Произходът на невидимите молци

Закопчайте деца, това е диво возене през еволюцията.

„Макро фотография на бял молец“ от Тим ​​Годхарт на Unsplash

Като дете бях очарован от прилепи. Те можеха да „видят“ в тъмнината, използвайки ехолокация, те бяха единственият летящ бозайник, ядяха всичко - от кръв до плод до молци.

Това беше част от причината да продължа да уча биология в бакалавърска степен и да продължа да получа MRES по биологични науки: бях обсебен от това как естественият подбор караше прилепите молци да бъдат най-добрите хищници. Летят безшумно през нощта, попадайки на нищо неподозиращи молци, използвайки ехолокация, за да развеят дори най-невероятната си плячка.

Осветлението и неговият ефект върху прилепите
Едно от най-ярките ми спомени е да гледам как прилепите се носят на уличните лампи през нощта като шведска маса, която можеш да ядеш, като всяка вечер набирам рекорден брой молци.

Но по време на дипломите си научих, че молците не са били просто пасивна плячка. Те не чакаха само да ядат. Вместо това, те развиха сложна, хитра защита срещу своите хищници, някои от които се изследват от военните.

Това отне много различни форми, тъй като молците развиват различни стратегии, за да не се ядат. Например прилепите са най-добри за откриване на плячка с помощта на ехолокация. По принцип те се вдигат през нощта, а нощният свят се връща обратно. Прилепът може да каже колко време отнема ехото на техните призиви да се върнат към огромните им уши, къде са нещата, как изглеждат и дори каква е текстурата им.

„Кафява летяща бухалка“ от Игам Огам на Unsplash

Ако сте молец, как можете да избегнете тази суперсила? Чрез разработването на специални уши, които ви позволяват да чуете кога прилежат прилепи.

Ушите им са специално настроени на честотата на ехолокацията на прилепите. Не само това, но някои видове молци имат специално разработени уши, които са настроени на точната честота на вида прилеп, който ги ловува изключително.

Но някои молци не се задоволявали само с изслушване и избягване на прилепи. Те всъщност развиха способността за сонарно засядане, саботиране на прилепи и скриване пред очите.

Какво е сонарно сладко? За да отговорите на този въпрос, поставете се за една минута в обувки на прилеп.

Представете си, че летите през нощта, като използвате ехолокацията, за да илюстрирате въздуха около себе си. Докато ехото на виковете ви се връща към вас, получавате рисувана картина на заобикалящата ви среда: дървета, листа и, най-важното, молци. Време е за вечеря.

А сега си представете, когато наближавате молци, той някак знае, че идвате. Започва да избягва и тъче. Без притеснения, вие сте супер пъргав и бързо затваряте плячката си.

Но сега си представете, че този молец започва да вдига шум - щракане с невероятно бързо, задейства се при 4500 пъти в секунда. Какъв ефект има това върху ехолокацията ви?

„Фотография с изтичане на времето“ от Джордан Макдоналд в Unsplash

От кристално чист изглед на нощния въздух около себе си, изведнъж имате слепо петно. Това щракване, че молецът прави одеяла обкръжението им. Не можете да „видите“ нищо. Знаеш, че има молец там, той е почти на теб, но просто не можеш да го разбереш. Обаждате се и се обаждате възможно най-бързо, за да опитате да опресните звуковия образ, но няма смисъл.

Вашата плячка е ефективно камуфлирана от звук.

Когато се приближиха от прилепите, молците издадоха свои собствени ултразвукови щракащи звуци със скорост 4500 пъти в секунда, като покриваха заобикалящата среда и се прикриваха от сонарно откриване. - Джоузеф Стомберг, Смитсониан.

Това за мен е невероятно. Възможността да заслепите хищника си, като използвате собствените си оръжия срещу тях, е невероятна и този случай всъщност е уникален в естествения свят. Само един вид молец може да направи това (засега открити от учените).

Но какво става, ако си молец и нямаш уши? Ушите е скъпо да се развиват, а за да се създаде поведение при заглушаване на сонара, се изразходват калории и ресурси, които могат да бъдат оскъдни. Не всички молци могат да си позволят да развиват уши и оборудване за заглушаване на сонара.

Въпреки това, вероятно все още не искате да ви се яде. Та какво правиш?

Отглеждате кожено палто, което да ви помогне да се скриете пред очите.

„Кафяво кожено палто“ от Клем Оноджехуо на Unsplash

Ако не можете да се измъкнете от прилеп, ако сте били засечени, единственото бягство е да не бъдете открити на първо място.

Глухите молци не могат да открият прилепите, така че те трябва да разчитат на пасивна защита, за да оцелеят. Един от методите е отглеждането на заглушаваща козина.

Наречена „акустична стелт“, тази адаптация позволява молците да избягват откриването с огромни 38%. Действайки като лек, порест звуков абсорбатор, той дава на молци „акустичния стелт“, от който се нуждаят, за да осигури защита на всички ултразвукови честоти, които вероятно ще бъдат фатални за тях. Прилепите може да се обадят, но ако нямат късмет с ъгли и ехо, няма да имат представа, че молецът е там, седнал уютно в кожуха си.

Честа тема в екологичната биология се опитва да се научи да възприема света по нечовешки специфични начини. Невидимостта за нас е всичко свързано с гледката. Но за прилепите и молците, чиято зависимост зависи преди всичко от звука, тяхното наметало за невидимост ще се основава на акустика, а не на визуални сигнали.

Доскоро дори не се беше случвало на биолозите, че молците могат да използват заглушаване на сонара - това беше открито едва през 2009 г. Кожухът на молци е публикуван през октомври 2018 г.

Ние учим непрекъснато за невероятните и изпускащи челюсти начини, по които естественият свят се развива по начини, които не можем да предвидим от нашата предубедена човешка перспектива.

Тези два вида невидим молец просто ни показват какво невероятно пътуване може да бъде.