изображение: екран, показващ слайд на Powerpoint, на който пише „Dark Matter in the Disororder Cosmos, Chanda Prescod-Weinstein, University of New Hampshire.“ Стоя от дясната страна на подиума и гледам на екрана на компютъра.

Правото да знаете и разбирате нощното небе

Моят 6 февруари забележки към Occidental College по време на посещението ми като випускник на щатския стажант Ellison Wright Black 2019

Много благодаря по-специално на Реджина Фрийър и Кристал Литълхон за тази престижна покана и възможност да помисля какво означава нощното небе през 2019 г. Също така съм невероятно благодарен на студентите, които срещнах и научих, особено на членовете на Черния студентски съюз. Благодарен съм и на факултета, който ме посрещна в часовете им. Много се забавлявах!

Благодаря ви, че ме посрещнахте днес. Бих искал да благодаря на Реджина Фрийр и Кристал Литълхон, както и на останалата комисия за подбор на Стафорд Елисън Райт. Бях развълнуван от поканата да бъда випускник за старейшини от 2019 г. Стафорд Елисън Райт Черни възпитаници. Чувствам се чест, че бях избран да прекарвам време със студенти и преподаватели по време на встъпителната година на програмата „Черни изследвания“. Знам, че във всеки кампус, където съществува такъв, студенти, служители и преподаватели се бориха силно - често в продължение на много години - за черни изследвания, и съм благодарен за тези бойци. Без черни проучвания, не съм сигурен, че Черните жени в STEM биха били там, където сме днес.

[тогава дадох въведение към космологията и тъмната материя с помощта на Powerpoint презентация]

Току-що ви разказах космологична история и я завърших, като казах, че науката е социално явление и проблемите трябва да се решават сами. Бих искал да контекстуализирам това още няколко.

Когато бях в гимназията в Западен Ел Ей имах около три часа пътуване с обиколка, което ме превеждаше през Ийгъл Рок два пъти на ден, с изключение на месеците, когато живеех тук с моята най-добра приятелка и нейното семейство, която се обръсна около 30 минути почивка ежедневните ми пътувания. По време на дългите пътувания с училищни автобуси използвах да разказвам хора с приказки за частиците, за които съм чел в „Кратка история на времето“ на Стивън Хокинг. Обясних си какво е кварк, въпреки че нямах представа. Обясних семейството на лептоните, въпреки че нямах представа за това. Бях много развълнуван за бъдещето си като образован от Харвард физик на частици и космолог.

Напуснах East L.A. за колеж, защото някой като мен беше свободен да. Под това искам да кажа, добър кандидат за тест, някой, който се радваше на училище, някой, който поради комбинация от късмет и колониални социални структури не беше попаднал в масовото затворничество.

И когато тръгнах за колеж, си мислех, че може да се откроя, защото изглеждам различно, но в крайна сметка вярвах, че мултикултурната диета в началото на хилядолетия е била стабилно хранена, че светът е по-добър сега и бариерите ни молят да ги нарушим. Не разбрах, че ще се откроя, защото дойдох от различен свят, един от холосите от метро 13 и кръв и криптове, но също и черно-кафяви момичета с устни, смело очертани в дебел кафяв ластик и пред кросоувър Шакира, изричаща силно хора се движеха по улици с ярко оцветени къщи, които бяха в близост до влаковите коловози и фабрики и билбордове, причиняващи рак, които не бяха виждали и дума на английски от години. Не разбрах, че ще изпъкна в професионалната си общност години наред, дори и днес, защото отказвам да реша, че вече не съм от онзи свят, че това не са моите хора, дори и половината моят живот сега, откакто съм живял в него. Не знаех колко самотна ще се чувствам и мъката, която бих изпитала, тъй като способността ми да говоря испански се разсее, че единствените ми възможности да говоря ще дойдат, докато се движа нагоре в моя професионален свят, все по-чести посещения на четирима и петзвездни хотели (като този, в който съм отседнал в момента) с персонал на най-ниско платените нива от хора, които живеят в квартали като Източния Лос, в който съм израснал: Ел Серено, Линкълн Хайтс и Иджъл Рок.

В Харвард се научих да нося J. Crew, когато трябваше да изглеждам професионално. След Харвард се научих да нося големи обеци с обръч не само защото така постъпваме, а и защото така съзнателно уведомявах комисиите за наемане на моите политически ангажименти към Черните жени, към женското черно. Научих се също да назовавам академията като място, където се произвежда управляващата класа, понякога чрез психологическа война, дори тъй като това е място, където научаваме прекрасни неща като факта, че в мъглявината на Орион естествено водата произвежда мазери, които са радио версия на лазери.

Хората, с които отидох в колеж, ми казват, че Източен Ел Ей сега става готин. Това ме връща към моето 16-годишно аз и в деня, когато влязох в Харвард, същия ден две бели момчета от моя клас ме седнаха и казаха, че независимо къде съм ходил в колежа, те винаги ще са по-добри от мен. Вероятно бях в долния квартал на класа си в гимназията социално-икономически и поради това мечтата ми да стана учен също беше фантазия за отмъщение и триумфна фантазия: исках да се върна у дома герой, местното момиче, което отиде в Харвард и се върна с магията на физиката на частиците в ръцете си.

Сънищата се отлагат. Миналия месец, когато станах първата чернокожа жена в историята, която заемаше преподавателска позиция по теоретична космология, не можех да се отдалеча географски и културно от грандиозния дом, за който мечтаех. И минаха 8 години след като докторът ми беше присъден, преди някоя институция в Лос Анджелис да признае, че има нещо ценно в моята история и работата ми.

Странно ми е да си спомня как всичко това ме накара да се почувствам - и да си припомня всичките си чувства относно това, което е ужасно и често насилствено академично място - докато хората са затворени в замръзващи клетки в Бруклин и Тексас и докато децата изчезват от Министерството на вътрешната сигурност и това, което аз наричам „лошата част“ на здравеопазването и човешките услуги (който има други служби, които вършат важна животоспасяваща работа). В много отношения аз водя живота на изключително успешен жетон. Правя много повече пари, отколкото майка ми ме е отгледала, и съм признат в пресата като Черна жена, която променя лицето на науката. Черните жени са по-многобройни по физика от чернокожите мъже в съотношение 2: 1, а като цяло черните са по-многобройни от белите хора със скорост, която не бих могла да накарам да изчисля. Присъствието ми на полето представлява счупена бариера и често чувствам, че съм счупил тази бариера с голи ръце, въпреки че знам, че предците са започнали работата много преди да се родя.

Истина е, че не вярвам, че има колеж или университет или някакво капиталистическо работно място, което наистина е здравословно място за черните жени. Най-болезнено, моят личен успех няма да сложи край на структурния расизъм, който държи в бедност толкова много черни хора, особено самотни черни жени и техните деца, и това не прави нищо за борба с изтриването на работническата класа Latininad в Boyle Heights и Eagle Рок.

Разбира се, последната година не е първият път в историята на Америките, че децата бяха разделени от родителите си в голям брой. В един пример моите африкански предци бяха насилствено разделени от своите родители и братя и сестри по време на, преди и след средния пасаж. Семействата бяха разкъсани дори в търсенето на свобода. Истинска преходница трябваше да остави повечето си деца зад себе си, когато тя се отдалечи на свобода. Говорим за Хариет Тубман, използвайки познания по астрономия, като следвате пиещата кратуна - голямото съзвездие на копачите - да прави опасни пътувания под линията на Мейсън-Диксън, за да доведе хората до свобода и може би не подчертаваме достатъчно, че повече от един от тях пътуванията бяха да освободят членовете на нейното семейство.

Днес децата и техните родители са марширували мили и мили под едни и същи звезди, които Хариет Тубман използва за навигация - също търсейки светилище и свобода от насилие. Докато насилието, с което се сблъскват тези черни, коренни и бели централноамерикански бежанци, има различен исторически контур от насилието на робското робство, фактът, че бягате за живота си с всякакви необходими средства, включително пеша, е нещо, което им е общо.

Не вярвам, че можем да говорим за чудесата на нощното небе, без да говорим за факта, че хората бягат за живота си под едни и същи небесни структури, за които ми се плаща да мисля всеки ден. Не искам да чакам, за да разбера как завършва тази история, ако не се препречваме, защото знам, и като черен евреин се чувствам във всяко влакно на моето същество, какво се случи, когато германците направиха същото.

Важно е да бъде ясно, че правата на човека не се отнасят само до храна, вода, подслон, здравеопазване и равно третиране според закона. Когато имах първия шанс да отида да наблюдавам в голямо съоръжение за телескопи, току що изсечен доктор и колега от MIT, видях нощно небе в чилийската пустиня Атакама, което промени живота ми. Имах две степени по астрономия и бих могъл да ти кажа колко звезди има в Млечния път (около 100 милиарда) и до това посещение наистина нямах представа колко звезди има в небето. По време на това посещение разбрах, че достъпът до тъмно нощно небе - да виждам Вселената такава, каквато е в действителност - трябва да бъде човешко право, което децата в градските райони обикновено се отказват.

И за мен не се губи, че борбата около генрификацията в източен Лос Анджелис включва бедни хора, които до голяма степен имат географски наследства, които са много подобни на хората, които правителството желае да блокира и постави в клетка на границата. Често аргументите за многообразието в науката се правят в името на изключителни хора сред тези, които са брутализирани. Учените питат: ами ако бежанско дете може да разреши тъмна материя, ако просто им дадем шанс? Това кадриране в крайна сметка е свързано с това, което дискурсивната стойност на детето бежанец служи на американските интелектуални икономики, твърде близко до логиката на робството, за да ми е удобно. Каня ви да се присъедините към мен при отхвърляне на тази рамка. Вместо това, нека да поискаме прекратяване на условията, които карат хората да бягат за живота си. Трябва да поставим под въпрос стойността на границите и да отречем - напълно - стойността на стените, както тук, така и в Палестина. Нека искаме човешки права за всички, включително правото да познаваме и разбираме нощното небе, не като контекста на отчаяни и опасни търсения на свобода, а като красивото място, което съдържа отговорите на това как изобщо сме съществували.