Интериорът на екзопланетите може да насочи пътя към намирането на живот

С хиляди екзопланети, които сега са известни на астрономите, търсенето на кои планети може да е развило живот, е започнало. Разглеждайки процесите, които доведоха до живот на Земята, учените от Института за наука в Карнеги смятат, че те са в състояние да определят по-добре онези светове, които най-вероятно ще приютяват живи същества.

На Земята вътрешността на нашата планета управлява континентален дрейф, произвеждайки няколко ефекта, които правят нашия свят подходящ за живот. Силното магнитно поле, задвижвано от процеса, блокира значителни количества радиация, които в противен случай биха могли да бъдат опасни за живота. Процесът също така посредничи за климата, което прави Земята по-приятелска за цял живот. Подобни процеси във вътрешността на екзопланети също могат да бъдат необходими, за да ги направят обитаеми, заключава проучването.

Концепция на художник за Кеплер 186f, подобна на Земята планета в обитаемата зона около родителската си звезда. Кредит за изображение: НАСА

„Нуждаем се от по-добро разбиране за това как състава и вътрешността на една планета влияят на обитаемостта й, започвайки от Земята. Това може да се използва за насочване на търсенето на екзопланети и звездни системи, където животът може да процъфтява, подписите на които могат да бъдат открити с телескопи “, обясни д-р Анат Шахар от Института за наука в Карнеги.

Това е прекрасна композиция

Тъй като планетите се формират от дисковете на прах и газ, заобикалящи звезди, химическият състав на всички светове е подобен - кислород, въглерод, силиций, магнезий и водород. Въпреки това пропорциите на тези материали и процесът, по който се охлаждат, могат да се различават. Уникалните свойства на планетите могат да определят размера на океаните и състава на тяхната атмосфера, а с това и шансовете, че животът може да се образува в един свят.

Изследователи от Университета Корнел, Университета Лехи и Университета Вандербилт наскоро разработиха Каталог на обитаемите зони на TESS. Това проучване, разработено за транзитния сателит за изследване на екзопланети (TESS), описва 1822 екзопланети, където животът е най-вероятно да бъде намерен. Стотици от тях са подобни на Земята, но е възможно търсенето да се разшири, ако намерим живот другаде в собственото си семейство планети.

„Откриването на живот другаде в Слънчевата система, например върху леден спътник,… ще разшири коренно видовете планети, които трябва да бъдат обмислени“, описват изследователи в статия, публикувана в Science Magazine.

„Чудиш ли се някога дали… е, дали има хора, които живеят на третата планета?“
„Третата планета не е в състояние да поддържа живота“, заявява търпеливо съпругът. „Нашите учени казаха, че в тяхната атмосфера има твърде много кислород.“
- Рей Бредбъри, Марсианските хроники (Очевидно, че самозаплащането е нещо сред извънземните.)

Водата е необходима за живота на Земята, а най-вероятните места за намиране на живот на други светове са на светове в обитаемата зона на слънчевата им система - където планетите не са нито твърде близки, нито отдалечени, от звездата си, за да течат вода за течна вода на повърхността им.

„Един от големите въпроси, които трябва да си зададем, е дали геоложките и динамичните характеристики, които правят нашата родна планета обитаема, могат да бъдат произведени на планети с различни състави“, описва планетарният учен от Карнеги д-р Питър Дрискол.

Животът на партията

Животът на Земята е резултат от голям брой процеси на нашата планета, включващи геология, климат и нашето място в Слънчевата система, спрямо други планети, включително Юпитер. Еволюцията в нашия свят беше променена в продължение на милиарди години от глобалните климатични промени, вулканични изригвания и (поне веднъж) от сблъсъка на астероид с размер на планината със Земята. Следователно ще е необходимо задълбочено междудисциплинарно проучване на екзопланетите, за да се определи кои планети са най-вероятни за живот на живот, заключиха изследователите.

Системата TRAPPIST-1 притежава най-малко седем планети и някои от тях биха могли да имат океани, много по-големи от тези, открити на Земята. Концепцията на този художник показва как могат да изглеждат въз основа на най-добрите налични данни. Кредит за изображение: НАСА / JPL-Caltech

„Смята се, че първите микроскопични форми на живот са възникнали около милиард години след формирането на Земята от праха, кълбовете и парчетата материал, съставляващи протопланетарния диск на детското слънце. Може да са се появили много по-рано. Но са били нужни приблизително още 3 милиарда години, за да бъдат многоклетъчните макроскопични същества да започнат да правят своя отпечатък върху записа на изкопаемите, ”НАСА описва в Exoplanet Exploration.

Когато (и ако) животът се намери на други светове, той може да е изключително примитивен, както беше през по-голямата част от историята на Земята. Въпреки това, законите на химията, физиката и еволюцията все още ще се прилагат в други светове, подсказвайки как може да изглежда животът на други планети.