5 милиарда години. В този пейзаж, където слънчевата светлина никога не попада, бактериите, гъбичките и други микроскопични форми на живот консумират магнитен камък - и един друг - като храна. Тези форми на живот запълват кухини и пукнатини в скали, където фосилизират при смърт, от време на време образувайки вкаменелости.

Вкаменелости от океанското дъно, като тази, произведена от древни гъби, биха могли да помогнат на изследователите да научат как да търсят признаци на живот, минало или настояще на Марс. Кредит за изображение: д-р Магнус Иварсон

Проектите за дълбоко сондиране могат да изведат тези геоложки записи от най-ранните дни на Земята на повърхността, за да бъдат разгледани от геолози и други изследователи, които съчетават историята на живота на нашата планета. За щастие на изследователите, изучаващи живота на Марс, океанската кора на Земята е подобна в много отношения с магматичните скали, които съставляват повърхността на Марсиан, което позволява изготвянето на предварително ръководство за марсиански вкаменелости.

„Ние предлагаме„ вулканичен атлас на микрофосилите “, за да помогнем за избора на целеви обекти за мисии, търсещи доказателства за извънземен живот, като НАСА Марс Мисия 2020 и ExoMars. Атласът също може да ни помогне да разпознаем как може да изглежда микрофосилите на Марс, като идентифицира биосигнатури, свързани с различни видове фосилизирани микроби “, казва д-р Магнус Иварсон от Шведския музей по естествена история.

„Изучавайки дали има живот на Марс или изучавайки как е започнала Вселената, има нещо вълшебно в отблъскването на границите на знанието. Това е нещо, което е почти част от това, че сме хора. "
Sally Ride - Първа американка в космоса

Структурата на древните вкаменелости може да предостави огромно количество информация за живота от милиарди години в нашето минало. Изследвайки въглеродните изотопи, както и химическата информация в скалите, изследователите успяват да направят подробен анализ на тези архаични структури. Това проучване би могло да помогне да се определи кои видове живот може да са се запазили в магнитна скала, както и условията, при които те може да са се образували.

Миналото и бъдещето на Червената планета

Някога Марс е била водна планета, но е загубила по-голямата част от атмосферата и водите си преди милиарди години, вероятно поради мощни прашни бури, които обикалят планетата. Въпреки че има климат в пустиня, Марс остава едно от най-добрите места в Слънчевата система за намиране на извънземен живот.

Мисията ExoMars се състои от ровер, построен от Европейската космическа агенция (ESA), и стационарна научна лаборатория, проектирана от учени и инженери от Русия. Роувърът е кръстен в чест на Розалинд Франклин, пионер в генетичните изследвания, който извежда структурата на ДНК преди Уотсън и Крик.

Мисията Марс 2020 ще изследва марсианската кора и ще запечата проби от марсианската кора в контейнери, готови за пътуване до Земята чрез бъдеща мисия. Разглеждайки вкаменелости от най-ранната епоха на живота на Земята, скоро можем да имаме по-добра представа кои скали да изследваме и може би (един ден) да доведем до лаборатории тук на нашата собствена планета.