Физическата бездействие не е качество на човека - дори в съвременното общество

Изследване на „парадокса на упражненията“ в еволюцията на приматите

Що се отнася до човешкото здраве, трябва да се съсредоточим върху еволюционните си различия, а не върху приликите си. (Кредит за снимка: Andre Mouton on Pexels)

Лесно е да се абонирате за идеята, че всичко, което някога е било добро за нашите предци, все още е добро за нас. Що се отнася до нашия избор на начин на живот днес, има всеобхватна претенция, че хората, подобно на повечето други животни, са естествено мързеливи. Въпреки това, съвременното общество задвижва логика, че сме се объркали погрешно. Колкото повече се задълбочаваме в науката, толкова по-ясно става, че физическата активност не трябва да се третира само като начин за противодействие на заседналия ни начин на живот, а по-скоро, че ние сме биологично проектирани да изискваме упражнения. И въпреки всички доказателства, които ни подсказват, че трябва да се движим в другата посока, нашето общество продължава да предпочита физически неактивната култура.

В неотдавнашна публикация в Scientific American д-р Херман Понцер, еволюционен антрополог от университета Дюк, подчертава, че „за разлика от нашите братовчеди на маймуните, хората изискват високи нива на физическа активност, за да бъдат здрави.“ Това със сигурност не трябва да изненада за никого , Все повече и повече изследвания потвърждават, че упражнението е полезно за почти всички основни молекулярни процеси, извършвани от нашите клетки. От своя страна, упражненията водят до подобряване на здравето на сърдечно-съдовата система, дихателната система и метаболизма; засилено учене, памет и познание; по-висока имунна функция; запазването на мускулната маса и плътността на костите; и измерим ефект против стареене. Докато положителното влияние на физическата активност върху здравето е просто неопровержимо, остава въпросът защо такова енергийно скъпо поведение е станало толкова важно за нас. С други думи, запазването на енергия е общоприето като стабилен подход за оцеляване, така че защо ние като хора трябва да харчим толкова много енергия чрез упражнения?

Като доминиращ вид на планетата, властващ над животинското царство, ние се наслаждаваме на лукса да бъдем очаровани от биоразнообразието на Земята. От извисяващите се жирафи, които надничат над пристанището на Сидни в зоопарка Таронга, до акробатичните тюлени, които комично излизат от водата в Скансен, музея на открито в Стокхолм, животът във всичките му странни и разнообразни форми се очертава в тълпи по целия свят. И все пак, въпреки поразителните различия в стратегиите за оцеляване и изявите сред различните видове, ние притежаваме вродено любопитство към съществата, които най-много отразяват нашата собствена природа. Ние виждаме толкова много от себе си в нашите роднини на примати, че понякога собствените ни пороци и добродетели се чувстват по-малко като паралели с тези на друго животно, отколкото едно и също поведение.

Последният път, когато посетих зоопарк, заграждението от маймуни се почувства като тъмен микрокосмос от нашия собствен свят. Не бих могъл да не се замисля дали такъв интелигентен вид може да бъде физически, психически и социално здрав, да живее в изкуствена среда. От една страна, животът им беше страхотен. Те бяха добре хранени и обгрижвани, нямаха хищници, за които да се притесняват, и в по-голямата си част забавляваха себе си, смеейки се, хранейки се и отглеждайки дните далеч. От друга страна, трябва да поставите под въпрос дали това е бил животът, който природата е предвидила за тях. Със сигурност те пропускат нещо в дивата природа. Не биха ли били по-здрави, по-бдителни и по-социално стимулирани в естествената си среда?

Има един поразителен паралел между съвременния живот и това, което можем да наблюдаваме в затворена общност от примати. Технологичният напредък със сигурност направи живота ни по-удобен и продължава да ни защитава от трудностите, които иначе би трябвало да преодолеем в природата. Но докато се отдалечаваме от човешкия начин на живот, който се развива в природата, все повече се чувства, че сме създали своя собствена клетка. Поне що се отнася до физическата активност, не изглежда, че използваме научното си разбиране за човешката еволюция, за да увеличим максимално здравето, производителността си или щастието си.

Въпреки че запазването на енергия чрез физическо бездействие може да е от полза за много видове на планетата, това може да бъде пагубно за нас. И простата причина за това е, че естественият подбор не е перфектен. Това е по-скоро непрекъснато сближаване на най-добрия начин за оцеляване в свят, в който натискът за подбор постоянно се променя.

Всъщност в човешкото тяло има много „несъвършенства“. Например, повечето животни не се нуждаят от консумация на витамин С, защото могат да го произвеждат биохимично в клетките си. Хората и другите примати обаче носят мутация в един от гените, която е необходима за производството на витамин С. Тази мутация означава, че критичен ензим, гулонолактон оксидаза, е нефункционален и че вече не можем да синтезираме витамин С. Въпреки че не можем да се върнем назад във времето, за да го видим сами, приетата теория е, че както нашите предци са започнали да консумират диета, богата на витамин С (плодове), селекционното налягане за производството на това хранително вещество е загубено. С течение на времето тази мутация стана по-честа, до момента, в който трябва да получим витамин С в диетата си. Зависимостта ни от снабдяването с витамин С не е перфектна стратегия и ни оставя в риск да развием скорбут, ако не успеем. Дори привидно полезните черти могат да бъдат загубени, когато вече не са от съществено значение.

Но какво общо има това с упражненията? Въпреки че не можем да знаем със сигурност как се е разиграла еволюционната история, вероятно е да сме разработили изискване за физическа активност. Част от това да бъдем хора са изправени пред „парадокса на упражненията“, за да изпълняваме адекватна физическа активност, за да оптимизираме здравето си, като същевременно запазваме енергия, така че да не губим ресурсите си.

Ние обаче не сме сами в изискването си за упражнения. Поетзер също изтъква, че нашата зависимост от физическата активност не е аномалия в животинското царство. Например, докато повечето видове риби активно изпомпват вода през хрилете си, за да дишат, има няколко хищни вида, които са загубили тази черта с течение на времето. Вместо това тези риби са в състояние да поемат кислород, докато водата пасивно се движи през хрилете им. Но има уловка - за да продължат да дишат, те трябва постоянно да бъдат в движение.

Хората почти сигурно са се развили като ефективни събирачи на дълги разстояния. За разлика от много от нашите роднини на примати, това означаваше, че от нас се изисква да покриваме големи разстояния в ежедневието си, нещо, което днес вече не трябва да правим. Ако упражненията са наистина нашата настройка по подразбиране, то следва, че съвременният живот ни пречи да оптимизираме много аспекти на здравето си, които съвместно се развиват с активен начин на живот.

Освен привидно безкрайните ползи от редовната физическа активност, има ли други улики от нашето еволюционно минало, които подсказват, че човешкото здраве зависи от упражненията?

Първо, в сравнение с други примати, хората са много икономични проходилки и силно адаптирани бегачи, което се отразява в анатомичната структура на нашите крайници. Смята се, че нашата икономика с високо движение улеснява разпределението на повече ресурси към мозъка, нашия най-енергично скъп орган.

Последните проучвания също така предполагат, че дълголетието на човека, което е значително по-голямо от повечето бозайници, може да стане възможно само поради упражнения. Една от нашите определящи характеристики е удължения живот отвъд репродуктивните ни години. Въпреки че има много теории защо това може да се е развило, всички те налагат да останем физически и психически здрави през по-напреднала възраст. Като се има предвид, че нашето дълголетие вероятно е еволюирало, въпреки генетичната податливост към развитието на деменция и сърдечно-съдови заболявания, се смята, че защитните ефекти от упражнения срещу развитието на съдови и неврални плаки са предпоставка за дълъг, здрав живот. Тази генетична податливост е предоставена от вариант на гена на аполипопротеин Е, който все още присъства в човешката популация. И със сигурност има все повече доказателства, които демонстрират неврозащитните ефекти на физическата активност върху застаряващия мозък.

И накрая, нашето разбиране за връзката между физическата активност и мозъка изглежда най-добре отговаря на наскоро предложения „Модел на адаптивния капацитет“, което подсказва, че човешкият мозък е уникално оптимизиран за редовни упражнения като негова настройка по подразбиране. Това може да се развие поради високото ниво на когнитивна стимулация, която беше ангажирана по време на физическа активност, тъй като разработихме начина на живот на ловец-събирач. В този модел невродегенерацията и когнитивният спад могат да бъдат стимулирани от недостатъчни нива на физическа активност и когнитивна стимулация, защото поддържането на мозъка е енергийно скъпо и следователно разточително, когато не се използва.

Въпреки че има много въпроси, които остават без отговор, вярвам, че можем спокойно да кажем, че начинът ни на живот се отдалечава от този, който се разви. За разлика от нашите колеги примати в заграждението, ние държим ключа към собствената си свобода и имаме науката да я докаже. Не сме еволюирали, за да бъдем мързеливи, а по-скоро сме се развили, за да пестим енергия. Съвременното общество до голяма степен е премахнало физическите и когнитивни изисквания за лов и събиране, но нашето здраве все още много зависи от високите нива на упражнения, които сме развивали през еволюционната история.

Разбира се, няма да се откажем от удобствата на съвременните технологии, за да се върнем към примитивен начин на живот. Но можем да използваме биомедицинския си напредък, за да изградим по-здравословно, по-щастливо и по-продуктивно общество. Физическата бездействие е форма на мързел, която нашето общество е създало. Ние бяхме изтънчено поддържани да вярваме, че отпускането на дивана през целия ден ни кара да се чувстваме по-добре, отколкото да правим тренировка. Много от нас се страхуват толкова много от идеята да се упражняваме, че бихме могли да извиним всичко, за да я избегнем.

Но не трябва ли да знаем по-добре предвид всички ползи от упражненията върху нашето здраве и щастие? Как може нещо, което е толкова критично за нашето благополучие, да бъде толкова непривлекателно? И защо нашите образователни системи и работни места не успяват да популяризират най-известния природен ресурс за обучение и производителност?

Нямам отговор, но когато става въпрос за упражнения, понякога светът може да изглежда по-скоро като заграждение, отколкото пустинята. Едно нещо, което знам със сигурност, е, че определено сме пропуснали трик. Според всички научни доказателства, участието във физическата активност е това, което някога ни е направило хора.