Връзката между замърсения въздух и тъгата

Снимка от Holger Link на Unsplash

Замърсяването на въздуха е пагубно за здравето на тялото и мозъка ни. В силно замърсени дни приемът в болница е по-висок от нормалния и знаем, че външните замърсители могат да влязат в мозъка ни, като потенциално нарушават неговата функция. Но може ли замърсяването на въздуха да повлияе и на емоциите ни?

Всички сме изпитали радостта от дълбок дъх на чист въздух в провинцията. В сравнение с гъстия град, селският живот като цяло предлага по-чист въздух и по-приятни миризми. Ако въздухът се почувства по-свеж, когато навлиза в белите ни дробове, тогава е естествено да очакваме изблик на щастие, когато вдишваме, дори и да трае само няколко секунди. Но ефектът може да бъде по-смислен от повърхностен момент на комфорт. За да проверят това, изследователите наскоро анализираха как качеството на въздуха в градовете корелира с изразите на щастие.

Изследователите се фокусираха върху 144 китайски града. За да разберат щастието, те проучиха активността в социалните медии от китайския еквивалент на Twitter. Като извеждат емоционални настроения от публикации в социалните медии, те биха могли да проучат как емоциите реагират на промените в замърсяването на въздуха в реално време, а не да питат хората как се чувстват след факта. Спомените могат да бъдат печално ненадеждни, така че анализите, които избягват да питат хората за техните минали чувства, обикновено са разумни.

Друг бонус към съобщенията в социалните медии е, че те предоставят по-автентичен запис на вярвания и настроения, отколкото би могъл въпросникът. Хората естествено и спонтанно предлагат своите мисли в Twitter, защото това е платформа в реалния свят, която използват ежедневно. Не е необходимо да работят чрез сложен експериментален въпросник, създаден от несъвършени експериментатори.

Данните за качеството на въздуха идват от Министерството на околната среда в Китай. За всеки ден, който представлява интерес от тяхната извадка, изследователите се фокусираха върху концентрацията на въздушни частици с диаметър по-малък от 2,5 µm. По-малките прахови частици обикновено са по-опасни за физическото здраве, защото получават по-лесен достъп до чувствителни части от нашето тяло. Например, наночастиците от магнетит във въздуха се получават от изгарянето и са токсични за мозъка. Но с диаметър по-малък от 0,2 µm, те също могат директно да влязат в нашия мозък през обонятелния нерв, който свързва мозъка, за да мирише рецептори в носа ни.

За да измерват емоционалния тон в съдържанието на социалните медии, изследователите използваха компютърна програма за анализ на семантиката в над 200 милиона туитове. Те искаха да избегнат туитове, които директно се позовават на самото качество на въздуха, защото се интересуваха най-много от промените в настроението, които хората не са осъзнавали свързано със замърсяването. Така те изключиха 0,05% от събраните туитове, всички от които съдържаха думи, които биха могли да бъдат свързани с качеството на въздуха. Чрез натрупване и анализ на туитове според географското им местоположение, компютърен алгоритъм даде на всеки град в извадката оценка за щастие за всеки ден.

След тестване на връзката между дневните резултати за щастие и концентрациите на замърсяване във всеки град, изследователите откриха обща отрицателна зависимост: по-високото замърсяване е свързано с по-ниско щастие. А в градовете с най-гъсто населени градски райони - Шанхай, Пекин и Гуанджоу - отрицателните емоционални ефекти от нарастващото замърсяване бяха почти три пъти по-силни от националните данни, което предполага, че жителите на града страдат най-много от местните спадове на качеството на въздуха. Щастието на жените също беше по-чувствително към замърсяването на въздуха от щастието на мъжете, въпреки че причината за тази разлика беше неясна.

Отрицателното въздействие на замърсяването върху щастието е достатъчно последователно, че всяко увеличаване на количеството на замърсяването, например от леко до умерено замърсяване, води до намаляване на степента на щастие. Изследователите също забелязаха рязко спадане на щастието, когато хората получиха сигнали от правителството за тежко замърсяване. Тази информация имаше значение за хората и те я използваха, за да коригират поведението си в опит да сведат до минимум излагането им на замърсители.

За да проверят обобщаемостта на своите изчисления за щастие, изследователите провериха и как щастието на щастието се колебае във връзка с други променливи. Например, те предвидимо откриха по-щастливи туитове през уикендите и празниците в сравнение с делничните дни, а също и по-щастливи туитове в дни с добри новини (например икономически напредък), а не с лоши новини (например природно бедствие).

Може би най-интересното е, че те анализираха как щастието се промени с времето. Предишни изследвания в САЩ сочат, че оценките на щастието въз основа на активността в социалните медии са склонни да намаляват, когато валежите се увеличават, а също така следват обратна U-образна крива във връзка с температурата: с повишаване на температурата, щастието също се увеличава, но само до ~ 70 ° F, след което щастието започва отново да намалява с по-голямо затопляне. Изследванията от китайските общности предполагат подобен ефект, въпреки че оценките на щастието достигат максимална температура при малко по-студена 63,5 ° F, преди да започнат отново да намаляват.

Средно, въз основа на изчисленията на изследователите, цената на щастието от повишаване на температурата с 1.8 ° F (над 63.5 ° F) е еквивалентна на увеличение на замърсителите от 1 μg на кубически метър. Ако сте по-щастливи да останете в закрити помещения с климатик в горещ ден, може да сте по-щастливи да останете в закрити помещения, когато навън е силно замърсено.

Ще бъдете правилно да се чудите дали връзката между замърсяването на въздуха и щастието се влияе от някаква променлива, различна от концентрацията на частици във въздуха. Може би задръстванията - които увеличават замърсяването на въздуха и намаляват щастието - всъщност са основната причина за страданието на хората? Или може би увеличеното замърсяване идва от прекомерните фабрични натоварвания в определен ден, което всъщност потиска хората?

Изследователите измислиха гениален начин да изключат тези ефекти. За всеки град те изчисляваха оценките за щастие въз основа на замърсяването, идващо от външни източници, а не от вътрешни източници, като моделират как моделите на вятъра ще се влачат във въздуха замърсители от други градове, които не влияят на местната икономическа или социална активност. Те повториха първоначалните си открития с тези нови данни, подкрепяйки твърдението си, че ниското качество на въздуха наистина вреди на щастието.

Когато замърсяваме въздуха в нашите градове, ние не просто увеличаваме шансовете си за здравословни проблеми в бъдеще - ние увеличаваме страданието си днес. Хората от изследването по-горе не се оплакваха просто от замърсяване, защото изследователите изключиха всички изрични коментари в социалните медии за качеството на въздуха. Те изразяват общото си ежедневно настроение и това настроение е чувствително към замърсителите, които вдишват, когато излизат от домовете си.

Изследването е само корелативно, така че въпреки че изследователите обхванаха няколко основи в опитите си да дешифрират прякото причинно-следствено въздействие на замърсяването върху настроението, не можем да изключим възможността вторични фактори, обясняващи ефектите. Доказателствата за разходите за замърсяване на физическото и психичното здраве продължават да се натрупват и изглежда, че никога не са добри новини.

Ако живеете в голям град, можете да направите само толкова много, за да се измъкнете от отровния облак. Можете да избегнете най-натоварените улици и можете да предприемате чести пътувания до провинцията, за да си вземете чист въздух. Но ако се грижите за живота на града си и за работата си в града, по същество може да сте останали с този редовен недостатък. Не е нужно да изпадаме в паника, но трябва да продължим търсенето на по-чист транспорт и технологии.

Често е изненадващо, когато дискусиите се фокусират повече върху дългосрочните разходи за изменението на климата, отколкото непосредствените разходи на замърсени тела. И двете от тях са критични проблеми за решаване, но е много по-лесно да обгърнем съзнанието си около качеството на живот тук и сега, което насърчава повече спешност в търсенето на решения. Така че може би чувството ни на тъга в една задушна сутрин ще ни мотивира да се измъкнем от изпаренията.