Причините, които скоро можем да намерим планетата девет

Планета девет може да се крие на ръба на Слънчевата система, в студените, тъмни вдлъбнатини на нашето семейство планети. Сега новите изследвания, заедно с развиващите се технологии, предполагат, че може би сме близо до времето, когато намерим този неуловим свят.

Трансптупни обекти (ТНО) са тела извън орбитата на най-отдалечената известна планета. Наблюденията върху движенията на тези обекти подсказват за наличието на неизвестно за момента тяло, което се движи около орбитата на Нептун.

„В допълнение към множество орбитални поведения, които се предвиждат лесно, възникващото преброяване на транснептуновите обекти показва динамични явления, които не могат да бъдат отчетени само чрез взаимодействие с известната Слънчева система на осем планети“, заявяват изследователите в списанието Physics Reports.

Представа на художника за това как може да изглежда планетата девет, орбитираща далеч от далечното Слънце. Кредитно изображение: Caltech / R. Боли (IPAC)

Фред Адамс, професор по физика и астрономия от университета в Мичиган, смята, че тъй като новите съвременни инструменти идват онлайн в рамките на 10 до 15 години, астрономите ще открият или девета планета, или са събрали достатъчно данни, за да изключат възможността свят.

През последните години бяха открити хиляди планети, заобикалящи други звезди, тъй като телескопите и наблюдателните техники стават все по-усъвършенствани. Прогнозираните свойства на девета планета предполагат, че такъв свят сега трябва да бъде видим, ако знаехме точно къде да търсим. Все пак има много небе за разглеждане, което прави търсенето изключително предизвикателно.

Един странен обект, открит в орбита на Нептун, 2015 г. BP519 (по прякор Каджу), дава доверие на идеята, че масивна супер-Земя може да се крие в студените, тъмни дълбини на нашата Слънчева система. Странната му орбита предполага, че пътят му е повлиян от наличието на неизвестна планета X. Други TNO, включително планетата джудже Седна, също показват доказателства, че такава супер-Земя съществува, засега невиждана, в края на нашето семейство планети.

„Най-силният аргумент в полза на Planet Nine е, че всички независими доказателства могат да бъдат обяснени с предложена нова планета със същите свойства. С други думи, има много причини да вярваме, че Планета Девет е истинска, а не само една “, каза Адамс.

Диаграма, в която подробно са описани орбитите и диаметрите на планетата Нептун и няколко транснептунови обекти. Орбитите, показани в лилаво, показват, че са засегнати от девета планета, далеч от най-далечния известен свят. Кредитна снимка: Джеймс Тутъл Кийн / Калтех

Когато идеята за девета планета беше предложена за първи път подробно през 2016 г., изчисленията показаха, че светът вероятно е 10 пъти по-голям от Земята, орбитирайки Слънцето 600 пъти по-далеч от Слънцето от родния ни свят (600 астрономически единици или АС). Нови изследвания от Мичиганския университет предполагат, че светът е по-малък и по-близък, отколкото се смяташе досега - само пет пъти по-голям от Земята, орбитиращ на разстояние от 400 AU. Това все още е повече от 10 пъти по-далеч от Плутон, който някога е носил титлата на деветата планета.

Откриването на планета X отвъд орбитата на Нептун би обяснило няколко мистерии за движенията и позициите на TNO, разпръснати около Слънчевата система. Ако новите телескопи не успеят да намерят такъв свят в следващите 10–15 години, тогава астрономите ще трябва да намерят друг начин да отчетат странното поведение, случващо се извън познатите планети на нашата Слънчева система.