Многозадачността е мит, в който трябва да вярвате

Снимка от rawpixel в Unsplash

Многозадачността е новата норма. В съвременния свят на смартфони и непрекъснат достъп до интернет информацията и разсейването са навсякъде около нас. Никога не успявам да напиша пълна статия или да работя по проект, без редовно да се насочвам към WhatsApp, Twitter и новини. Дори когато не се насочвам към разсейване, винаги слушам музика, докато работя. Моето извинение е, че музиката помага да се премахнат разсейванията и помага да ме постави в по-фокусирано психическо състояние. Но ако съм честна, моите паузи за пеене и кимане на главата предполагат, че и музиката действа често като разсейване.

Истината за многозадачността е, че изобщо не е многозадачност. Процесите на внимание в мозъка ни не са изградени, за да се фокусират едновременно върху няколко потока информация в различни задачи. Вместо това преминаваме между отделни задачи, които изискват нашето внимание. Някои хора могат да направят това достатъчно бързо, за да изглежда като истинско многозадачност - просто гледайте как професионалните геймъри се бият помежду си в взискателни компютърни игри - но когато многобройните задачи изискват фокусирано внимание, никога в действителност не ги ангажирате всички едновременно.

Ето защо да се научиш да управляваш кола е толкова трудно. Когато се учите, трябва да обърнете внимателно на няколко неща, които трябва да направите: управление, проверка на огледала, превключване на предавки, управление на педалите на краката и др. Трябва да превключите вниманието си между задачите бързо и ефективно, за да шофирате безопасно , Но когато сте експерт, всяка от задачите става обичайна и изисква по-малко внимание. Така че можете да фокусирате мнението си върху гледането на пътя, докато всичко останало се движи само. Преминавате от „многозадачност“ към еднократна задача.

Вместо да се занимава с техническите характеристики на това какво означава многозадачност в мозъка, една група изследователи искаха да проверят как вярванията в многозадачността влияят на ефективността. Повечето хора смятат, че са страхотни многозадачници: 93,32% от американците в проучване смятат, че са мултизадачни, както и, или по-добри от обикновения човек. Голяма част от хората в проучването трябва да грешат, но може би техните убеждения са добри за тях.

В първия си експеримент изследователите наели 162 участници и ги помолили да препишат образователно видео, докато го гледат. Инструкциите за всеки участник бяха малко по-различни в зависимост от това в коя от двете групи попаднаха на случаен принцип. Първата група беше обозначена с многозадачност и участниците бяха помолени да изпълнят едновременно две задачи: 1) изучаване на видеосъдържанието, 2) транскрибиране на видеосъдържанието. Втората група беше обозначена с групата с едно задание и вместо това участниците бяха помолени да изпълнят единната задача за изучаване и преписване на видеосъдържанието. С други думи, всички участници участваха в абсолютно една и съща задача, но само на половината от тях беше казано, че това ще изисква многозадачност.

Чисто чрез тази разлика във възприятията и вярванията, резултатите между групите се разминаха. Многозадачната група превъзхожда групата с едно задачи чрез точно преписване на значително повече думи (средно 224 думи срещу 177 думи). Те също се представиха по-добре в поп тест, който тестваше познанията на видеото, след като транскрибиращата част от експеримента приключи. И тези ползи от изпълнението се появиха, въпреки че двете групи прекараха еднакво време за гледане и преписване на видеоклиповете.

Във втори експеримент, вместо да манипулира възприятията на хората, изследователите решиха да търсят възможни ефекти от естествено възникнали различия във възприятията на участниците. Те помолиха 80 участници да изпълнят две словесни пъзели, представени един до друг на екран. Първият пъзел беше просто търсене на думи, докато другият беше анаграмна задача, в която участниците трябваше да създадат колкото се може повече думи от низ от 10 букви. След загадките участниците бяха попитани колко много се чувстват многозадачни по време на усилията си. По-силните чувства на многозадачността се свързват положително с броя на намерените правилни думи.

За да разширят този експеримент с думи пъзели, изследователите взеха нов набор от участници и повториха манипулациите си на многозадачни възприятия от първия експеримент. Но този път изследователите бяха малко по-фини в езика си. Те казаха на хората, на случаен принцип, разпределени в многозадачната група, че двете словесни пъзели идват от отделни проучвания, като същевременно казват на участниците с едно задачи, че пъзелите са от едно и също проучване. За пореден път многозадачната група се представи по-добре от групата с едно задачи, като намери значително по-правилни думи в пъзелите (средно 13,65 думи срещу 7,5 думи).

С внимателното усърдие, което бележи всеки добър учен, изследователите повториха експеримента с думата пъзел последен път след манипулиране на възприятията, но този път включваха технология за проследяване на очите, която им позволяваше да измерват колко ученици на участниците се разширяват по време на задачата. Разширяването на учениците е свързано с по-големи умствени усилия, внимание и възбуда, така че ако многозадачните вярващи действително се ангажират по-добре със задачата, бихте очаквали да видите техните ученици да растат по-големи от учениците на вярващи с едно задание.

В съответствие с тези прогнози, участниците в многозадачната група не само повториха превъзходното си представяне в думите пъзели, но и показаха по-голямо разширяване на учениците от групата с едно задачи. Може би си мислите, че по-големите ученици се дължат на вълнуващата възбуда, свързана с по-добри резултати, но всъщност техните ученици вече бяха по-големи, преди дори да намерят първата си дума. След това по-голямата дилатация продължи през останалата част от задачата. Мозъците и телата на многозадачници физиологически се ангажираха по-задълбочено със задачата веднага щом участниците опитваха загадките.

Удивително е, че изследователите проведоха общо 30 експеримента, фокусирани върху въпроса как многозадачните възприятия директно подобряват работата. Така че последното трептене на пръчката им беше да комбинират данните от всички тези изследвания и да разберат силата на цялостния ефект с мета-анализ. Те измерват степента на разликата между многозадачните и еднозадачните групи във всяко изследване (размер на ефекта) и след това изчисляват средния размер на ефекта в проучванията със статистически модел, който взема предвид размера на всяко изследване. Общият ефект беше значителен и умерен по мащаб, така че вярата в многозадачността съдържателно и последователно повишаваше работата.

Винаги е удивително да разберем колко мощни са нашите убеждения и възприятия в действителност. Всичко от плацебо ефекти до суеверия може драматично да повлияе на нашето поведение и резултатите от него. Можем да го наречем силата на вярата и увереността. Мисленето на положителни мисли не е само евтин трик, който ви заблуждава да вярвате, че всичко върви добре; понякога нещата наистина вървят по-добре, когато сте оптимисти. Това не е свръхестествена енергия или сила на работа, а просто вашите убеждения и възприятия подобряват начина, по който подхождате и се справяте с даден проблем.

Когато става въпрос за многозадачност, идеята, че можем да правим няколко неща наведнъж, може да бъде технически неправилна. Въпреки това, убеждението, че сме многозадачни, е достатъчно, за да ни направи една задача по-ефективно. Така че това може да е рядка ситуация, която изисква чувства към фактите. Многозадачността може да е грешна, но работи.