Държавна религия: Защо си струва да бъдеш християнин в Кентъки

Колко религия може да насърчава правителството? Моят роден щат има за цел да разбере.

Този юни група от двадесет студенти в Северен Кентъки предприеха екскурзия, която включваше влизане в две разпръснати религиозни съоръжения. Вътре и в двете учениците научиха редица изненадващи факти: че динозаврите, трилобитите и хората съжителстват, че изменението на климата е мит, че планетите в нашата Слънчева система са само на няколко десетки века и че геологията и палеонтологията се разбират правилно през обектива на скорошен глобален потоп, причинен от разочарован Бог. Те научиха, че расовите предразсъдъци съществуват само защото училищата преподават еволюционна биология. Поне два пъти им бяха инструктирани, че вярата в Исус чрез протестантското евангелско християнство е единственият им шанс да избягат от вечността в ада.

Може да изглежда разумно да се предполага, че такава очевидно религиозна екскурзия произхожда от една от многото частни религиозни училища в Кентъки. Но учениците дойдоха от държавните училища в три графства и пътуването беше организирано като „подготовка за колеж” от колеж от обществена общност, използвайки средства на данъкоплатците.

Кентъки не е известен със стриктното придържане към раздяла на църква и държава. В началото на 2004 г. наблюдавах от етажа на сената на щата, тъй като Кентъки стана един от първите щати, които приеха изменение на конституцията, което блокира превенцията на брака. Бях там с консервативните лобисти, които съставиха окончателния език. Като бурно евангелски домашен юноша бях в екстаз, когато мярката беше приета с огромните 75% от гласовете в Кентъки през този ноември.

Три години по-късно Музеят за създаване в северен Кентъки отвори врати. Отговорите в Битие казали на държавата, че музеят ще бъде туристическа атракция, създаваща работни места, като същевременно обещава на своите евангелски привърженици, че ще служи като инструмент за превръщане в християнството. Макар и построена с частни средства (включително 1000 долара, които събрах през лятото на 2005 г. с косене на тревни площи), земята на музея беше възстановена веднага след като консерваторите получиха контрол над правителството на окръга през 1999 г. Транспортният департамент в Кентъки позволи на Музея за създаване да постави четири билбордове на близката междудържавна насочваща туристите към „атракцията“. И четиримата бяха украсени с официалното лого на щата Кентъки.

Ark Encounter от 150 милиона долара, отговори в следващия евангелски проект на Genesis, беше далеч по-амбициозен. За разлика от Музея за създаване, който беше популяризиран като потенциална туристическа атракция, но финансиран частно, комплексът Ark Encounter от 800 декара беше публично рекламиран като „изживяване в увеселителен парк“ за получаване на пакет за отстъпка от данъци, използван за осигуряване на облигации за неговото изграждане. Отговори В Genesis изградиха достойна за Manafort верига от компании за снаряжение, така че Ark Encounter може да иска стимули от държавата като организация за развлечение с печалба, но да избяга от местните данъци като религиозна нестопанска цел, открито отклонявайки част от данъците върху доходите на собствените си служители обратно към себе си. Дори земята за изграждане на Ковчега беше дарена от град Уилямстаун.

Авторът на „Ковчег среща“ през 2015 г.

Разбира се, Ark Encounter всъщност не е увеселителен парк, проектиран като бизнес. Кен Хам, президент на Answers In Genesis, открито признава, че Ark Encounter служи основно за религиозен край. „Цялата цел на изграждането на тези атракции беше евангелска“, пише Хам на 6 юни, само няколко дни преди данъчните долари да бъдат използвани за изпращане на ученици от обществени училища в неговите заведения. „Евангелието е ясно и силно представено както на места, така и на много места.“

„Целта на изграждането на тези атракции беше евангелска.“

Хам не е бил сговорчив за намеренията си, като прави подобни коментари още в самото начало на проекта. Когато правителството на щата Кентъки разбра, че са били измамени, те подават иск да откажат участие в програмата за данъчни отстъпки, аргументирайки, че тя е предназначена само за икономическо развитие от легитимни организации с печалба. Въпреки това, след като републиканецът Мат Бевин пое имението на губернатора през 2015 г., делото спокойно отпадна. Бевин, любим десен, който е наложил вето на защитата от дискриминация за ЛГБТ студенти и направи своя лична вендета за закриване на всяка здравна клиника в Кентъки, редовно одобрява и популяризира Answers In Genesis и техните проекти:

Отново и отново правителството на Кентъки изрично одобрява, възхвалява или субсидира усилията за насърчаване на протестантското фундаменталистко християнство. На този фон едва ли е изненадващо, че колежът на обществената общност няма да види проблем с отвеждането на ученици от публичните училища в сектантски „музей“, който отхвърля научния метод, обвинява „секуларизма“ и „атеистичната наука“ за недъзите на обществото и откровено призовава за религиозно обръщане. Или тези, които отговарят за тези програми за набиране на колежи, всъщност вярват, че отхвърлянето на научните резултати ще направи студентите по-добре подготвени за колеж, или се грижат повече за насърчаване на спазването на религиозното спазване (използвайки долари на данъкоплатците), отколкото за преподаване на студентите на реални науки. Нито една възможност не е приемлива.

Представете си височината на възмущение, ако дестинацията, избрана за тази „подготовка за колеж“, е била различна от християнската. Ако колежът беше завел студентите в джамия, в часове по химия, или в медицинско „училище”, преподаващо трансцендентална медитация и терапевтично докосване, консервативните лидери в Кентъки и в цялата страна щяха да избухнат в възмутени протести. Това би предизвикало викове за новите закони, които да спрат тази конкретна религия отново да „нахлува“ в нашето правителство. Политици от всеки ъгъл вдясно призовават за оставка на членовете на колегиума.

Социалните консерватори не се интересуват дали правителството промотира религията, стига да се популяризира тяхната религия. За безсрамно крадец Оруел: евангелистите искат всички религии да се третират еднакво, стига религията им да се третира по-равно от всички останали. Всичко, което е по-малко от ясното предпочитание към пълната платформа на консервативните религиозни ценности, е „нападение върху религиозните свободи“ от какъвто и да било политически измамник, който са избрали да служат по това време.

Евангелистите искат всички религии да се третират еднакво, стига религията им да се третира по-равно от всички останали.

За да бъдем справедливи, евангелските консерватори не искат отворена теокрация. Страшната картина, нарисувана от Приказката на слугинята, както е позната, понякога се чувства, не е тяхната крайна игра. Религиозното дясно иска общество, което поддържа уважаваните черти на представителната демокрация, но се управлява и структурира на всяко ниво на социално теократични ценности. Това се опитахме да постигнем през 2004 г. и това продължава да е неизречената цел на консерваторите, която оставих след себе си.

Евангелистите искат свят, в който всеки плаща устни на религиозната свобода, но следва белите евангелски протестантски закони, защото „така е било винаги.“ Те смятат, че начинът им на живот е обективно по-добър, както за индивида, така и за обществото като цяло, и така че всеки трябва да го следва независимо от индивидуалната религиозна практика. Вярвайте каквото ви харесва, но съобразете се.

Дейвид Макмилан е писател на свободна практика, студент по правни науки и право във Вашингтон, окръг Колумбия, и участва в независимия документален филм за 2019 г. Ние вярваме в динозаврите. Предстоящата му книга изследва въздействието на отричането на науката в Америка и какво е необходимо, за да го остави след себе си.