Още доказателства за дълбоки подземни води на Марс

Изследователите откриха, че подземните води на Марс може да съществуват в по-широки региони, отколкото се смяташе досега - и дори могат да продължат да действат на Червената планета.

Ново проучване предполага, че дълбоките подземни води все още могат да действат на Марс и биха могли да възникнат повърхностни потоци в някои почти екваториални райони на Марс. Изследването - публикувано от изследователи от Центъра за изследване на климата и водите в САЩ за сух климат (AWARE) - следва откриването през 2018 г. на дълбоководно езеро под южния полюс на Марс.

Впечатление на художника от сондата MARSIS - използвано в новото изследване (ESA)

Изследователите от USC са установили, че подземните води вероятно съществуват в по-широк географски район от само полюсите на Марс и че има действаща система - дълбока до 750 метра - от която подземните води излизат на повърхността чрез пукнатини в специфичните кратери, които те анализират ,

Хеги - член на радарния експеримент на Mars Express Sounding MARSIS, който изследва подпокривната повърхност на Марс - и съавтор Abotalib Z. Abotalib, докторантичен научен сътрудник в USC, изследва характеристиките на повтарящите се наклони на Марса, които са близки до изсъхнали, къси потоци от вода, която се появява на някои кратерни стени на Марс.

Преди това учените смятаха, че тези характеристики са свързани с потока на повърхностните води или близкия подземен воден поток. Хеги казва: „Ние предполагаме, че това може да не е истина.

„Предлагаме алтернативна хипотеза, че те произхождат от източник на дълбока под налягане подземна вода, който излиза на повърхността, движеща се нагоре по земните пукнатини.“

2018 - Марс експресен орбитър лети над южния полюс на Марс. Радарните сигнали са цветно кодирани, а наситено синьото отговаря на най-силните отражения, които се тълкуват като причинени от наличието на вода. (Science)

Abotalib Z. Abotalib, първият автор на статията, добавя: „Опитът, натрупан от нашите изследвания в хидрологията на пустинята, беше крайъгълният камък при достигането на това заключение.

„Ние видяхме едни и същи механизми в Северноафриканската Сахара и на Арабския полуостров и това ни помогна да изследваме същия механизъм на Марс.“

Двамата учени заключиха, че счупванията в някои от кратерите на Марс позволяват изворните води да се издигат до повърхността в резултат на натиск дълбоко под. Тези пружини изтичаха на повърхността, създавайки острите и отчетливи линейни черти, открити по стените на тези кратери. Учените също дават обяснение как тези характеристики на водата се колебаят със сезонността на Марс.

Изследването, публикувано в Nature Geoscience, предполага, че подземните води могат да бъдат по-дълбоки, отколкото се смяташе досега в райони, където такива потоци се наблюдават на Марс. Откритията също предполагат, че откритата част от тези фрактури на земята, свързани с тези извори, са основни кандидати за проучване на обитаемостта на Марс. Тяхната работа предполага, че трябва да се разработят нови методи за изследване на тези фрактури.

Предишните изследвания за изследване на подземните води на Марс разчитаха на интерпретирането на върнатите електромагнитни ехота, изпратени от експериментите с радарно сондиране от орбитата на борда на Mars Express и Mars Reconnaissance Orbiter. Тези експерименти измерват отражението на вълните както от повърхността, така и от подземната повърхност, когато е възможно проникване. Този по-ранен метод обаче все още не предостави доказателства за поява на подземни води след откриването на Южния полюс през 2018 г.

Намиране на дълбоки подземни води на Марс

Авторите на настоящото изследване на Nature Geoscience използваха оптични изображения с висока разделителна способност и моделиране, за да проучат стените на големи кратери за удар върху Марс. Целта им - да съпоставят наличието на фрактури с източниците на потоци, които генерират кратки водни потоци.

Впечатление на изпълнителя от сондата MARSIS по време на работа (ESA)

Марсовият усъвършенстван радар за подземно и ионосферно звучене (MARSIS) на борда на Марс Експрес на ESA използва наземно-проникващ радар за картографиране на подземни води на Марс. Нискочестотните вълни са насочени към планетата от антена с дължина 40 м, която след това се отразява от всяка повърхност, която срещнат. Значителна част ще пътува през кора, за да срещне по-нататъшни слоеве от различен материал - може би дори вода.

Хеги и Абоболиб, които отдавна изучават подпочвените водоносни хоризонти и движението на подземните води на Земята и в пустинната среда, откриха сходства между механизмите за движение на подземните води в Сахара и на Марс.

Те смятат, че този дълбок източник на подземни води е най-убедителното доказателство за приликите между двете планети - това предполага, че и двете може да са имали мокри периоди достатъчно дълго, за да създадат такава активна подземна водна система.

За Хеги - привърженик на науката за водата и образованието по водни науки в сухите райони - това конкретно проучване не е за колонизация. По-скоро той казва, че тези редки и озадачаващи водни потоци на Марс представляват голям интерес за научната общност: „Разбирането на това как се е образувала подземната вода на Марс, къде е днес и как се движи, ни помага да ограничим неяснотите в развитието на климатичните условия. на Марс през последните три милиарда години и как тези условия формираха тази подземна водна система.

„Това ни помага да разберем приликите с нашата собствена планета и ако преминаваме през същата еволюция на климата и по същия път, по който минава Марс. Разбирането на еволюцията на Марс е изключително важно за разбирането на дългосрочната еволюция на нашата Земя, а подземните води са ключов елемент в този процес. "

Новото проучване предполага, че подземните води, които са източник на тези водни потоци, биха могли да бъдат на дълбочина, започващи от 750 метра дълбочина. Хеги заключава: „Такава дълбочина изисква от нас да разгледаме по-дълбоки сондажни техники, за да търсим източника на тази подземна вода, вместо да търсим плитки източници на вода.“

Оригинални изследвания: „Дълбоко подземно водно начало за повтарящи се склонове на Марс“, е първата книга на Марс от новосъздадения център за изследване на водата в USC. Работата се финансира по програма Планетна геология и геофизика на НАСА.

Първоначално публикуван в медиите Scisco