Невропластичност и психично здраве: Нашият път напред

Илюстрация от Хендрасу (Shutterstock)

Член съм на Инициативата за психично благосъстояние на Global Wellness Institute. Наскоро публикувахме нашата Бяла книга - Психично благосъстояние: Пътеки, доказателства и хоризонти. Допринесох раздел за невропластичността, който ще бъде споделен в следващите и предстоящите публикации.

Психичното благосъстояние се отнася до нашето психическо и емоционално здраве. Терминът обхваща и общото чувство за благополучие във физическите, социалните, професионалните, духовните, финансовите и екологичните аспекти на нашия живот. Това е активен процес през целия живот, който включва вземане на съзнателен и преднамерен избор за живот, здравословен, целенасочен и пълноценен живот. Това ни дава възможност да реализираме своя потенциал, да се справяме с ежедневните стресове, да работим продуктивно и да допринасяме значимо за нашата общност и общество.

Уелнес практиките съществуват от векове и хилядолетия в насърчаването на здравето и хармонията. Въпреки това, ние не успяхме да предоставим „твърда наука“ обяснение за техните основни ползи до последните няколко десетилетия, благодарение в голяма степен на появата на революционни технологии за изследвания в мозъка и молекулярната генетика. През 90-те години на миналия век, създаден с Десетилетието на мозъка, нашето разбиране за най-сложната структура във Вселената претърпя радикална промяна в парадигмата. По онова време научната общност беше напълно убедена, че мозъкът е фиксиран и неспособен да се промени, когато достигнем нашата възрастна възраст. Нещо повече, ние смятахме, че всички са родени с фиксиран брой мозъчни клетки, които с възрастта неизбежно намаляват, без шанс да се регенерират. Това мрачно убеждение предполагаше, че ние не можем да променим много, нито значително да се подобрим, след като достигнем зряла възраст. Както се казва: „Не можеш да научиш старо куче на нови трикове.“

Сега имаме съществени научни доказателства, които обясняват как здравословните навици насърчават мозъка ни да се променя и да се пренасочва чрез процес през целия живот, наречен Невропластичност.

За щастие всички се оказахме грешни. Открихме, че стволовите клетки всъщност съществуват в мозъка на възрастните. Освен това, тези мозъчни клетки за новородено имат способността да се развият в зрели функционални неврони, за да подпомогнат паметта и да учат в забележителен процес, наречен Неврогенеза. С други думи, ние можем да добавим гигабайти и да надстроим операционната система на нашия мозък в нашата старост!

Сега имаме съществени научни доказателства, които обясняват как здравословните навици насърчават мозъка ни да се променя и да се пренасочва чрез процес през целия живот, наречен Невропластичност. Укрепването и интегрирането на невронните връзки в мозъчните региони от по-високо ниво, а именно в префронталната кора (PFC), са от основно значение за ползите от уелнес практиките.

Постигайки по-задълбочено разбиране на невропластичността и нейните практически приложения, можем да използваме по-добре нейния неизмерим потенциал, давайки възможност на себе си и един на друг за смислен растеж и положителни промени. Ще гарантираме, че не само ще оцелеем в нашия бързо променящ се съвременен свят, но ще се научим да процъфтяваме както индивидуално, така и колективно в изместващ се пейзаж на непредсказуемост и несигурност. С осъзнаването, знанието и практиката на самонасочената невропластичност можем да постигнем психическо и цялостно благосъстояние.

невропластичност

Илюстрация от Rost9 (Shutterstock)
се отнася до присъщата и динамична способност на нашия мозък да променя непрекъснато неговата структура и функция през целия ни живот.

Невропластичността просто означава промяна в нервната система. Тя се отнася до присъщата и динамична способност на нашия мозък да променя непрекъснато структурата и функцията си през целия ни живот. Невронните промени настъпват на множество нива, вариращи от микроскопични до наблюдавани и поведенчески. Това се случва в различни времеви мащаби, обхващащи само милисекунди до години и десетилетия.

През целия ни живот възрастта може да бъде най-важният фактор за определяне способността на мозъка ни за промяна.

Мозъчната пластичност може да бъде положителна, адаптивна и благоприятна или отрицателна, дисфункционална и нежелана. Положителните невронни промени се отразяват в подобрените възможности и производителност, както се вижда при придобиването на знания или умения. От друга страна, отрицателната пластичност се проявява като спад или загуба на функционална способност, възникваща при нормално стареене, мозъчни наранявания и инсулти. Лошите навици, наркоманиите и хроничната болка са примери за нежелана дезадаптивна пластичност.

Времето е от съществено значение в невропластичността. През целия ни живот възрастта може да бъде най-важният фактор за определяне способността на мозъка ни за промяна. Невропластичността е най-силна през първите ни пет години от живота (фиг. 1). В този ранен критичен период на пластичност, зависима от активността, нервните връзки се формират с изключително бързи темпове. Този прозорец с повишена пластичност ни осигурява безценната способност да се учим с огромна лекота. Ние можем да придобием нови умения чрез просто наблюдение, потапяне и взаимодействия в нашата социална среда. В този критичен период трябва да получим основен социален опит и мултисензорна стимулация или може да рискуваме да не сме способни да придобием по-напредналите умения и способности по-късно в живота.

Опитите изграждат мозъчна архитектура

Фигура 1. Развитие на човешкия мозък. Нелсън, Калифорния (използван повторно с разрешение)
По време на чувствителните за развитието периоди на „Използвайте го или го изгубете“, невронните връзки стават по-силни и постоянни при многократна употреба, докато връзките отслабват и се скъсват, ако не се използват.

Потенциалът за пластичност на нашия мозък намалява експоненциално през първите пет години и след това стабилно след това, което отразява както намаляването на скоростта на образуване на невронни връзки, така и увеличаването на скоростта на подрязване на неизползваните връзки. Тези невронни промени варират в скорост и период от време в различни области на мозъка, така че сензорните и езикови области на мозъка узряват по-рано и са по-малко способни да се променят по-късно в живота. По време на чувствителните за развитието периоди на „Използвайте го или го изгубете“, невронните връзки стават по-силни и постоянни при многократна употреба, докато връзките отслабват и се скъсват, ако не се използват. Следователно повторението е ключът към ученето и овладяването.

През цялото детство, юношество и ранна зрялост, нашият PFC остава забележително пластичен, формирайки обширни връзки и мрежи с други мозъчни региони, за да развие по-високи познавателни функции и умения, известни като изпълнителни функции. Регионите от по-високо ниво на уменията, поддържащи мозъка на изпълнителните функции, имат чувствителни периоди на пластичност в ранна детска възраст и отново в юношеска възраст (фиг. 2). Основният процес, отразяващ тази широкообхватна пластичност, е подходящо описан в аксиомата на невронауката - „Невроните, които стрелят заедно, сплотяват заедно. Невроните, които се разпалват, разединяват се.

Фигура 2. Изграждане на функционални умения в ранните възрастни години. Център за развиващото се дете в Харвардския университет (повторно използван с разрешение)

С течение на живота, количеството физиологични усилия, необходими за образуване на нови невронни връзки, се увеличава с течение на времето (фиг. 3). В юношеството си трябва да прилагаме по-големи усилия, за да научим нещо ново, отколкото в детството. След като достигнем ранна зряла възраст, ученето и освобождаването от лошите навици става все по-трудно постижимо. По този начин, ако искаме да научим ново умение или да се отървем от нежелания навик, наистина е най-добре да започнем по-рано от по-късно.

Фигура 3. Пластичност на мозъка през целия живот. Пат Левит (повторно използван с разрешение).

В нашата средна до късна зрялост, застаряващият ни мозък продължава да претърпява постепенни промени в структурата и функцията. Повечето от нормалните, свързани с възрастта, невронни промени се проявяват като намаляване на когнитивните способности, засягащи области като внимание, учене, памет и скорост на обработка.

Важно е да се подчертае, че в ранна детска възраст по своята същност ни липсва самостоятелност и капацитет за вземане на информирани решения. Следователно ние сме напълно зависими от нашите родители, полагащи грижи и други влиятелни хора, които да ни подхранват и ръководят в правилната посока към смислен и продуктивен живот. Освен това, ранното излагане на живот на травма или неприятности може да има дълбоки ефекти, свързани със стреса върху мозъка, с потенциални последствия за целия живот.

При продължителни периоди на стрес активността на амигдалата, нашия център за емоционална обработка, преобладава над нашия PFC (фиг. 4.). Тази реакция на стрес „борба, полет или замръзване“ активира нервните пътища на по-ниско ниво, насочвайки пластичността на мозъка ни в полза на адаптирането към живот в режим на оцеляване. Психосоциалните стресори в детството като бедност, родителска раздяла и развод, емоционално пренебрегване, психологическо, физическо или сексуално насилие и / или психични заболявания и употреба на вещества в домашната ни среда влияят неблагоприятно върху развитието на нашия PFC. Живот в състояние на хроничен стрес ни кара да станем тревожни, защитни и реактивни, а не любопитни и игриви. Може да сме изложени на риск от непрекъснати борби в живота, изправени пред трудности и неуспехи в училище, работа и взаимоотношения. Постигането на психическо благосъстояние в зряла възраст може да бъде предизвикателство и дори да се възприема като непостижимо в крайни случаи.

Фигура 4. Префронтална кортикална спрямо амигдална вериги: преминаване от нестресови към стресови състояния. Arnsten AFT (използва се повторно с разрешение).

Токсичният стрес отменя здравословното развитие

Отрицателните ефекти на пренебрегването и травмите от нашето минало обаче могат да бъдат смекчени и дори преодолени чрез засилване на положителната невропластичност и обвързване с живот на психичното благосъстояние. С по-задълбочено разбиране на ефектите и въздействието на нашия начин на живот, навици и поведение, можем да дадем възможност да осъзнаем и използваме пластичността на мозъка си за позитивен и трансформативен растеж.

Следващият ми пост представя науката, която стои зад практическите приложения на практиките за психично здраве, за стимулиране на положителна невропластика при промяна и пренастройване на мозъка. Моля, кликнете тук, за да прочетете!