Търсене на душата

Имам въпрос, който плаваше в съзнанието ми от известно време. Това е въпрос, който в началото изглежда прост, но нараства по-сложно, колкото повече мисля за него и отне много време, за да разплетете всички различни парчета в отговор, който има някакъв смисъл.

Въпросът е: кой съм аз?

Нека се опитам да отговоря с няколко очевидни подробности:

Изображенията на Джон Хедли за първи път се появяват на сайтаallowallow.com

Приятно ми е да се запознаем! Официално сме приятели сега.

Само че предполагам, че не съм напълно аз; това е само няколко части основна информация. Искам да знаете кой всъщност съм, така че предполагам, че трябва да вляза в малко повече подробности.

Това достатъчно информация ли е? (Не рисувам всяка част от тялото.) Разказах ви няколко факта и ви показах няколко подробности, но все още не ми се струва, че още познавате истинския Джон Хедли ...

Предполагам, че бих могъл да ви покажа няколко изображения от ежедневието ми. Например, ето няколко книги, които чета в момента:

Това е моето куче Макс, изглежда тъжно, защото вижда храна, която в момента не му принадлежи:

И това е снимка на любимата ми уелска планина, Cadair Idris:

Ница.

Имам чувството, че се приближаваме малко до този, който съм сега, но все още се чувствам като доста повърхностни неща.

Може би бих могъл да ви разкажа за някои от моите интереси: например, аз съм музикант и композитор; Обичам да научавам наука и да ходя на тихи места; Обичам да пиша и да чета много; Гледам колкото мога повече филми (любими на 2018 г. досега: „Ездачът“); и обичам да изключвам мозъка си, като играя стари видеоигри.

Мога да ви кажа, че съм наистина лош готвач (веднъж се отрових с домашно пилешко къри), че знам няколко думи на полски език (dzień dobry) или че мразя да играя отборни спортове.

Или бих могъл да споделя някои истории, като например времето, когато една седмица продължих да ходя на дълга разходка из Йоркширските маври, или годината, в която съм забравил рождения ден на собствения си брат, или удовлетворението, което изпитах, когато получих първата си заплата за писане на музика или вината, която почувствах като дете, след като откраднах играчка от неделното училище.

Но все още усещам, че съм кратък. Наистина искам да ви запозная с това кой съм, а не просто да ви разказвам истории за мен. Може би трябва да отида по-дълбоко.

Е ... имам естествено оптимистична и обнадеждаваща гледна точка на живота, но в лоши дни имам чувството, че може би просто съм наивна. По-голямата част от живота си бях християнин, но напуснах църквата и загубих вярата си преди няколко години. Смятам се за духовен и отворен човек, с научно обичащ и скептичен ум. Боря се с осакатяващо самосъмнение на моменти. Аз съм интроверт, което е забавно за мен, но може да ме накара да изглеждам антисоциални и срамежливи към някои хора.

Предполагам, че това рисува малко по-подробна картина, но честно казано все още не се доближава до пълната история на това кой е Джон Хедли. Какво е необходимо, за да познаеш наистина човек?

Имам чувството, че обикновено разбирам доста добре. Знам какво ме интересува, какво ме влошава лошо и какво ми помага да се отпусна. Но след това има други дни, когато се чувствам като напълно непознат за себе си, дни, когато се чувствам объркан или разочарован или депресиран или по-разхитен от обикновено, дни, когато съм пълен със самочувствие, дни, когато се притеснявам за бъдещето, дни, в които собствените ми действия ме изненадват.

Има части от мен, които дори не ми харесват, тенденции и поведение, с които изобщо не се гордея. Правя неща против моята по-добра преценка. Искам да избягам, защото знам, че това е здравословното нещо, но вместо това решавам да седна и да гледам видеоклипове в Youtube по цял ден. Понякога ми се струва, че съм застанал извън собствените си действия и ги гледам от гледна точка на публиката.

Как е възможно да ти обясня, когато дори не мога да разбера себе си?

Чувствам се като тази сложна смес от атоми и неутрони и надежди и мечти и вкусове и гени и страхове и кожа, кости и кръв и памет и мисъл и вяра и съмнение и химикали и физика и вярване и възприятие и удоволствие и болка и нерви и органи и хобита и противоречия, слепи петна и мозъчна тъкан, и всичко това просто ме връща към въпроса, с който започнах:

Кой съм всъщност?

Тук бих искал да ви задам няколко въпроса, основани на морала; просто се опитайте да отговорите толкова честно, колкото можете.

Q1. Морално ли е да завързваш Джон Хедли и да го хвърляш в езеро?

....

Q2. Морално ли е да се завърже скала и да се хвърли в езеро?

...

Надявам се на Бога да сте отговорили с „не“ на първия въпрос и бих направил уверено предположение, че отговорът ви на втория въпрос е „да“, освен ако не сте някакъв изключително твърд веган или нещо подобно.

И така, каква е разликата между Джон Хедли и скала?

Както можете да видите, тук има много различия, но тази, която според мен причинява моралното различие, е, че Джон Хедли е жив, а скалата не е така.

Поздравления, ако досега можете да следвате този сложен начин на мислене.

Но какво означава да си жив? Ако направихме изключително мощен микроскоп и погледнем отново към Джон Хедли, ще видим съвсем различна картина:

Клетките като тази по-горе са градивните елементи на всички живи същества. Има 37,2 трилиона от тези клетки в средно човешко тяло; ако облицовате всичките си клетки в един файл, те ще стигнат до Луната и обратно.

Един ден ти беше една клетка. През девет месеца в утробата се разделяте и размножавате отново и отново и различните клетки някак знаеха къде да отидете и как да вършите различни работи. Някои станаха костни клетки, други станаха нервни клетки, други мозъчни клетки и кръвни клетки, докато в крайна сметка трилиони от тях не се подредиха в позициите, необходими за изграждането на човек.

Ако това не ви кара да кажете „WHAAAT ??!“, Тогава вероятно четете грешна статия.

Клетките са невероятни неща. Всеки от тях има специфична работа, усеща и реагира на средата си, взима енергия за зареждане с гориво и се възпроизвежда. С други думи, те правят всички неща, които свързваме с това, че сме живи.

Но наистина ли клетка е жива? Е, нито една част от клетката не е „жива“ по начина, по който обикновено я дефинираме; просто мъртвата материя реагира химически с друга мъртва материя, предизвиквайки поредица от реакции. Това е по същество мъничък робот, управляван от законите на Вселената.

Така че тук е моят въпрос. Ако на основно ниво съм колекция от трилиони роботизирани, неживи клетки, откъде идва съзнанието ми? Защо се чувствам като един цял човек, едно себе си, вместо да се чувствам като 37,2 трилиона отделни парчета, които се разнасят един срещу друг?

Изглежда, че тук се случва повече от просто физически съставки. Чувствам се като повече от тяло. Всъщност често имам чувството, че се возим вътре в тялото си, използвайки го като някакво телесно превозно средство, за да стигна от място на място. Това можем да видим по-ясно с помощта на няколко мисловни експеримента:

Мисъл-експеримент №1

Какви емоции изпитвате, когато подстригвате ноктите си? Говорейки лично, не преминавам през траурен процес. Не събирам приятелите си, за да разказвам истории за старите ми нокти и добрите времена, които споделихме. Не ги погребвам в градината вътре в мънички малки ковчези на ноктите.

Защо? Защото не чувствам, че съм загубил нито една истинска част от себе си. Въпреки че ноктите на краката ми са технически част от тялото ми и физически съм се променил по мъничък начин след като ги подрязах, не се чувствам като различен човек.

Мисловен експеримент №2

Нека да продължим с нещо малко по-драстично: ами ако бях в ужасно произшествие, свързано с акула (не дай Боже), и дясната ми ръка беше ухапана?

Това очевидно би променило живота ми по определени начини. Ще трябва да се науча как да правя ежедневни задачи с една ръка, вместо с две. Възможно е да имам някои промени в моята личност в резултат на травматично преживяване.

Но все пак не мисля, че ще отнеме това, което съм: имам чувството, че бих останал в основата си.

Мисловен експеримент №3

Да речем, че ескалирахме ситуацията и вместо единична атака на акула, аз съм жертва на ужасяваща пираня-риба, хранеща ярост. Те наистина правят храна от мен, поглъщайки всяко парче от тялото ми за няколко минути.

Нека си представим, че по някакъв начин съм в съзнание по време на тази злобна атака и гледам как тялото ми бавно изчезва, докато гарваните риби го изяждат. В кой момент губя „себе си“?

Естественият ми отговор е да мисля, че бих могъл да загубя всяка част от тялото си, без да изгубя „себе си“, чак докато ми изядат главата. Ако бях някак си запазен жив като глава в буркан, естественото ми усещане е, че все пак бих бил аз.

Мисловен експеримент №4

Всъщност не е нужно да мислим за атаки на акули или свързани с пираня трагедии. Истината е, че почти всички клетки в тялото ви постоянно се заменят. Вие буквално не сте същият човек, който сте били преди десет години.

Това ми напомня парадокса на Тесей. Плутарх, древногръцки историк, разказа историята на известен кораб, принадлежащ на Тесей (митичния цар на Атина, който победил Минотавъра). След като Тесей умира, корабът му е запазен като мемориал.

С течение на времето, тъй като различните части на кораба остарявали и се разпадали, те били заменени с нов дървен материал. Формата и дизайнът на кораба останаха напълно същите, но материалът беше нов. Плутарх се чудеше какво ще се случи, когато в крайна сметка целият кораб бъде заменен с нов материал. Процесът ще бъде постепенен и отделен, докато не останат оригинални парчета от кораба. Дали все още ще е корабът на Тесей? Или съвсем различен?

Да се ​​върнем към човешкото тяло. Почти цялото ви физическо Аз е заменено, многократно откакто сте се родили. Значи пак си един и същи човек?

Моят естествен отговор (и подозирам, че и ваш) е, че разбира се вие ​​сте един и същи човек. Не изживяваш живота като последователни версии на човек; чувствате се като непрекъснат живот, расте и се променя с годините, но с една единствена нишка, преминаваща през всичко това. Частите могат да се променят, но нишката остава. Тази нишка е вашето усещане да имате себе си.

Но как е възможно това? Ако моето „аз“ оцелее дори когато всичките ми физически части са заменени, тогава какво нещо е самата аз? Как е възможно „Jon Headley“ на първо място?

Когато става въпрос за въпроса „Кой съм аз?“, Повечето хора попадат в два основни лагера.

Първо имате физици, които твърдят, че умът не е нищо повече от набор от физически реакции, както е останалата част от тялото. Това, което наричаме душа, е просто илюзия, страничен продукт от невронни връзки в нашия мозък. Ако мозъкът е унищожен, човекът е напълно унищожен заедно с него.

Второ, вие имате дуалистите, които вярват, че има разцепление между нашата физическа субстанция и нашия ум (или душа). В този възглед, дори ако тялото или мозъкът са напълно унищожени, същността на човека продължава по някакъв начин, независимо дали в някакъв задгробен живот или чрез прераждане.

Душата е една от онези неясни, плаващи идеи, които всички сме наясно, но не можем непременно да ги сложим с думи. Ако щях да нарисувам картина на душата (каквато съм), тогава тя ще изглежда така:

Поплавък, призрачен, въздушен, без форма; това почти описва идеята за „душата“ в съзнанието ми.

Християнството (сред много други религии) учи, че душата е вашето истинско Аз, вашата вечна същност, „ти“, която е съществувала преди раждането и която ще продължи вечността, когато физическото ви тяло умре.

Това не е просто религията, която говори за душата; това е идея, която прониква в нашата култура, музика, филм и литература. Той дори е вграден в нашия език: помислете за фрази като „душа приятели“, „соул музика“, „соул връзка“, „соул храна“, „стара душа“, „уморена душа“ и „бездушни“.

Хората са говорили за душата почти толкова назад, колкото можем да видим. Това е идея, която съществува в почти всички култури, от Древен Египет (идеята на ка) до гърците, от индуизма до съвременното християнство. Според Encyclopaedia Britannica:

„Има доказателства дори сред праисторическите народи за вяра в аспект, различен от тялото и пребиваващ в него.“

Но на какво всъщност се основава тази идея за душата? Кой пръв излезе с концепцията? Душа е нещо, което имам или нещо, което съм? Къде свършва душата ми и започва мозъкът ми? Как да обясним какво се случва с душите на психично болните или хората с деменция? Животните имат ли души?

Човече ... тук има много неща за разопаковане

Докато обмислях тази статия, установих, че преминавам напред и назад между физикалистичната и дуалистичната перспектива. „Джон Хедли“ е просто някаква илюзия, създадена от мозъка ми, или „Джон Хедли“ наистина е безсмъртно, духовно същество, живеещо в човешко тяло?

Има някои моменти, в които се чувствам сигурен, че съм вечна душа, духовно свързана с Истината и Реалността и Вселената и всичко:

И тогава има други моменти, моменти, в които се чувствам напълно източен и бездушен и механичен, и съм убеден, че не съм нищо друго освен машина:

Променям мнението си толкова често, че си струва да се запитаме: това има ли значение дори? Много умни хора са прекарали целия си живот в мислене и писане на тези идеи, а отвън може да изглежда невероятно гъсто и безсмислено. На кого му пука кой съм? Аз съм себе си. Спорът за останалото е просто претенциозен.

Но колкото повече мисля за това напоследък, толкова повече осъзнавам, че това е важно.

От една страна, идеята за „душа“, която трае след смъртта ни, всъщност е основна част от много от нашите вярвания. Когато започнах да пиша тази статия, не помислих колко спорна може да бъде; сега осъзнавам колко е важно за много от нашите религии и световни възгледи. Без концепцията за душа обещанието за вечен отвъдния свят на блаженство или мъчение няма смисъл и необходимостта да убеждаваме другите, че нашите вярвания са правилните вярвания, губи известна спешност.

Дори за онези от нас, които не са религиозни, идеята да бъдем „нещо повече от тяло“ е нещо, което повечето от нас притежават. Проучванията показват, че 79% от възрастните в САЩ (и 70% във Великобритания) вярват в човешката душа. Не обичаме да се свеждаме до физически машини или да смятаме, че всичко, което преживяваме, се свежда до химични реакции и мога да разбера защо. Харесва ми да съм човек и ми се струва унизително да ме описва като ходеща торба с месо, движена от чисто физически процеси.

Нашите идеи за душата също могат да повлияят на нашите възгледи по всички видове други въпроси; като аборт или евтаназия или жестокост към животни или отвъдното (за да назовем само няколко напълно непротиворечиви теми). Колкото повече мисля за това, толкова повече този въпрос изглежда всъщност има значение.

Имайки това предвид, нека да отидем малко по-дълбоко.

Както казах преди, моите идеи на душата идват предимно от християнството, и ако четете това в западния свят, тогава има голям шанс вашите идеи да са формирани от една и съща почва, така че това изглеждаше като добро място да започнете моето търсене.

За да разбера откъде произлизат християнските вярвания в душата, мислех, че Библията ще бъде очевидна отправна точка.

Започнах със Стария Завет (еврейската част на Библията). Английската дума „soul“ се появява няколко пъти като превод на думата на древната иврит „nephesh“ (נפש). Буквалният превод на тази дума е „живо същество“, а първите четири пъти думата се появява, че говори конкретно за животни: морски живот, птици и сухопътни същества.

Всъщност една и съща еврейска дума „nephesh“ се превежда на английски по много различни начини. Например:

Според пълния изворен речник на Vine от Стари и Новозаветни думи, преводът на „nephesh“ като „душа“ е проблематичен:

„(Нефеш е) същността на живота, актът на дишането, дишането… Проблемът с английския термин„ soul “е, че на еврейския език не е представен действителен еквивалент на термина или идеята зад него. Еврейската мисловна система не включва комбинацията или противопоставянето на „тяло“ и „душа“… “

Изненадващият факт (поне за мен) е, че безсмъртната душа не е концепция, която еврейските хора са имали по време на старозаветните времена. Нямаше дуалистичен сплит между нашите физически и „истински“ себе си. Непеш за евреите означаваше, че тялото на човек е душата на човешкото същество.

Няма значение, има още половина от Библията, която трябва да разгледаме. Нека вместо това да преминем към Новия Завет.

Основната дума, която трябва да знаем тук, е „psuche“: това е думата, която гръцките писатели използваха за превода на ивритската дума „nephesh“ и може да се преведе като „душа“, „живот“ (животно или човек) , 'ум' или дори 'сърце', за да опише пълната сила на нечие същество. Използването на тази единствена дума варира много и далеч не е ясно и ясно понятие за безсмъртна душа. Докато в Новия завет се говори за вечния живот, никъде не се споменава, че човешката душа е безсмъртна.

Хм. Ако не можем да намерим силна картина на душата в Библията, тогава защо смятаме тази вяра за душите, толкова разпространени сред християните и евреите днес?

Е, както при много вярвания в нашата съвременна култура, вие до голяма степен можете да го проследите до онези нахални Древни гърци и по-специално двама от най-влиятелните мислители на всички времена, Сократ и Платон.

Сократ, живял 400 години преди Исус, е учил за съществуването на безсмъртната душа и че когато бъде освободен от физическото тяло след смъртта, той ще бъде възнаграден за добри дела или наказан за зли (звучи много като съвременния християнин вярвания за отвъдното за мен).

Платон, живял 350 години преди Исус, преподава дуалистичен възглед за човечеството; всяко човешко същество беше тяло, обитавано от вечна душа. Платон имаше интересна теория, че душата е направена от три отделни части; той го сравнява с шофьор на колесница, управляващ два невъзпитани коня:

Това ми напомня на християнските учения за „плътта“: идеята, че имаме добра духовна страна и „плътска страна“, която иска да се поддаде на изкушението и трябва да се държи под строг контрол.

И юдаизмът, и християнството се потопиха и повлияха от тези начини на мислене, а през първия век от н.е. еврейският философ Фило бе учение, че „смъртта на човек е отделяне на душата му от тялото му“.

Докато се движим напред във времето, можем да видим идеята да заеме по-твърдо в рамките на християнската вяра. Например, през IV век монах, наречен Свети Григорий от Ниса, написа известен и влиятелен диалог, наречен „За душата и възкресението“, обсъждайки мястото на тези идеи здраво в рамките на християнската вяра.

И тогава имаме една от знаменитостите от ранния християнство от А-списъка, самият свети Августин. Поздравете, св. Августин!

Августин беше един от най-влиятелните и уважавани църковни отци и много от неговите учения станаха твърди основи на християнската вяра.

Августин също следва много от учението на Платон и пише за безсмъртието на душата. Той описа душата като:

Както вероятно виждате, писането му е силно повлияно от гръцките мислители и от своя страна допълнително повлиява на християнството да адаптира тези идеи за себе си.

С течение на вековете много мислители с големи имена обсъждаха душата и доразвиваха идеята в обществената мисъл; хора като Спиноза, Кант, Уилям Джеймс и Рене Декарт (които смятаха, че душата е разположена в малка, специфична част от мозъка, наречена епифизна жлеза).

Наясно съм, че бързам много тук, оставям някои страхотни неща и се съсредоточавам изцяло върху западната мисъл; но това вече е дълга статия и би било невъзможно (или поне наистина, наистина скучно) да преминете през цялото голямо разнообразие от учения за душата през историята. Това, което искам да направя, е да посоча смесването на различни култури и системи от вярвания във времето; а не една отчетлива и очевидна истина за душата, която винаги е съществувала, вместо това намираме нарастваща и променяща се идея, която се измества и разширява, тъй като повече хора мислят и добавят към нея.

Душата не е християнска идея, а човешка идея. Изглежда, че идва от множество източници и е почти здраво свързан с начина, по който мислим. За много култури идеята за притежаване на душа попада в категорията на простия здрав разум. Но както вече посочих, здравият разум не винаги е добро ръководство към истината.

Следващият ми въпрос е следният: използвайки научния метод, има ли доказателства, които да подкрепят съществуването на душата?

Е, когато за първи път започнах да изследвам тази статия, няколко приятели ми казаха за експеримент, за който никога не съм чувал. Явно е имало реални доказателства, че душата съществува: учен е открил, че точната тежест на човешката душа е 21 грама.

Изглежда, че ще си струва да разгледаме и затова бих искал да ви запозная с д-р Дънкан Макдугал:

През 1901 г. Макдугал разсъждава, че ако душата е истинска, тя трябва да бъде измерима по някакъв начин. Чудеше се дали може да може да измери душата, като претегля човешко тяло преди и след смъртта; разликата в теглото може да обясни душата, която напуска тялото, когато умре, прелитайки в следващия живот.

За да изпробва тази хипотеза, Макдугал създаде специално легло с везни за претегляне отдолу и наблюдава шестима пациенти, близки до смъртта, записвайки теглото им през целия процес. Той открил, че след смъртта в действителност е имало внезапна загуба на тегло при пациента. По собствените му думи:

MacDougall потърси алтернативни обяснения за отслабването, но изглежда, че никой не издържа: например, това не може да бъде кислородът, който избяга от белите дробове, защото когато MacDougall се измерваше и издишаше, доколкото можеше, няма разлика в теглото; и внезапното движение на червата при смърт също не би обяснило загубата на тегло, тъй като всеки фекален материал все още ще се претегля върху леглото.

Единственото му останало заключение беше, че това трябва да е „душевна субстанция“, която напуска тялото, а теглото на тази душевна субстанция е три четвърти от унция или 21 грама.

Това е увлекателно проучване за четене, интригуващо и почти изкушаващо да се вярва; но като погледнем по-отблизо, можем бързо да видим, че това е класически пример за лоша наука.

Добрата научна теория трябва да направи точни прогнози, които могат да се повторят. Д-р Макдугал използва шест човешки тела за своя експеримент, а известният спад от 21 грама се случи само веднъж от шестте теста. От останалите пет, резултатите бяха разнообразни: два от тях трябваше да бъдат изхвърлени; един отслабна, след това се върна към нормалното, след което отново спадна; и последните два постепенно отслабнаха в напълно различни количества.

Измерванията бяха неточни, размерът на пробата беше малък, а резултатите бяха неубедителни. За да обясни двата резултата, които показват постепенно намаляване на теглото, MacDougall дори предполага, че тези конкретни души имат "муден темперамент".

За да изпробва допълнително твърденията си, Макдугал отново извърши експеримента, този път върху петнадесет кучета. В този тест той установява, че няма загуба на тегло при смърт. Смешно е, че вместо да оспори теорията си, Макдугал прие резултатите като доказателство за 21-грамовата душа; той каза, че тъй като само хората притежават души, трябва да се очаква, че няма да има промяна на теглото при животните (потвърждение на пристрастие в действие).

По онова време други учени опровергаха теорията му с други валидни обяснения за отслабването и Макдугал призна, че са били необходими още много тестове, преди да направи истинско научно твърдение, но той никога не го е изследвал допълнително. И така, ако сте чували за теорията на 21 грама, сега знаете: тя се основава на буквално едно измерване.

Между другото, след като тези експерименти приключиха, д-р Макдугал насочи вниманието си към по-сериозния въпрос да се опита да снима душа, докато тя напуска тялото. Той никога не успяваше.

Проучването на Макдугал бе дискредитирано, но това не опровергава съществуването на душата. Всъщност, тъй като времето на Платон душата е описана като нематериална и безтегловна, така че, разбира се, тя не може да бъде измерена с помощта на везни за претегляне. Това е просто нелепо.

Значи има ли добри научни доказателства, които да доказват съществуването на душата?

Е, потърсих го. Наистина го направих. И не можах да намеря нищо. Намерих истории за преживявания извън тялото, интересни (и в момента неоснователни) опити за свързване на душата с квантовата механика и хора, които твърдят, че помнят минали животи; но абсолютно никакви забележими и повтарящи се доказателства.

Какво означава това? Това означава, че в момента душата няма опора в науката. Това не означава непременно, че тя не съществува, но според научния метод трябва да положим подходяща доза доверие в идеята въз основа на количеството доказателства, които са в подкрепа на нея. А за душата просто няма доказателства.

Все пак не мога да се отърся от това много убедително усещане, че съм нещо повече от тялото си. Какво става тук?

Използваме думата „душа“, за да опишем ума, волята, емоциите и това допълнително нещо, което ни кара да се чувстваме повече от просто физически тела. Но има още една дума, която бихме могли да използваме, за да опишем същата идея: съзнанието.

Съзнанието е състоянието на това да си наясно и да реагираш на обкръжението си. Без съзнание не бихте почувствали нищо, не мислите нищо и не изпитате нищо. Би била зомбита, водена от инстинкта, не осъзнаваща всичко, което ти се е случило.

Използвайки това определение, всички можем да се съгласим, че човешките същества притежават съзнание. Но други същества имат съзнание? Напомня ми на въпрос, който често съм имал като дете: животните имат ли души?

Когато се сетя за кучето си Макс или видя снимки като тази по-долу, се убеждавам, че някои животни трябва да имат души:

Джоузеф Ансън на Unsplash

Awww.

Но когато видя тази риба, изглежда, че не се случва толкова много зад очите:

Джулиан Рагоджо на Unsplash

Трябва наистина да си представям трудно да видя нещо, наподобяващо душа в един от тези зверове:

Егор Камелев в Unsplash

И тогава разбира се, че имате котки, които както всички знаем крадат души, за да се хранят на децата си:

Callum Wale на Unsplash

Но нека опитаме да заменим думата „душа“ с „съзнание“. Сега става въпросът: съзнателни ли са животните? Това е въпрос, който е безкрайно обсъждан и няма категоричен консенсус, но една идея сред някои невролози има смисъл за мен.

Тази идея предполага, че различните животни могат да имат различни „нива“ на съзнание. Например, може да има повече съзнание в слон, отколкото в дърволуза. Мога да си представя повече осъзнатост при делфин, отколкото медуза. И бих поставил кактус на далеч по-ниско ниво на съзнание от шимпанзето.

Да имаш душа е или / или вариант: или имаш душа, или нямаш душа. Но може би съзнанието не е обикновен превключвател за включване / изключване; може би съзнанието е по-скоро като спектър.

В този спектър се движим от скала (без съзнание), до термостат (най-основното ниво на съзнание, просто измерване на температурата) към растения и насекоми, чак до делфини, маймуни и хора в далечния край. Разбира се, това не се основава на никакво обективно измерване; Просто използвам груби примери, за да изложа мнението си.

Може би по-развитото същество е и колкото по-мощен е мозъкът му, толкова по-осъзнат е и толкова повече показва характеристики, които хората свързват с нещо, наречено „душа“.

Докато еволюцията вършеше работата си за безумно количество време, най-простите форми на живот започнаха да се развиват по-сложно. Едноклетъчният живот се превръща в многоклетъчен живот, гъбите се превръщат в риба, а първите същества вървят по суша. В крайна сметка се развиха прости мозъци. Учените смятат, че първата мозъчна система се е появила при червеи преди повече от 500 милиона години. Тези мозъци се адаптираха и нарастваха, ставайки все по-сложни с течение на времето, докато накрая стигнахме до високия край на спектъра на съзнанието, човешкия мозък.

Сега стигаме до гледната точка на физика и вече чувам някои възражения:

„Мозъкът е впечатляващ, но все още е просто физически обект: част от мен, но не всъщност кой съм. Използвам мозъка си, но това не може да е източникът на цялата ми личност и емоции и сложната мрежа от неща, които изграждат моето аз. Това просто не е достатъчно, за да обясня кой съм. "

В отговор, не мисля, че осъзнавате колко мощен е вашият мозък. Сериозно.

През 2014 г. масивен суперкомпютър в Япония, наречен суперкомпютър K (той има над 700 000 процесорни ядра и 1,4 милиона GB оперативна памет, ако подобно нещо ви интересува), точно картографира 1% от една секунда от човешката мозъчна дейност. Отне 40 минути.

Чакайте, чакайте, чакайте. Не бързайте покрай тази точка.

Нещо, което изглежда така ...

Източник. Авторско право на изображение: Nikkei

… Отне 40 минути, за да направиш 1% от това, което мозъкът ти прави всяка секунда, без дори да си наясно с това. Вижте, че отивате!

Мозъкът ви е невероятен.

Напредъкът на науката през последните няколко десетилетия започна да разкрива огромно количество информация за случващото се във вашия череп, информация, за която повечето от нашите най-големи мислители, от Платон до Св. Августин до Декарт, нямаха представа. Ако го направиха, може би щеше да промени мнението си за безсмъртната душа.

Мозъкът ви съдържа 100 милиарда неврони (нервни клетки, които са специализирани за пренасяне на съобщения), свързани чрез трилиони синапси. Размерът и сложността му му позволява да изгражда идеи, да разпознава модели, да учи и придобива умения, да филтрира спомени и да оцелява изключително добре.

Трудно е да си представим, че физически обект като мозъка може да е отговорен за душевни неща като емоции или личност, но вече сме идентифицирали части от мозъка, свързани с емпатия, страх, романтична любов, глад, физически и емоционални болка, религиозни убеждения и дори са намерили връзка между нивата на глюкозата в мозъка и способността ни да се противопоставим на изкушението. Последният наистина ми показва нещо важно: нещо толкова неосезаемо и „духовно“, колкото да се бори да устоя на изкушението, всъщност може да бъде показано като физическо събитие в мозъка ми, влошено от простия проблем с това да нямам достатъчно гориво.

Дори с всичко, което хората са научили за мозъка досега, ние само започваме. Има толкова много мистерии и въпроси относно човешкия мозък и толкова много за изследване. Но колкото повече научаваме, толкова повече осъзнаваме каква част от странното ни човешко поведение се свежда до сивото и бяло вещество между нашите уши.

Интересното е, че човешкият мозък има същата основна структура на други мозъци на бозайници; не е толкова различно от мозъка на шимпанзето. Ето какво би предвидила теорията за еволюцията и подкрепя идеята за един вид „спектър на съзнанието“; ние не сме на някаква отделна равнина спрямо други същества, а просто сме по-нагоре нагоре по същата стълба поради начина, по който сме се развили.

Ако това е вярно, тогава тя повдига куп други въпроси за морала: например трябва ли животните да имат права според това колко съзнателни са? Морално ли е да ядем месо? Какви отговорности имаме като същества на върха на стълбата?

Чета прелистваща фантастична книга наред с писането на тази статия: „Аз съм странен цикъл“ от Дъглас Хофщадтер. Ще ви препоръчам да проверите дали тези неща ви интересуват; това е красиво, умопомрачително четене.

Книгата е за много неща, но голямата идея е, че съзнанието е просто естествен резултат от това, което прави един мозък, а не някаква магическа допълнителна съставка. Авторът го сравнява с човек, който купува автомобил:

Въпросът е, че каквото и да се опитва човек да закупи като „Race-Car Power !!“, това не е допълнителна опция с този автомобил: това е просто резултат от това колко мощен е двигателят. Ако купим мощен автомобил, той автоматично ще има „Race-Car Power !!“; ако купим кола за глупости, тогава „Race-Car Power !!“ ще бъде много по-ограничен.

Съзнанието работи по същия начин. Това не е магическа допълнителна съставка като „Soul Power !!“, която някои същества правят или нямат в допълнение към физическите си тела. Това е естествен страничен ефект от това какъв е мозъкът. След като стигнете до определено ниво на силата на мозъка, съзнанието е неизбежен резултат.

И така, защо имаме това чувство да притежаваме някаква магическа „Душевна сила !!“? Хофщадтер обяснява, че човешкият мозък има две съставки, които се крият зад тази упорита идея:

# 1 - способност да възприемаме света около нас,

и

# 2 - невъзможност да видим под „високото ниво“, на което живеем.

Вече говорихме за №1, което е начинът, по който сме определили съзнанието.

# 2 означава, че сме в капан на високото ниво на опит, където живеем ежедневието си: нивото на приятелства, сърцебиене, оферти за работа, език, коледни елхи, Netflix, религиозни услуги, проверка на имейли, хранене на кучето, вземане на баня , дрехи и музика, гори и скали и лаптопи и спални и уикенди и изкушения и пирани.

Не можем да разберем нещата, които се случват на ниското, микроскопично ниво на реалността: света на физиката, атомите и квантовата механика и 100 милиарда неврони и 37,2 трилиона клетки и атомите на септилиона, които постоянно стрелят, умират и се прераждат в ти всяка секунда Ние дори не можем да започнем да разбираме количеството дейност, което се случва тук всеки момент, няма значение да разберем как би могло да предизвика преживявания на високо ниво, с които сме запознати.

С други думи, не можем да разберем как физически неща като клетки и химикали могат да причинят душевни неща като емоции и личност, защото мозъкът ни е напълно неспособен да схване сложността на случващото се вътре в себе си. Ето защо се вкопчваме в идеи като душата: защото ни е по-лесно да схванем по-високото ниво на възприятие, с което живеем.

Главата ви започва ли да боли още?

В тази гледна точка това, което наричате себе си, е нещо, което постепенно се формира с остаряването, в резултат на това мозъкът ви да възприема себе си и света около него. Нямаше „ти“, преди да се родиш, защото нямаше съзнание, преди да се родиш. Няма безсмъртна „същност“ от вас, която да съществува без мозъка ви: вие сте вашият мозък.

Ако всичко това е малко объркано с главата ви, тогава не се притеснявайте: то също се забърква с моята и ние сме на път да приключим нещата, така че ще бъдете добре.

Основният момент е следният: начинът, по който работи мозъкът, означава, че е сляп за това, което се случва на микроскопично ниво. От тук идва чувството да имаш душа: това е сложна илюзия, причинена от твоята неспособност да възприемеш точно реалността.

Ето едно последно нещо, което ще дъвчете: какво би станало, ако успеем да копираме цялата информация, съдържаща се в мозъка ви, на роботизирано тяло, преди да умрете? Звучи лудо, нали?

Е, не е толкова лудо, колкото звучи: всъщност има много много умни хора, които вярват, че това ще е възможно през следващия век. И ние постигаме напредък: учените по света в момента се надпреварват да бъдат първите, които създават цялостна карта на човешкия мозък. Това е огромна цел, невероятно огромна, както споменахме по-рано. Но поне на теория това е напълно възможно.

Това видео взриви съзнанието ми: учените успешно поставиха цифрово копие на мозъка на трихофития в малък робот, който след това се придвижва по начин, подобен на трихофития, без да е необходимо програмиране. Това е просто копие на мозъка на трихофития, контролиращ роботизираното тяло.

Теоретично, с достатъчно мощен компютър, някой би могъл да копира цялата информация, съхранявана във вашия мозък, да го качи на компютър и да го имплантира в робот, който след това ще мисли, действа и живее точно като вас; изграждане на собствени преживявания и спомени, нарастване на знанията и живот на нормален (но роботизиран) живот. Това не е някаква щура научнофантастична фантазия; това е нещо, към което изглежда се движим.

Ако можехме да създадем робот с човешки мозък, дали този робот би имал съзнание? Преди да сте твърде бърз да извикате „NO WAY“, нека разгледаме разликите между вас и робота:

Както можете да видите, разликите не са толкова очевидни, колкото може да си мислите.

Можете да твърдите, че роботът всъщност не би „почувствал“ нищо: просто би действал така, сякаш има чувства. Но какво дори е чувство? Както казах по-рано, невролозите могат да "наблюдават" различни емоции, образуващи се в мозъка, и ние можем да свържем чувствата с конкретни химикали и реакции. Това не прави чувствата по-малко „истински“, но показва, че те не са непременно някаква духовна, магическа същност; чувствата се формират и се вкореняват вътре в мозъка ни.

Ако това е вярно, защо роботът не би имал чувства? Ще има същото окабеляване, същите мозъчни части, същите реакции към средата му. Само защото е създаден от човек, ще направи ли чувствата му по-малко „истински“? Би ли било по-малко осъзнато от нас? Ако съзнанието е просто естествен страничен продукт на мозъка, а не допълнителна добавка като „Race-Car Power !!“, то със сигурност всяка машина с човешки мозък би била също толкова съзнателна като нас.

Това е предизвикателна и страшна мисъл и определено ме кара да се замисля два пъти за това какво имаме предвид, когато говорим за „душа“. Може би след няколко десетилетия ще пишем статии за морала на жестокостта към роботите; или може би роботите ще бъдат тези, които пишат статиите, организират протести и се борят за равните си права.

Имам чувството, че имам два ума в края на това парче; умът, който казва, че няма такова нещо като душа, и умът, който казва, че всъщност няма значение. Ще ги взема в обратен ред:

# 1 - Защо да вярваме в душата не е толкова лошо нещо

Само защото душата може да не е буквална, не означава, че душата не е „истинска“; тя описва нещо важно за това как се чувства човек. Освен физическите си чувства, имам надежди, мечти, страхове и желания; Усещам болка в ямата на стомаха; Имам моменти на дълбока връзка; Изпитвам неща, които не мога да изразя в думи.

Както видяхме преди, ние сме ограничени от собствените си мозъци, хванати на по-високо ниво, неспособни да схванем сложността на това, което се случва физически вътре в нас; но това не прави по-високото ни ниво на опит по-малко реално от по-ниското. Поради това използването на език за душата и себе си е полезно и необходимо.

Говоренето за душата може също да ни помогне да ценим хората, каквито и да са различията ни; може да ни доведе до разговори за нашата отговорност към други хора, други животни и самия свят; може да ни помогне да се справим със смъртта и загубата на близки. Въпреки че аз лично се съмнявам в съществуването на задгробен живот, има нещо мощно в идеята, че дори когато загубим физическо лице, някакъв аспект от това кой са те остава при нас и ни бележи по много смислен начин. Ние носим изображение на душата на тези хора в собствения си ум, техните начини на мислене, говорене и виждане на света и по този начин те остават с нас отдавна от тяхната физическа смърт.

Така че може да има основателни причини да се говори за душата и като метафора мисля, че е ценно. Но все пак…

# 2 - Защо не вярвам в душата (в момента ... мисля)

Имам три основни проблема с душата да е буквално истинска. Първият се свежда до сетивата.

Аз вярвах, че душата ми по някакъв начин ще „живее“, когато тялото ми умре; но сега не виждам как една душа може да съществува без тяло. Знаем, че всички наши сетива са възможни само поради това как работят телата ни. Ние виждаме нещата, защото очите ни поемат определена честота на светлината и мозъкът ни обработва тази светлина, преобръщайки изображението с главата надолу и го интерпретира като цветове и предмети и хора. Чуваме неща, защото ушите ни вдигат вибрации във въздуха и мозъкът ни интерпретира тази информация като реч, музика или звук от трафик или водопад или птичи песен.

Без тялото си не бих могъл да виждам, чувам, миришам, пипам, вкусвам или мисля. Не бих могъл да възприема света или да съм осъзнат. Единственият начин да разбера това е, ако вярваме, че душите ни по някакъв начин са „съхранявани“ или съхранявани на сигурно място, като буркани в кухненски шкаф, докато в крайна сметка не бъдат поставени в ново тяло за подмяна.

Но това все още няма смисъл заради следващия проблем:

Когато мозъкът получи физическо увреждане, той може да променя всякакви неща за характера и поведението на човек. Можем да загубим способността си да разпознаваме лица, да развием страст към нещо, към което преди не сме имали интерес, или да се държим като напълно различен човек. Ако искаме да повярваме, че сме някак си повече от мозъка си, някаква същност, която живее независимо от това, което се случва с физическите ни съзнания, тогава е трудно да обясним тези промени в личността.

И като говорим за промени, това е третият ми ключов проблем.

Аз вярвах, че „душата“ е била там, където е живяла основната ми личност и характер. Но тогава си мисля за това: дори не се познавам от преди десет години. Понякога използвам примерите на Old Me и Present Day Me в статиите си, защото те показват толкова ясно колко много се е променило съзнанието ми по различни идеи; но наистина не мога да опиша напълно колко много неща са се променили. Ако Old Me и Present Day Me биха могли по някакъв начин да се срещнем днес, почти съм сигурен, че няма да се разбираме:

Моята личност, моите убеждения, моите взаимоотношения, моите интереси и страхове и надежди и мечти изцяло се промениха само за едно десетилетие и те продължават да се променят и днес.

Това е част от нормалния начин на живот и отчасти защо е толкова трудно да се опише „Джон Хедли“ на някой друг. Разбира се, че има някаква приемственост, но когато погледнете назад, е много трудно да кажа, че моята същност остана непроменена. Ако мога да променя толкова много за десет години, представете си цяла вечност! За мен това просто не се вписва в идеята, че в основата ми има някаква безсмъртна, неизменна същност.

Всичко това означава, че съм доста убеден, че усещането да имаш „душа“ всъщност е резултат от невероятната сила на човешкия мозък: изключително мощна илюзия, от която е възможно невъзможно да се избухнеш напълно.

И така, да се върнем към първоначалния въпрос:

Кой съм аз?

Аз съм смесица от ДНК на моите родители, които разработиха мозък според неговия план. Аз съм съзнанието, което се появи от този конкретен мозък, когато започна да възприема света и да възприема себе си, действащо в този свят. Аз съм уникален набор от преживявания и спомени и емоции и чувства и вярвания и перспективи, всички ценни, но всички формирани от невероятно сложен, мощен и мистериозен орган вътре в черепа ми.

Предполагам, че съм един от физиците.

И все още намирам тази идея за леко неудобна, защото тя върви толкова против всичко, което се чувствам истинско, и знам, че щом спра да мисля активно за тази статия, вероятно сега ще се върна към чувството на душа и отново.

След няколко дни ще забравя напълно за илюзията ...

... и предполагам, че така трябва да бъде.