Предизвикателството да дефинираме щастието

„Щастието не е състояние като Върмонт“, каза Ейбрахам Маслоу. Или може би е така, но понякога сме заседнали в Ню Джърси.

Pixabay / AbsolutVision

Щастието е неизбежно тежко, но мъгляво понятие, чието значение варира в зависимост от индивидуалността и дори се е променило във времето с културната еволюция и социалните промени. Това не е определение. Това е набор от факти, които помагат да се илюстрира колко неясна и неуловима е всяка дефиниция.

В моето наскоро започнало целогодишно изследване на природата на щастието, какво допринася за него и човешкото желание да го постигне, определението на термина изглежда полезно, ако не и жизненоважно. И така, като отправна точка, събрах някои научни мисли и определения, за да създам основа, за да започна поне да се подготвям да коментирам въпроса.

(Тази статия не предлага окончателен отговор, нито докосва как или дали щастието може да бъде постигнато. Имаме година да работим върху всичко това.)

Дълги и къси от него

Психолозите първи признават, че думата "щастие" е двусмислена. Те предпочитат термини като „субективно благополучие“ или „удовлетворение от живота“. Това несъмнено са важни изследователски термини, но те са синоними, а не определения.

Междувременно големият ми 10-килограмов аналогов речник на Random House предлага определение за щастие, което е едновременно прекалено кратко и смехотворно широко: късмет; удоволствие; доволство; радост. Тъй като значенията вървят, това е самото определение за двусмислено.

Едно от цитираните съвременни дефиниции идва от Соня Любомирски, изследователка по психология и автор на „Как е щастието.“ Тя казва, че щастието е „преживяването на радост, удовлетворение или положително благополучие, съчетано с усещане, че нечий живот е добър, смислен и стойностен“.

Това е доста дяволски добре, но малко копнеещ за моя вкус и не толкова запомнящо се.

„Щастието е състояние на дейност“, каза Аристотел. Много ми харесва това. Познавам хора, които изглеждат щастливи, стига да са заети. И тези шест думи някак си се натрупват много, за да размишляват. Но Аристотел просто не можеше да спре дотук. Той трябваше да усложнява адът от него: „Щастието е смисълът и целта на живота, целта и краят на човешкото съществуване.“

Това е ужасно амбициозно! Като да се опитваш да риташ гол на 70 метра, за да спечелиш голямата игра.

Какво щастие не е

Лингвистите обичат да определят нещата според това, което не са. Подобна семантика може да бъде полезна. Пример:

„Жив“ и „мъртъв“ имат напълно противоположни значения. „Едното или другото може да бъде приложимо в определена ситуация, но никога и двете“, пише Джордж Милър и Филип Джонсън-Лейърд в чудесен фамил от епохата преди Амазония: „Език и възприятие“ (Harvard University Press, 1976). „Таблицата“ и „килимът“ също са взаимно изключващи се, подчертават авторите, „въпреки че не показват еднаква степен на противопоставяне“.

Позволете ми да разширя логиката им до тема, която те не покриха:

Щастието е взаимно изключващо се от своите антоними, нещастие или тъга и може би дори от нейните немета, депресия и тревожност - в даден момент. И все пак плавността в човешкото състояние позволява всички те да съществуват в даден по-дълъг период от време. Кой от щастливите не е понякога тъжен, депресиран или тревожен?

„За мнозина щастието е рядък спътник, дължащ се на конкурентните влияния на тревожност и депресия“, пише Morten Kringelbach и Kent Berridge през 2010 г., в документ, целящ да определи как учените трябва да определят и изучават щастието.

Ето един интересен свързан въпрос: Щастието наистина ли е синоним на неговите синоними? Мериам-Вебстър изброява тези синоними: благодарност, благословение, блаженство, блаженство, феличност, радост, радост, топли мъглата (сериозно, там е там).

Говорейки за определения, Американската психологическа асоциация има дефиниция в два абзаца на депресията, но определението за щастие е кратко: емоция от радост, радост, удовлетворение и благополучие.

По същия начин Американската психиатрична асоциация има наистина подробно определение и обяснение на депресията. Тя няма официално определение щастие. Нека да им помогна. Ако обърна определението за депресия на този орган на главата си и премахна някои от частите на „разстройството“, определението за щастие може да се чете така:

Щастието е рядко състояние, което влияе положително върху това как се чувстваш, начина, по който мислиш и как действаш. Изтрива чувството на тъга и / или загуба на интерес към дейности, които някога са се радвали. Той може да предотврати различни емоционални и физически проблеми и може да увеличи способността на човек да функционира по време на работа и у дома.

Промяна на определението

Както типичният тийнейджър би казал на Аристотел: „Времената са се променили.“ Така е и с определението за щастие.

Изследване от 2013 г., ръководено от Шигехиро Оиши от Университета на Вирджиния, анализира определенията на речника на Уебстър за щастието от 1850 г. до наши дни, а президентската държава на Съюза се обръща към 1790 г., плюс общите изяви на фразите „щастлива нация“ срещу „щастлива лице ”, което се връща към 1800 г. Заключението:

„В рамките на културите и времето щастието най-често се определя като късмет и благоприятни външни условия“, пише Оиши и колегите му в бюлетина „Личност и социална психология“. „Въпреки това, в американския английски език това определение е заменено от определения, фокусирани върху благоприятни състояния на вътрешно чувство.“

(Спомняте ли си късмет; удоволствие; удовлетворение; радост?)

В едно умно проучване на психолога Сенди Макхуу, схващането за щастие се е променило между 1938 и 2014 г. Макхъу пресъздава малко проучване в град Болтън, където хората са помолени да определят щастието през 1938 г. Тогава сигурността, знанията и религията са трите най-важни аспекта на щастието. През 2014 г. добрият хумор, свободното време и сигурността оглавиха списъка.

Мислене различно

Някои големи мислители отклоняват цялата концепция за определяне на щастието. „Какво означава„ щастлив “? Щастието не е състояние като Върмонт - каза Авраам Маслоу, който е на пирамидалната слава. Бих спорил: Може би щастието е състояние, подобно на Върмонт, но понякога сме заседнали в Ню Джърси.

Ето една прелестна страна на Махатма Ганди: „Щастието е когато хармонизираш това, което мислиш, казваш и какво правиш.“ По-малко определение, отколкото философско призвание, но не е лошо.

Накрая Айнщайн възприема много по-малко философски възглед: „Маса, стол, купа с плодове и цигулка; какво друго трябва на един мъж, за да е щастлив? “

Може би по-важният въпрос, който трябва да задам, е следният: Какво е вашето определение за щастие?

Актуализиране на 30 декември 2020 г.: След една година разглеждането на щастието и благополучието по-широко и с помощта на проучване, сега знам малко повече, отколкото на 1 януари 2019 г. Резултатите са тук.