Магите, живеещи в по-големи групи, са Brainier Birds

Според наскоро публикувано проучване австралийските магове, които живеят в по-големи групи, показват повишена когнитивна ефективност спрямо тези, които живеят в по-малки групи, а това от своя страна е свързано с повишен репродуктивен успех. Откритията на това проучване показват, че социалната среда на тези птици движи както развитието, така и еволюцията на интелигентността

от GrrlScientist for Forbes | @GrrlScientist

Възрастен мъжки западен австралийски сопен (Gymnorhina tibicen dorsalis) (Кредит: Benjamin Asthon.)

Животът в група може да бъде предизвикателство. Социалните облигации трябва да се формират и поддържат; връзките на трети страни трябва да се проследяват; и човек трябва да се научи да предвижда действията на другите в групата; и всички тези способности изискват високо ниво на интелигентност. Освен това беше предложено, че поне някои от предизвикателствата, свързани с живота в социално сложни групи, могат да са причина за социалното поведение на хората, по-специално културата и цивилизацията.

Според хипотезата за социална интелигентност, исканията на социалния живот задвижват развитието и еволюцията на интелигентността при животните. Въпреки че това е противоречива идея, предишни изследвания сочат, че по-голямата интелигентност е свързана с група, живееща в хора, риба в плен на цихлиди и макаки в плен. Но връзката между размера на групата и познанието при дивите животни е неизвестна.

„Една от основните теории за еволюцията на интелигентността, хипотезата за социална интелигентност, прогнозира, че напредналата познавателна способност е еволюирала като следствие от изискванията за живот в сложни социални системи“, пише поведенчески еколог, Бенджамин Аштън, в имейл. Д-р Аштън, който сега е докторантура, беше кандидат-доктор в Университета в Западна Австралия, когато той проектира и провежда това проучване, за да тества социалната интелигентност в обикновена и широко разпространена дива птица, австралийската сорока, Gymnorhina tibicen.

Непълнолетна западна австралийска сорока (Gymnorhina tibicen dorsalis; преден план), със своята фамилна група (произход), която търси безгръбначни или шкембести същества, които да се хранят. (Кредит: Бенджамин Астон.)

Въпреки името си, австралийската сорома изобщо не е свързана с магиите, с които европейците и американците са запознати. Тези магьосници са членове на семейството на сърнистите, докато австралийската сорока е член на малко семейство пасета, Artamidae. Отличителното черно-бяло оперение на австралийската сорока вдъхновяваше объркващата грешка на тази птица. Тези магове се срещат само в цяла Австралия и в южните течения на Нова Гвинея.

Австралийската сорока е съвместно развъждаща песенна птица, която живее в стабилни семейни групи, които могат да пребивават на същата територия години наред, когато условията са добри. Те са всеядни и често могат да бъдат забелязани да пробват земята с дългите си синкави сметки, в търсене на вкусни безгръбначни същества, като червеи, които да ядат. Тези птици са заседнали и териториални и както можете да видите на YouTube (например), те са скандални за това, че стават доста агресивни към хората, които приближават гнездата си прекалено внимателно през пролетта - поведение, което е вдъхновило австралийските колоездачи и бегачи да картографират точните места където се появяват такива атаки (т.е. MagpieAlert 2017).

Д-р Бенджамин Астон и един от изследваните му теми, дива западна австралийска сорока (Gymnorhina tibicen dorsalis). (Кредит: Университет на Западна Австралия.)

„Магите предоставиха наистина уникална възможност за изследване на тази хипотеза, защото (1) те живеят в групи, които варират по размер от 3–15 индивида, (2) наистина са добре приютени [към хората], така че можем да ги представим с познавателните задачи и (3) следим изследваната популация повече от 5 години, така че можем да включим различни анализи от историята на живота на маговете в анализи “, казва д-р Аштън в имейл. „[F] или пример, ние отчитаме тяхната развъдна активност, ефективността на фураж и също ги претегляме.“

За да подпомогне този проект, д-р Аштън събра екип от сътрудници, неговите докторски ръководители (Манди Ридли и Алекс Торнтън) и неговият полеви асистент (Емили Едуардс) и заедно тестваха когнитивните изпълнения на дивите магове, когато се сблъскаха с играчка-пъзел залъган с малко парче сирене моцарела. Всички тези птици живеят в предградията на столицата на Западна Австралия, Пърт. Д-р Аштън и неговите сътрудници измерват и анализират индивидуалните когнитивни резултати при 56 диви птици (21 са младежи) от 14 групи, вариращи по размер от 3 до 12 индивида, използвайки четири различни задачи, предназначени да измерват техните познавателни процеси, включително тяхната пространствена памет. Всяка тестова птица беше временно изолирана от своята социална група, така че никой от нейните колеги не можа да се научи, като наблюдава тренировъчната сесия на изследваната птица.

Възрастен мъж (обърнете внимание на снежнобялата тила и гърба) западна австралийска сорока (Gymnorhina tibicen dorsalis) работи по намирането на сирене, скрито в дървена играчка за пъзел „фуражна мрежа“. (Кредит: Бенджамин Астон.)

Както прогнозира хипотезата за социална интелигентност, д-р Аштън и неговите сътрудници откриват, че размерът на групата е най-силният предиктор за когнитивното представяне на възрастните при всичките четири задачи. Тези задачи включваха задача за самоконтрол, при която магьосницата не можеше да кълве сиренето в прозрачен цилиндър, а вместо това можеше да получи достъп само до сиренето от отворения край на цилиндъра, който беше обърнат встрани от изпитваната птица. Друг тест включваше преподаването на изпитвания да свързва определен цвят като сигнал, че скрито парче сирене може да бъде намерено в контейнер със същия цвят, и тест за памет, включващ намиране на сирене, скрито в един от осемте кладенци, в дървена „фураж решетка ”пъзел играчка.

Възрастните и непълнолетните птици са тествани многократно и резултатите са недвусмислени: птиците, живеещи в по-големи групи, овладяват задачите по-бързо, отколкото птиците, живеещи в по-малки групи.

„Нашите резултати показват, че социалната среда играе ключова роля в развитието на познанието“, каза д-р Аштън. „Това не е чисто генетично нещо, трябва да има някакъв фактор на околната среда.“

Тези проучвания показват също, че тази връзка между размера на групата и интелигентността се е появила рано - още 200 дни след като младите птици са избягали.

Въпреки тези открития, съществува противоречива хипотеза, която твърди, че „колективната мъдрост“ на дадена група може да компенсира глупавите избори, направени от всеки един човек. Тъй като мозъците са много скъпи и енергийно-взискателни органи за създаване и поддържане, тази идея има смисъл, а скорошно проучване установи по-малки размери на мозъка при видове кълвачи, живеещи в по-големи дълготрайни социални групи (ref).

Тези проучвания повдигат въпроси за разликите между историите на живота на австралийските магове и кълвачи, които могат да създадат тези противоречиви открития: развива ли се интелигентността в резултат на броя на взаимоотношенията, които човек има в стабилна социална група? Какво се случва с интелигентността, когато социалната група е нестабилна? По-влиятелни ли са полезните взаимоотношения или антагонистичните отношения при развитието и подхранването на интелигентността?

Друга интригуваща констатация в изследването на д-р Аштън е, че интелигентността е тясно свързана с репродуктивния успех при жените - по-интелигентните жени са оттеглили повече пилета, въпреки че д-р Аштън и неговите сътрудници не са сигурни защо.

„Може да се окаже, че по-умните жени са по-добри в защитата на своите пиленца или на своите непълнолетни, което увеличава репродуктивния успех“, предположи д-р Аштън. „Или могат да хранят по-качествена храна [на пиленцата си].“

„[Нашите резултати] също предполагат положителна връзка между когнитивното представяне на жените и репродуктивния успех, което показва, че има потенциал естественият подбор да действа върху познанието“, казва д-р Аштън. „Заедно тези резултати подкрепят идеята, че социалната среда играе важна роля в когнитивната еволюция.“

За да проучи някои от тези въпроси, д-р Аштън вече изследва точните причини, поради които „по-умните“ жени имат по-голям репродуктивен успех.

Източник:

Бенджамин Дж. Аштън, Аманда Р. Ридли, Емили К. Едуардс и Алекс Торнтън (2017). Когнитивното представяне е свързано с размера на групата и засяга фитнеса в австралийските магии, Nature | Дой: 10.1038 / nature25503

Също цитирани:

Наталия Федорова, Кара Л. Еванс и Ричард У. Бирн (2017). Животът в стабилни социални групи е свързан с намален размер на мозъка при кълвачите (Picidae), Biology Letters | DOI: 10.1098 / rsbl.2017.0008

Първоначално публикуван във Forbes на 9 февруари 2018 г.