Луната трепта, когато се свива, предполага нов анализ

Данните от мисиите на Apollo и Lunar Reconnaissance Orbiter на НАСА сочат, че Луната все още е тектонично активна

През 2010 г. анализ на изображения от лунния разузнавателен орбитър на НАСА (LRO) установи, че луната се свива и се свива, когато вътрешността й се охлади, оставяйки след себе си хиляди скали, наречени разломи на тягата върху повърхността на луната.

Нов анализ - извършен от екип изследователи, включително Николас Шмер - доцент по геология в Университета на Мериленд - добавя към тази констатация, като предполага, че Луната може и до днес да се свива и все още активно да произвежда лунни земетресения по тези разломи.

Тази видна грешка е една от хилядите, открити на Луната от Лунния разузнавателен орбитър на НАСА (LRO). Тези разломи наподобяват малки стълбовидни скали или шалчета, когато се виждат от лунната повърхност. Шалчетата се образуват, когато един участък от лунната кора (стрелки, насочени вляво) е избутан нагоре над съседна секция (стрелки, насочени вдясно), когато вътрешността на луната се охлажда и свива. Нови изследвания показват, че тези неизправности може да са активни и днес (LROC NAC кадър M190844037LR; NASA / GSFC / Аризонски държавен университет / Smithsonian)

Екипът дори е забелязал геоложки дейности като свлачища и срутени камъни. Schmerr казва: „Установихме, че редица земетресения, записани в данните на Аполон, се случиха много близо до разломите, наблюдавани в LRO изображенията.

„Много е вероятно грешките да са активни и днес. Не можете често да виждате активна тектоника никъде освен на Земята, така че е много вълнуващо да мислите, че тези неизправности все още могат да произвеждат лунни класове.

Шмер и екипът създадоха нов алгоритъм за повторен анализ на сеизмичните данни от инструменти, поставени по време на мисиите на Аполо на НАСА през 60-те и 70-те години. Това ново изследване позволи на екипа да определи по-точни данни за местоположението на епицентъра за 28 лунни труса, регистрирани между 1969 и 1977 година.

След това те наслояват тези ревизирани данни за местоположението върху LRO изображенията на тягата. Те откриха, че въз основа на близостта на трусовете до разломите на тягата, най-малко осем от трусовете вероятно са резултат от истинска тектонична активност - движението на плочите на кората - по протежение на разломите на тягата. Това е противоположно на удари от астероиди или бучене дълбоко във вътрешността на Луната, предложено по-рано като механизъм за тази дейност.

Въпреки че инструментите на Аполон регистрират последния си трус малко преди инструментите да бъдат оттеглени през 1977 г., Луната вероятно все още преживява земетресения и до днес - документът, описващ работата, гласи. Изследването - в съавторство с Schmerr - беше публикувано в списанието Nature Geoscience на 13 май 2019 г.

Измерване на Moonquakes

Астронавтите поставиха пет сеизмометра на лунната повърхност по време на мисиите Аполон 11, 12, 14, 15 и 16. Сеизмометърът Apollo 11 работеше само три седмици, но четирите останали инструмента записаха 28 плитки лунни трусове - типът, произведен от тектонски разломи - от 1969 до 1977 г. На Земята земетресенията щяха да варират с магнитуд от около 2 до 5.

Пасивният сеизмичен експеримент беше първият сеизмометър, поставен на повърхността на Луната. Той открива лунните

Използвайки преработените оценки на местоположението от новия им алгоритъм, изследователите откриха, че епицентрите на осем от 28-те плитки земетресения са в рамките на 19 мили от разломи, видими в изображенията на LRO - достатъчно близо, за да може екипът да заключи, че грешките вероятно са причинили земетресенията.

Шмерр ръководи усилията си да изработи „разтърсване на карти“, получени от модели, които предвиждат къде трябва да се случи най-силното разклащане, като се има предвид големината на разкъсванията на тягата.

Изследователите откриха също, че шест от осемте земетресения са се случили, когато Луната е била или близо до своя апогей - точката в орбитата на Луната, когато е най-отдалечена от Земята. В този момент допълнителният приливен стрес от земната гравитация причинява пик на общия стрес върху лунната кора, като по този начин прави приплъзването по разлома на тягата по-вероятно.

Томас Уотърс, водещ автор на научния труд и старши учен в Центъра за изследвания на Земята и планетата в Смитсъновата институция във Вашингтон, казва: „Смятаме, че е много вероятно тези осем труса да са произведени от разрушения, които да се изплъзнат, когато стресът се е натрупал при лунната кора е била компресирана от глобални съкращения и приливни сили, което показва, че сеизмометрите на Аполон са записали свиващата се луна и луната все още е тектонично активна. "

Изследователите правят аналогия с процеса, който превръща грозде в стафида. Точно както гроздето може да се сгъсти, докато изсъхне да стане стафида, така и Луната се набръчка, когато вътрешността му се охлади и свие. Но за разлика от гъвкавата кожа на грозде - лунната кора е крехка, което кара да се счупи, когато вътрешността се свива. Именно това счупване води до разломи на тягата, при което една част от кора се избутва нагоре над съседна секция. Тези разломи - всяка приблизително десетки ярдове и дълги няколко мили - приличат на малки стълбовидни скали, когато се гледат от лунната повърхност.

LRO има повече от 3500 грешки на Луната от началото на експлоатацията си през 2009 г. - някои от тези изображения показват свлачища или камъни в долната част на сравнително ярки петна по склоновете на гребените на разлома или на близкия терен. Тъй като изветрянето постепенно потъмнява материала върху лунната повърхност, по-светлите зони показват региони, които са прясно изложени от събитие като лунен трус.

Други изображения на разломи на LRO показват свежи следи от падане на камъни, което подсказва, че земетресенията изпращат тези камъни, които се търкалят по склоновете на скалата. Тези следи биха били изтрити сравнително бързо, по отношение на геоложкото време, от постоянния дъжд от микрометеороидни въздействия върху Луната. С близо десетилетие LRO изображения вече на разположение и повече по пътя през следващите години, екипът възнамерява да сравнява снимки на конкретни райони на разлома от различни времена, за да потърси свежи доказателства за скорошни луковици.

Schmerr добавя: „За мен тези констатации подчертават, че трябва да се върнем на Луната. Научихме много от мисиите на Аполон, но те само надраскаха повърхността. "

Той заключава: „С по-голяма мрежа от съвременни сеизмометри бихме могли да постигнем огромни крачки в разбирането си за геологията на Луната. Това предоставя някои много обещаващи плодове с ниско висящи знания за бъдеща мисия до Луната. "

Оригинални изследвания: „Плитка сеизмична активност и разрушения на младите тяги на Луната“, Томас Уотърс, Рене Вебер, Джефри Колинс, Иън Хоули, Никълъс Шмер и Катрин Джонсън е публикувано в списанието Nature Geoscience на 13 май 2019 г. http: / /dx.doi.org/10.1038/s41561-019-0362-2

Първоначално публикуван в Scisco Media