Новото откритие засилва случая на неуловимата планета 9

от Джоел Хруска

Години след предложеното му откриване, Планета 9 остава упорито отсъстваща от нашите астрономически класации. Доказателство за съществуването му се намира само косвено, в орбитите на редица транснептунови обекти, или ТНО, които следват траектории около Слънцето, които колективно предполагат наличието на друга, по-голяма планета в далечните граници на Слънчевата система.

Най-големият проблем с Планета 9 е, че не сме го намерили. Най-големият проблем за онези, които искат да твърдят, че не съществува е, че продължаваме да намираме доказателства за това. Най-новото парче - рок? - доказателство е 2015 TG387, разговорно известен като „Гоблинът“. Това, което прави Гоблинът толкова интересен, е какво не прави: а именно да взаимодейства с други планети в Слънчевата система. Никога не се приближава достатъчно близо до Юпитер, Сатурн, Уран или Нептун, за да бъде гравитационно повлиян от тях. И все пак орбитата му около Слънчевата система показва, че ясно се влияе от нещо.

Всички „планети-гигантски“ са разположени в най-дясната страна на изображението на Ahove. Толкова е далеч от нас 2015 TG387.

„Тя никога не взаимодейства с нищо, което знаем в Слънчевата система“, казва Скот Шепърд, астроном от институцията за наука в Карнеги и съоткриващ от 2015 TG387. „По някакъв начин трябваше да се качи на тази продълговата орбита в миналото и това е големият въпрос: С какво взаимодейства, за да стигне до там?“

Математическите симулации показват само една реална възможност - 2015 TG387 беше изместен в своята силно удължена орбита чрез взаимодействия с по-голямо тяло, което отговаря на предположените характеристики на нашата хипотетична планета 9. Част от проблема с намирането на действителната планета е, че телата са излезли от това далеч от Слънцето са изключително слаби. Гоблин прекарва по-голямата част от времето си твърде далеч от Земята, за да бъде открит от телескопи и може да бъде видян само когато е най-близкото си приближаване към Слънцето, нещо, което се случва само на всеки 40 000 години. С други думи, единствената причина, която открихме, е, че тя е на точното място в орбитата си, за да бъде открита (с приблизително 300 км в диаметър, Гоблин е значително по-малък от Церера).

Има критици на теорията на планетата 9, включително онези, които вярват, че колективната гравитация на тези малки обекти може да ги е подтикнала към странни елиптични орбити или че целият проблем е артефакт за вземане на проби от изследване само на малка част от небето. Ако видим тези необичайни елиптични орбити по цялата Слънчева система, това ще означава, че те са причинени от нещо друго (никой не очаква, че пространството ще бъде пълно с невидими планети, които свирят около).

Във всички случаи е рано. Планета 9 може просто да бъде твърде далеч от Земята, за да бъде наблюдавана в момента, благодарение на комбинация от неясна повърхност албедо, разстояние и ние не знаем къде да търсим. Предишните проучвания на небето изясниха много обекти, които не са там; например не мислим, че има някакъв начин планетата с размер Юпитер все още да се крие навсякъде наблизо. Но все още има пропуски в нашите знания, които биха могли да прикрият далечна ледена топка.

Сега прочетете: Може да не ни е необходима „Планета 9“, за да обясним необичайни орбити във външната Слънчева система, почти две години по-късно, ние все още не знаем дали планетата девет съществува, а теоретичната планета 9 може да е измамна планета, която не е местна за нашата слънчева енергия система

Първоначално публикувано на www.extremetech.com на 3 октомври 2018 г.