НАСА открива живачен пръстен за пръст, намеци за скрити астероиди в близост до Венера

от Джоел Хруска

Прахът в повечето контексти не е много интересен. За астрономите обаче прахът може да бъде истинска златна мина. Веднъж разглеждан единствено като неудобство за ролята му за блокиране на представата ни за отдалечени звездни обекти, последните десетилетия демонстрират, че прахът играе критична роля в дългосрочните процеси на цикличен материал на Вселената. Той играе роля при формирането на звезди и планети. Два нови доклада на НАСА за открития във вътрешната система подчертават свързани с праха открития, свързани с Меркурий и Венера.

Първо ще вземем Меркурий, като се има предвид местоположението на планетата. Двойка изследователи, Гилермо Стенборг и Ръсел Хауърд, искаха да търсят доказателства за безпрахов регион, теоретизиран да съществува в близост до Слънцето, където температурата му е достатъчно гореща, за да изпари напълно праха. Използвайки данни, изпратени обратно от спътника на НАСА STEREO (Обсерватория за слънчеви и наземни отношения), те разгледаха снимки, заснети от спътника за установяване на прах около слънцето. Крайната цел беше да разберем каква среда ще срещне соларната сонда на НАСА Паркър по време на седемгодишното си пътуване към нашата звезда и мисията й да пробва ниската слънчева корона. (Космическата сонда Parker е доста готина.)

„Всъщност не сме хора с прах“, казва Хауърд, който е и водещият учен за камерите на STEREO и сондата Parker Solar, които правят снимки на короната. „Прахът, близък до Слънцето, просто се показва в нашите наблюдения и като цяло го изхвърлихме.“

Докато работиха върху модел, който ще им позволи да идентифицират области без прах на фотографиите, екипът забеляза, че някои области на прашния облак са по-ярки от други. По-конкретно, около Слънцето имаше пръстен с около пет процента по-ярък и седеше директно в орбитата на Меркурий. По-рано се смяташе, че Меркурий е твърде малък и твърде близо до Слънцето, за да превземе пръстен за прах.

Астероиди на Венезийски вампир

Информацията за Венера загатва за скрити астероиди, които никога не сме откривали в същата орбита като Венера. Подобно на Земята, Венера орбитира в гигантски пръстен от прах. В нашия случай обаче този прах има известен източник - астероиди във външния астероиден пояс.

Въпреки че днес това не е основната ни тема, има една интересна странична бележка, която ще накарам тук. Около 5 процента от всички астероиди, които са открити на Земята, са от един източник: Веста. Може да не мислите, че астероидите между Марс и Юпитер ще намерят голяма част от дома на Земята, но те се навиват тук с изненадваща честота. Причината да знаем толкова, колкото и за Веста, всъщност е отчасти защото сме открили толкова много от нея да лежи на повърхността. Има процес в три стъпки, чрез който материал от мащабно въздействие върху Веста преди по-малко от милиард години се прехвърля в орбити, които в крайна сметка се пресичат със собствената ни.

В този случай изследователите откриха орбитален пръстен от прах около Венера, подобен на Земята. Те обаче не бяха в състояние да конструират модел, довел до съществуването на такъв пръстен. Очевидно няма метод за Юпитер да сее астероиди в орбитата на Венера по същия начин; орбиталното въвеждане във вътрешните планети става по-трудно поради необходимата скорост. Слънцето също става нетривиално по-трудно да пропуснете по-близкото до него.

Ако Венера не е взела материал от астероидния пояс, откъде биха могли да се появят тези астероиди? Астрономите хипотезират малка група астероиди, държани в орбитално съотношение 1: 1 с Венера, поставяйки ги в далечната страна на орбитата на планетата във всеки даден момент. Такива астероиди можеха да ни избягат по-лесно, отколкото може да мислите. Вътрешната слънчева система е трудна за изследване, защото от нашата гледна точка ние гледаме близо до слънцето, за да го направим.

Това видео показва как Меркурий и Венера се въртят около Слънцето от гледна точка на Земята и въпреки че е малко замъглено, той дава полезна представа за предизвикателството, присъщо на тези наблюдения:

Количеството прах в цялата орбита на Венера не е много - ако се компресира в една единствена скала, това ще доведе само до астероид с диаметър малко повече от две мили. Но моделът на астрономите предполага, че малка група астероиди в дясната резонансна орбита би могла да оцелее от формирането на Слънчевата система до наши дни, засявайки орбитата на Венера с прашен облак, направен от същите изначални елементи, формиращи слънчева система.

Въпреки че такива астероиди теоретично биха могли да се получат от планетни сблъсъци, фактът, че тази група теоретизира, че е в орбитален резонанс 1: 1 от противоположната страна на орбитата на Венера, прави това малко вероятно. Всеки материал, изхвърлен в космоса от катастрофално въздействие, подобно на това, което може да е създало Луната на Земята, би паднал обратно към Венера или бива издърпан в Слънцето. В допълнение, плътната атмосфера на Венера спира значително входящите (или изходящите) отломки.

Характерно изображение от Центъра за космически полети на Годард от НАСА / Мери Пат Хрибик-Кийт

Сега прочетете:

  • Възможност изпратена назад една последна зашеметяваща панорама на Марс, преди да отидете офлайн завинаги
  • В нашата Галактика може да има 50 милиарда нелоялни планети
  • Ново проучване казва, че нашата галактика тежи 1,5 трилиона слънчеви маси

Първоначално публикувано на www.extremetech.com на 15 март 2019 г.