Малка плътна планета наблюдаваше около орбита звезда Бяло джудже

Учените са открили малка, плътна планета, обикаляща около орбита на бяло джудже. Откритието - първо за астрономите - хвърля светлина върху полумрачния период на звездни системи като нашата собствена.

Планетен фрагмент обикаля орбитата на звездата SDSS J122859.93 + 104032.9, оставяйки опашка от газ след себе си (University of Warwick / Mark Garlick)

Когато звездите с подобен размер на нашето Слънце изчерпват гориво за ядрен синтез, те стават бели джуджета - малко горещо звездно ядро, заобиколено от планетарна мъглявина, образувана от външните му слоеве.

Учените отдавна вярват, че белите джуджета може да са домакини на оцелели планети в орбита около тях. Тези планети биха съществували сред покров от отломки около бялото джудже, което остава от планетите, унищожени, когато обектът хвърли външните си слоеве.

Досега учените не успяха да намерят доказателства за такива непокътнати планети. Дори екипът, който направи това революционно наблюдение, не очакваше такъв резултат.

Както казва Кристофър Мансер, който ръководи екипа, който направи това скорошно откритие: „Когато първоначално събирахме наблюденията си, не очаквахме да открием пластезимален, така че това беше страхотен резултат!“

Мансер, професор по катедра по физика в Университета на Уоруик, и неговият екип използваха спектроскопия, за да изследват газа в дискове от отломки, заобикалящи бялото джудже SDSS J122859.93 + 104032.9. Този анализ разкрива периодично изменение в газопроводите за емисии, които са заключили, че трябва да бъдат причинени от плазмична орбита в диска. Това отбелязва за първи път непокътнат планезимал - малко планетарно тяло - в орбита около бяло джудже.

Той продължава: „Първоначално търсехме случайни сблъсъци между прах в диска, което щеше да създаде газ, който след това щяхме да видим като малки пламъци в излъчването от диска.

„Това, което всъщност открихме, беше стабилен, периодичен сигнал, за който сега сме сигурни, че разкрива наличието на планезима в диска.“

Мансер и неговият екип изчислиха, че планезималната - която орбитира близо до бялото джудже на всеки два часа - трябва да е необичайно плътна и не по-голяма от 600 километра в диаметър, за да не бъде разкъсвана от гравитационните сили на звездата.

Мансер обяснява: „Това е значителен резултат, тъй като по-рано предположихме, че всеки материал, който премине толкова близо до бялото джудже, ще бъде разкъсан и образува диск (като този, който този орбитален орбитал е в орбита)“.

Високата плътност на обекта даде представа за неговия произход - те подозират, че е остатъчната сърцевина на планетата, чиито външни слоеве трябва да са били отстранени насила от силите на приливите и отливите около звездата.

Мансер продължава: „Това в крайна сметка помага на нашето разбиране за това как телата са хвърлени към бялото джудже, претърпяват частично или пълно разрушаване и в крайна сметка се консумират от бялото джудже.“

Лука Фосати, ръководител на групата от Австрийската академия на науките, отбелязва, че методите на изследването биха могли да помогнат за идентифициране на други планесимали в орбита на бели джуджета, които не могат да бъдат открити с традиционните техники за лов на планети.

По отношение на бъдещето на това изследване, Мансер ми казва: „Нашите бъдещи изследователски планове включват получаване на допълнителни наблюдения на SDSSJ122859.93 + 104032.9, за да се види дали има интересни свойства на планезима, за които можем да научим.

„Ние също планираме да наблюдаваме други газови дискове около бели джуджета и използвайки метода, който разработихме, за да се надяваме да намерим допълнителни пластезимали в близка орбита около техните бели джуджета.“

Изследването, финансирано от Европейския научен съвет (ERC), е публикувано в последното издание на списанието Science.

Оригинално изследване: http://dx.doi.org/10.1126/science.aat5330

Публикувана също в Scisco Media